Бегемот

Гиппопотамы, или просто «бегемоты», — крупные млекопитающие, обитающие в Африке к югу от Сахары. Хотя эти существа очень похожи на больших зефирок, они являются одними из самых агрессивных животных в мире, защищая свою территорию. Однако самое страшное в гиппопотамах то, что люди подтолкнули их к крошечной части их первоначального ареала. Читайте дальше, чтобы узнать о бегемоте.

  • Гиппопотам в профиль.
  • Мать-бегемот с детенышем дремлет на берегу реки.
  • Бегемот плывет, держа голову над водой. Фото: Tambako The Jaguar https://creativecommons.org/licenses/by-nd/2.0/
  • Карликовый бегемот в зоопарке Португалии. Обратите внимание на его большие зубы. Фото: https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/
  • Мать и детеныш бегемота едят у кромки воды.

Описание бегемота

Бегемоты — впечатляюще крупные существа. Они являются одними из крупнейших наземных млекопитающих на земле, за исключением слонов и некоторых носорогов. При весе от 2870 фунтов. и 3300 фунтов. в среднем эти существа просто огромны.

Несмотря на свой вес, у них довольно короткие ноги с перепончатыми пальцами. Поскольку они в основном водные, им не нужны длинные ноги, чтобы поддерживать свой вес. У них также есть огромная пара челюстей, которые могут раскрываться на впечатляющие 180 градусов. У них также есть резцы, длина которых может превышать фут!

Интересные факты о бегемоте

Бегемоты (множественное число от бегемота) просто полны удивительных приспособлений. Они идеально приспособлены для выживания в водной африканской среде обитания и являются узкоспециализированными существами.

  • Уэйд и Валлоу. Бегемоты не являются морскими существами. Они проводят большую часть своего времени в воде, но не в больших и глубоких водоемах. Вместо этого бегемоты предпочитают мелководные озера и реки. Каким бы удивительным это ни казалось, бегемоты не очень хорошо плавают! У них перепончатые лапы, но они в основном ходят или передвигаются по дну реки.
  • Встроенный солнцезащитный крем– Если вы долгое время паслись под палящим солнцем, вам, вероятно, понадобится солнцезащитный крем, верно? К счастью для бегемотов, они производят их сами! Бегемоты выделяют вещество, которое иногда называют кровяным потом, хотя это не кровь и не пот. Эти выделения содержат пигменты, которые предотвращают рост бактерий и поглощают ультрафиолетовый свет. По сути, они источают собственный антибактериальный солнцезащитный крем.
  • Плавание и серфинг– Несмотря на то, что бегемоты проводят большую часть времени в воде, они все же млекопитающие и должны дышать воздухом. Они могут задерживать дыхание на семь минут, но обычно всплывают на поверхность, чтобы вдохнуть каждые три минуты или около того. Это происходит полностью подсознательно, а это значит, что бегемоты будут всплывать на поверхность, чтобы дышать, даже когда они еще спят!
  • Сонный? Или Нахальный? – В отличие от людей, когда бегемоты зевают, это не признак скуки или истощения. Бегемоты зевают, обнажая свои массивные челюсти и длинные зубы. Это территориальная демонстрация, предупреждающая других «держаться подальше от моей реки».

Место обитания гиппопотама

Бегемоты могут жить практически в любой среде обитания, где есть доступ к воде и траве. Пока они могут погружаться и пастись поблизости, они могут выжить в экосистеме. Они обычно встречаются в саваннах и лесах, но их ареал сильно сократился.

Распространение гиппопотамов

К сожалению, гиппопотамы были уничтожены на большей части их прежнего ареала. Доступ к пресной воде в Африке постоянно сокращается, что приводит к серьезному сокращению ареала и популяции гиппопотамов. Сейчас бегемоты встречаются только на севере Демократической Республики Конго, в Южной Африке, Уганде, Гамбии, Танзании, Судане, Сомали, Кении и Эфиопии.

Рацион бегемота

Бегемоты травоядные, а это значит, что они питаются растениями. Хотя они будут питаться практически любой предоставленной им растительностью, большая часть их рациона состоит из трав. Удивительно, но они практически не едят водную растительность. Бегемоты покидают реки и озера ночью, когда прохладно и заходит солнце, и часами будут пастись на траве. Они могут находиться где угодно от кромки воды до шести миль от реки или озера.

Гиппопотам и взаимодействие с человеком

Бегемоты известны своей агрессивностью по отношению к людям. Они могут стать опасными, когда люди преградят им путь обратно к безопасной воде, и они будут атаковать лодки и корабли, которые входят на их водную территорию. Бегемоты — одни из самых агрессивных и опасных животных в Африке, и важно предоставить им свое пространство и уважать их силу.

К несчастью для бегемотов, люди отвечают на агрессию агрессией. Археологи считают, что люди охотились на бегемотов 160 000 лет назад! В наши дни на бегемотов охотятся в отместку за их статус «опасного» животного, а также браконьерствуют за незаконную продажу их мяса и зубов. Глобальное изменение климата усугубляет вымирание гиппопотамов, поскольку их доступ к пресной воде продолжает сокращаться.

Одомашнивание

Бегемоты никоим образом не были одомашнены.

Хороший ли питомец из гиппопотама?

Сочетание агрессии и размера делает бегемотов плохим выбором в качестве домашнего питомца. Было бы непрактично держать бегемота в доме, предоставлять ему доступ к воде и пище и пытаться управлять им без травм. Кроме того, в большинстве мест незаконно иметь бегемота.

Уход за бегемотом

В зоопарках бегемотам предоставляется много водного пространства, где они могут вздремнуть. Они проводят дни, дремля в своих бассейнах. Их кормят коммерческими гранулами травоядных, различными видами сена, салатом, овощами и иногда дынями в качестве лакомства. Бегемотов также снабжают обогащающими элементами окружающей среды, например, большими неразрушимыми игрушками.

Их также учат вести хозяйство с помощью положительного подкрепления. Поведение животноводства — это действия, которые позволяют смотрителям зоопарка проверять здоровье животного, привлекая животное к добровольному участию. Некоторые виды поведения в животноводстве, которым учат бегемотов, включают открывание рта для стоматологического осмотра, вставание на весы и взятие крови для анализа.

Поведение гиппопотама

Гиппопотамы — очень социальные существа и обычно живут группами от 10 до 30 животных. Может быть смесь самцов и самок, но в группе всегда есть один доминирующий самец. Доминирующий самец будет защищать свою территорию как от других бегемотов, так и от злоумышленников, таких как люди, крокодилы и львы. Чтобы пометить свою территорию, самец выбрасывает свои какашки, быстро встряхивая хвостом.

Репродукция бегемота

Доминирующий самец бегемота получает право спариваться с самками, но он также позволяет спариваться некоторым другим самцам. Спаривание обычно происходит в воде, а беременность самки бегемота длится восемь месяцев. Самка бегемота покинет свое стадо, чтобы родить, и проведет от одной до двух недель, привязываясь к своему теленку. Ребенок будет сосать грудь в течение восьми месяцев, прежде чем она отлучит его от груди, и он будет полностью отлучен от материнского молока в годовалом возрасте. Она будет рожать только одного теленка каждые несколько лет.

Верования, суеверия и фобии о бегемоте

Бегемоты очень распространены в африканском фольклоре. В одной истории, в частности, говорится о том, что Создатель определил каждому животному место в экосистеме. Бегемот хотел жить в воде, но Творец боялся, что он съест всю рыбу. Они пришли к компромиссу, и бегемот пообещал, что будет есть только траву, а свои какашки будет выбрасывать, чтобы их проверили на наличие рыбьих костей!

Оставьте комментарий