Ajolote (Ambystoma mexicanum)

El ajolote tiene extremidades parecidas a las de un lagarto, branquias ramificadas que sobresalen de ambos lados de la cabeza y una sonrisa hecha por la naturaleza que es inusualmente linda. El ajolote es comúnmente llamado «salamandra mexicana» o «pez caminante mexicano», aunque el ajolote no es un pez en absoluto, sino un anfibio. Los ajolotes salvajes se encuentran exclusivamente en Xochimilco, México, se pueden encontrar en todo el mundo como animales domesticados o cautivos. Siga leyendo para aprender sobre el ajolote.

Descripción del Ajolote

Los ajolotes domésticos fueron criados especialmente para mostrar una coloración corporal blanca, combinada con ojos negros, pero los ajolotes salvajes normalmente son negros o de color marrón verdoso, con ojos rojos. El elegante tocado de esta especie son en realidad las branquias de la salamandra, que permiten a la criatura respirar bajo el agua. El ajolote es grande en comparación con la mayoría de las salamandras, alcanza hasta 12 pulgadas (30 cm) de largo y pesa hasta 8 onzas (225 g).

El ajolote tiene un rasgo físico raro llamado neotenia, lo que significa que el anfibio conserva la aleta dorsal parecida a un renacuajo que estuvo presente durante la etapa del ciclo de vida larval del animal. El ajolote se diferencia de la mayoría de las salamandras, ya que el ajolote prefiere hacer del agua su hábitat permanente. Sin embargo, si los factores ambientales requieren que el anfibio lo haga, el ajolote puede hacer que su cuerpo progrese hasta la edad adulta para adaptarse a la vida en la tierra.

Datos interesantes sobre el ajolote

El ajolote es una de las especies de salamandras más raras del mundo. Las características únicas y raras de este anfibio lo han hecho tan popular que incluso ha despertado el interés de los científicos.

  • Neoteny – La salamandra ajolote puede conservar características tanto de la etapa larvaria como de la adulta. Por ejemplo, el ajolote mantendrá sus branquias, aunque haya desarrollado pulmones para respirar aire.
  • Regeneración sorprendente: No es raro que las especies anfibias vuelvan a desarrollar una extremidad, pero el ajolote puede reconstruir su cerebro, columna vertebral y casi todas las partes del cuerpo con las que nació.

Hábitat del ajolote

En la naturaleza, el hogar favorito del anfibio ajolote se encuentra en el fondo de los canales y lagos de Xochimilico. La salamandra mexicana a menudo hace un refugio de juncos o estructuras rocosas para su seguridad. En cautiverio, el ajolote se mantiene en un acuario con temperatura controlada, equipado con plantas artificiales, rocas y áreas en las que ocultarse para imitar su hábitat natural.

Distribución del ajolote

El ajolote salvaje se encuentra exclusivamente en el complejo lacustre de Xochimilco, México, cerca de la Ciudad de México. Como solo se reportaron 6000 anfibios ajolotes en 1998, y en 2014 no se reportaron ajolotes en absoluto, los investigadores se consideran afortunados de encontrar un solo ajolote viviendo en la naturaleza. Sin embargo, debido a que el ajolote tiene la rara habilidad de regenerar extremidades perdidas y otras partes del cuerpo, es la salamandra más estudiada científicamente en el mundo. La habilidad aparentemente mágica del ajolote para regenerar su propio cuerpo ha hecho que esta especie crezca en popularidad. Ahora se encuentran en todo el mundo en laboratorios, zoológicos y acuarios, y como animales domésticos.

Dieta del ajolote

El ajolote es un carnívoro que se alimenta principalmente de gusanos, peces pequeños, crustáceos, larvas de insectos, moluscos y cualquier otra presa pequeña que el ajolote salvaje considere adecuada. Las mascotas axolotl domesticadas tienen una dieta que consiste en gusanos de sangre, gusanos negros, gusanos blancos, dafnias y gránulos de salmón comprados comercialmente.

Ajolote e interacción humana

La salamandra axolotl es la salamandra más común salamandra investigada en el mundo, haciendo de este anfibio un residente permanente en los laboratorios. La regeneración de las extremidades no es un rasgo poco común en varias especies de anfibios, pero el ajolote puede reconstruir su cerebro, espinas y otras partes que otros no pueden reconstruir.

Los científicos encuentran útil esta rara habilidad en la medicina humana y están realizando experimentos en un intento de aprovechar la capacidad de regeneración de la raza humana. Los humanos son mamíferos, por lo que la composición genética del ajolote no es compatible. Hasta ahora, la capacidad de una persona para volver a crecer un brazo u otras partes del cuerpo es inalcanzable. Sin embargo, el ADN del ajolote algún día podría ayudar en el proceso de curación humana, por lo que la investigación continúa.

Domesticación

El ajolote tiene una demanda popular en el comercio de acuarios, sacando cada vez más ajolotes salvajes de su hábitat natural. Los laboratorios, las instalaciones de investigación de cautiverio y los dueños de mascotas comunes han domesticado al ajolote.

¿El ajolote es una buena mascota?

El ajolote es una mascota exótica popular en el circuito de acuarios. El ajolote es diferente a cualquier otra salamandra en el mundo y es una mascota única para exhibir en el hogar.

Cuidado del ajolote

El ajolote en cautiverio requiere una temperatura ambiental de aproximadamente 61° F (16° C) a 64° F (18° C). Las temperaturas inferiores a estas podrían ser letales para la salamandra, y las temperaturas superiores a estas podrían conducir a un aumento en la tasa metabólica. Un solo ajolote requiere al menos 10 galones (40 litros) de agua sin cloro en un tanque espacioso, equipado con un filtro, un escondite, así como plantas y rocas para imitar su hábitat natural.

A Se debe alimentar diariamente al ajolote con una dieta adecuada de alimentos a base de proteínas, como gusanos o peces pequeños. Para evitar la contaminación parasitaria, evite las presas vivas y haga un seguimiento con un veterinario profesional de mascotas exóticas.

Comportamiento del ajolote

El ajolote es una de las salamandras más singulares del mundo, pero observar a estos anfibios puede ser bastante aburrido, ya que no son criaturas muy activas. Al ajolote le gusta esconderse en plantas y rocas, lo más profundo posible en el agua. Cuando el ajolote se mueve, lo hace con bastante lentitud, a menos que esté en cortejo, donde el macho y la hembra «bailan» alrededor del acuario.

Reproducción del ajolote

El ajolote puede alcanzar la madurez sexual en cualquier momento después de los cinco meses de edad, dependiendo de la salud general de la salamandra, la nutrición proporcionada y la temperatura del agua. Los machos generalmente alcanzan la madurez sexual antes que las hembras. Esto se debe a que las hembras pueden poner más de 1000 huevos a la vez, y sus cuerpos tienen más tiempo de «preparación» que los machos. El macho y la hembra pasan por un cortejo antes del apareamiento, mientras el macho guía a la hembra alrededor del tanque. El macho deja un paquete de esperma llamado espermatóforo para que la hembra recoja y fertilice sus óvulos.

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