Белоголовый орлан

Как национальная птица Соединенных Штатов, большинство людей понимают это, но… белоголовый орлан вовсе не лысый! Эти белоголовые птицы — величественные хищники, обитающие на всей территории Соединенных Штатов и большей части Северной Америки. Читайте дальше, чтобы узнать больше о белоголовом орлане.

Описание белоголового орлана

У белоголовых орланов темно-коричневые перья на теле и крыльях и белые перья на голове и хвосте. Самки белоголовых орланов немного крупнее самцов, но оба они одинакового цвета. Белоголовые орланы также имеют желтую кожу вокруг глаз и ярко-желтый крючковатый клюв, которым они разрывают свою добычу.

Интересные факты о белоголовом орлане

Для такой известной птицы большая часть населения знает о белоголовом орлане очень мало. Хотя большинство людей могут узнать ее, немногие знают намного больше, чем то, как эта птица выглядит.

  • Лысеет с возрастом — белоголовые орланы становятся «лысыми» или приобретают белое оперение, когда они достигают половой зрелости. Это означает, что у молодых белоголовых орланов нет «лысой» головы. Белые перья на голове меняют цвет в возрасте от четырех до пяти лет.
  • Крик орла– В кино и на телевидении орлы часто изображаются извергающими пронзительный «орлиный» крик. Этот резкий крик на самом деле очень редко бывает орлиным криком! Большинство звуков белоголового орлана в кино и на телевидении на самом деле являются криком краснохвостого ястреба. Белоголовые орланы издают гораздо более короткие и менее резкие крики.
  • Большие хулиганы— Белоголовые орланы — чрезвычайно способные хищники, но они также очень крупные и сильные птицы. Когда белоголовый орлан замечает другую хищную птицу, например скопу, с добычей, орел обычно преследует ее и крадет ее добычу. Белоголовые орланы также питаются падалью (мертвые животные), а также отбросами, если им предоставляется возможность. Выживший никогда не откажется от легкой еды.
  • Роскошное жилье. Белоголовые орланы строят невероятно большие гнезда. Они будут продолжать использовать одно и то же гнездо из года в год, и каждый год будут прибавлять к нему. В среднем гнезда белоголовых орланов имеют ширину 4-5 футов. Одно гнездо с мировым рекордом имеет колоссальные размеры: 9,5 футов в ширину и 20 футов в глубину!

Среда обитания белоголового орлана

Белоголовые орланы предпочитают жить в районах, близких к водоемам, так как их излюбленной добычей является рыба. Их можно найти в заболоченных местах, на побережьях, у озер или рек и на болотах. Сидя на насесте, ночуя и гнездясь, белоголовые орланы предпочитают лиственные породы, такие как дубы, или хвойные, такие как сосны. Похоже, они выбирают деревья по высоте и прочности.

Распространение белоголового орлана

Белоголовых орланов можно встретить по всей территории Соединенных Штатов. Эти орлы также расселятся по северной Мексике, большей части Канады и Аляске. Частота наблюдений может варьироваться в зависимости от времени года. В некоторых местах белоголовых орланов можно увидеть только во время миграции, в других их можно увидеть круглый год.

Рацион белоголового орлана

Подавляющее большинство рациона белоголового орлана состоит из рыбы. Они предпочитают местообитания у воды, для легкой рыбалки. Многие популяции будут в значительной степени полагаться на нерестовое поведение рыб, таких как лосось и форель.

Другие птицы составляют следующую по величине часть рациона белоголовых орланов. Они будут питаться чайками, цаплями, утками, гусями, белыми цаплями, гагарами, канадскими журавлями и пеликанами. Реже белоголовые орланы охотятся на млекопитающих. Некоторые виды млекопитающих, которые, как известно, являются жертвами белоголовых орланов, включают енотов, кроликов, ондатр, бобров, оленей и детенышей морского тюленя.

Белоголовый орлан и взаимодействие с человеком

Когда европейские поселенцы начали колонизировать Северную Америку, популяция белоголового орлана начала сокращаться. Помимо разрушения среды обитания для строительства цивилизаций, поселенцы считали этих массивных орлов конкурентами в добыче и убивали их. Поселенцы также считали, что орлы убьют их домашний скот. Теперь мы знаем, что белоголовые орланы редко охотятся на молодой или слабый домашний скот.

Популяция белоголовых орланов, уже ослабленная годами поношения, еще больше пострадала с введением инсектицида ДДТ. Этот инсектицид привел к сокращению численности белоголовых орланов и многих других хищных птиц. Химическое вещество при употреблении делало скорлупу яиц птиц тонкой и легко ломаемой, а также часто делало птиц бесплодными. К 1963 году на территории Соединенных Штатов насчитывалась всего 471 пара белоголовых орланов.

Благодаря усилиям по сохранению и программам разведения в зоопарках белоголовый орлан отошел от пропасти. Орланы были выведены и повторно введены в дикую природу, и теперь в Соединенных Штатах гнездится более 9700 пар белоголовых орланов.

Одомашнивание

Белоголовые орланы не были одомашнены. Все программы разведения были введены с целью сохранения птиц как можно более дикими для их реинтродукции в дикую природу.

Белоголовый орлан — хороший питомец

Белоголовые орланы должны быть обеспечены подходящей клеткой и пространством. В Соединенных Штатах большинство птиц, содержащихся в зоопарках, — это не подлежащие выпуску животные, получившие травмы в дикой природе. Их кормят разнообразной пищей, максимально приближенной к их естественному диапазону добычи.

Поведение белоголового орлана

Белоголовые орланы используют тепловые конвекционные потоки, чтобы без особых усилий взлетать высоко в воздух. Тепловые потоки представляют собой столбы поднимающегося воздуха, вызванные неравномерным нагревом земной поверхности.

Орлы летают по этому восходящему воздуху, чтобы сохранить энергию, а затем парят в поисках пищи. Их невероятное зрение позволяет им замечать добычу с большого расстояния. Например, белоголовый орлан может охотиться на рыбу с высоты нескольких сотен футов, паря в тепловых течениях.

Репродукция белоголового орлана

Белоголовые орланы создают пару на всю жизнь, но найдут себе другую пару, если их партнер умрет. Во время ухаживания белоголовые орланы устраивают в небе интенсивные акробатические трюки. Во время самого процесса спаривания орлы взмывают в небо, сцепляют когти и свободно падают.

После спаривания самка откладывает от 1 до 3 яиц, и насиживают их по очереди самец и самка. Птенцы оперяются в возрасте от 8 до 14 недель, но родители будут продолжать кормить их еще около 6 недель.

Культура коренных американцев и белоголовый орлан

Коренные американцы по всему миру Северная Америка считает белоголового орлана священной птицей. Некоторые культуры даже считают орлов посланниками между людьми и богами. Во многих культурах перья белоголового орлана используются для различных религиозных церемоний, а в наше время их дарят в честь важных событий.

Оставьте комментарий