Alligator

Un cocodrilo, también conocido simplemente como «cocodrilo», es un gran reptil del género taxonómico Alligator. Las únicas especies vivas del género son los caimanes chino y americano.

Son miembros del orden taxonómico Crocodilia, junto con cocodrilos, gaviales y caimanes. Sus parientes más cercanos, los caimanes, comparten la familia Alligatoridae, pero los investigadores no los consideran “verdaderos caimanes”. Siga leyendo para obtener más información sobre el cocodrilo.

Descripción del caimán

En comparación con el resto de los cocodrílidos, estos reptiles tienen hocicos anchos. Los cocodrilos tienen hocicos en forma de V, mientras que ambas especies de caimanes tienen hocicos en forma de U. También tienen cuerpos gruesos, extremidades cortas y escamas fuertemente blindadas.

La especie americana mide alrededor de 12 a 13 pies de largo en promedio y, por lo general, pesa alrededor de 300 libras. El individuo más grande registrado medía más de 19 pies de largo. Por el contrario, la especie china alcanza entre 5 y 6 pies de largo y pesa alrededor de 90 libras.

Datos interesantes sobre el caimán

Estos reptiles enfrentan un estigma increíblemente volátil. Obtenga más información sobre cómo se comportan estas dos especies a continuación.

  • Interacción con los caimanes– A pesar de su reputación dentuda, los caimanes han matado solo a ocho personas en la última década. En comparación, los cocodrilos causan cientos de muertes en un solo año.
  • Incubación: las hembras construyen sus nidos como una especie de montón de compost. Apilan varios tipos de vegetación en sus huevos. A medida que estas plantas se descomponen, liberan calor para incubar los huevos.
  • No te metas con mamá– Una caimán hembra permanece muy cerca de su nido. Atacará a cualquier cosa que se acerque demasiado o intente robar sus huevos. Cuando las crías comienzan a salir del cascarón, emiten un chirrido característico. Cuando escucha sus llamadas, los saca del nido y los lleva al agua.
  • Padre dedicado: incluso después de que las crías lleguen a su lago, estanque o pequeño humedal, la madre continúa protegiéndolos. Mientras las crías permanezcan cerca, atacará a cualquier cosa que intente aprovecharse de ellas.

Hábitat del caimán

Aunque las dos especies viven en extremos opuestos del mundo, viven en hábitats muy similares. Ambos habitan principalmente en hábitats de agua dulce. Sin embargo, la especie americana también vive en agua salobre, que es una mezcla de agua dulce y salada.

Algunos de sus ecosistemas favoritos incluyen pantanos, humedales, marismas, lagos, ríos, estanques, arroyos y más. De vez en cuando, aparecen en piscinas y estanques de peces artificiales.

Distribución del caimán

Cada especie tiene su propia distribución específica. La especie americana vive a lo largo de las costas del sureste de los Estados Unidos. Su área de distribución se extiende desde el este de Texas hasta Florida y el norte hasta Carolina del Norte.

La especie china vive en China. Tiene un rango extremadamente restringido y vive solo en una pequeña porción del este de China. Actualmente, los investigadores estiman que solo existe en seis condados de China.

Dieta del caimán

Como todos los cocodrilos, estos reptiles son carnívoros. Esto significa que solo comen carne. Son increíblemente oportunistas y se aprovechan de prácticamente cualquier cosa que puedan someter. Los individuos más grandes pueden matar y comer presas más grandes.

Algunos de los diferentes tipos de presas que capturan incluyen peces, insectos, serpientes, lagartijas, pájaros, mapaches, jabalíes, tortugas y más.

La interacción entre el caimán y el ser humano

Históricamente, los humanos han sobreutilizado drásticamente a estos reptiles por su carne y piel. La destrucción del hábitat también representa un peligro para estos reptiles. Si bien la especie estadounidense se ha recuperado de manera exponencial, la especie china no.

La UICN enumera a la especie estadounidense como de Preocupación Menor y a la especie china como En Peligro Crítico.

Domesticación

Los humanos no han domesticado a estos animales de ninguna manera.

¿El caimán es una buena mascota?

No, los caimanes definitivamente no son buenas mascotas. Incluso los animales jóvenes crecen bastante rápido, y los adultos alcanzan tamaños demasiado grandes para que la persona promedio los aloje fácilmente. Además, los adultos son más que capaces de matar a una persona, y solo los profesionales capacitados deben manejarlos.

Cuidado del caimán

La gente tiene estos grandes reptiles tanto en zoológicos como en granjas. Para las especies chinas en particular, los programas de cría en cautiverio permiten a los investigadores mantener una población para reintroducirla en la naturaleza. Los animales en los zoológicos también ayudan a educar al público sobre los conceptos erróneos asociados con estos reptiles.

En el cuidado humano, estos reptiles necesitan recintos grandes con piscinas lo suficientemente profundas para sumergirse. Los cuidadores del zoológico los alimentan con una variedad de alimentos diferentes, desde pescado o pollo hasta conejos.

Comportamiento del caimán

Ambas especies viven principalmente vidas nocturnas, cazando principalmente al atardecer y durante la noche. Los animales más jóvenes son más sociales que los adultos. Se congregan en grandes cantidades para tomar el sol o alimentarse de abundantes fuentes de alimentos.

Especialmente cuando llega la temporada de reproducción, se vuelven más territoriales por naturaleza. Durante el invierno, ambas especies permanecen latentes en madrigueras subterráneas para evitar el frío.

Reproducción del Caimán

Después del apareamiento, la hembra construye un nido con masas de vegetación. La materia vegetal se descompone o decae lentamente. Al hacerlo, el proceso libera calor, que calienta los huevos en incubación. La nidada promedio contiene alrededor de 40 huevos.

Después de alrededor de 2 meses, los huevos comienzan a eclosionar. Cuando salen del cascarón, las crías gorjean desde el interior del nido y la madre las saca con cuidado. Los lleva al agua con sus mandíbulas y los cuida hasta que tienen aproximadamente un año.

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