Alligator Gar

El Alligator Gar es una especie de gar que vive en el sur de los Estados Unidos y en México. Este pez es una de siete especies, todas las cuales viven en América del Norte.

Obtiene su nombre de su amplio hocico, que se asemeja al del caimán americano. También como el caimán, esta especie alcanza tamaños impresionantes. Continúe leyendo para obtener más información sobre Alligator Gar.

Descripción del pejelagarto

Esta especie es uno de los peces de agua dulce más grandes de América del Norte, solo superada por el esturión blanco. Son criaturas impresionantes, con cuerpos en forma de torpedo, hocicos anchos y dientes afilados. Los adultos suelen medir alrededor de 5 o 6 pies de largo y pesan alrededor de 150 libras. más o menos.

Algunos informes indican que el tamaño máximo de esta especie podría ser mucho mayor. Aunque los investigadores no han capturado ningún espécimen de más de 8 pies de largo, la gente ha informado haber visto individuos de hasta 10 pies.

Datos interesantes sobre el caimán

Como uno de los peces de agua dulce más grandes especie en América del Norte, esta especie es ciertamente interesante. Descubra qué más hace que esta criatura sea tan única a continuación.

  • Fósil viviente: esta especie es lo que los investigadores llaman un «fósil viviente». Esto significa que los fósiles de este pez, incluso los de hace millones de años, se parecen increíblemente al animal vivo actual.
  • Eurihalino– En la búsqueda constante de algo para comer, ayuda ser flexible. Este pez puede cazar presas tanto en hábitats de agua dulce como salada, lo que los convierte en eurihalinos.
  • Big Gulp: en su búsqueda de alimento, estas criaturas suelen entrar en aguas bastante turbias y tranquilas. . Estos tipos de aguas a menudo contienen muy poco oxígeno. Afortunadamente, cuando los niveles de oxígeno son bajos, este pez simplemente toma aire extra de la superficie.
  • Vejiga natatoria– Cuando tragan aire de la superficie, no va a los pulmones, sino a la vejiga natatoria. La vejiga natatoria actúa como un pulmón y también les ayuda a regular su flotabilidad.

Hábitat del caimán

Debido a que pueden vivir en áreas con bajos niveles de oxígeno, esta especie prefiere aguas de movimiento lento. A menudo viven en lagos, estanques, bahías, embalses, ríos lentos, pantanos y más. A lo largo de su área de distribución, ocupan tanto hábitats de agua dulce como de agua salada.

Distribución del caimán

La mayor parte de la población de esta especie vive en el sur de los Estados Unidos. Habitan regiones costeras desde la península de Florida hasta Texas. Pequeños focos de población también viven en el este de México. Aunque no está en peligro de extinción, este pez se ha vuelto bastante raro en toda su área de distribución.

Dieta del caimán

Al igual que los demás miembros de su familia, este gar es carnívoro. Se alimenta de una amplia gama de presas, y su dieta depende de su tamaño y ubicación. Los peces constituyen la gran mayoría de su dieta, pero come casi todo lo que puede atrapar.

Esta especie caza por emboscada. Nada lentamente o se acuesta en las sombras y espera a que la presa se acerque demasiado. Una vez que está dentro del alcance, el garza salta hacia adelante con una velocidad impresionante para atrapar su comida.

Lagarto caimán e interacción humana

Los nativos americanos usaban las fuertes escamas de este pez como puntas de flecha y escudos. Lamentablemente, durante la década de 1950, la gente consideraba que esta especie era una molestia. Los pescadores e incluso los funcionarios del gobierno sacrificaron los peces en un intento erróneo de proteger a los peces deportivos más «valiosos». Afortunadamente, los funcionarios finalmente agregaron protecciones a la especie, evitando que su población colapsara.

La UICN clasifica a este pez como de Preocupación Menor.

Domesticación

Los humanos no han domesticado esta especie de ninguna manera.

¿La Alligator Gar es una buena mascota

No, no querrías este pez como mascota. Con un tamaño promedio de seis pies de largo, ¡sería difícil encontrar un tanque lo suficientemente grande para albergar a esta especie!

Cuidado del caimán

Los acuarios de todo el mundo mantienen esta especie grande e imponente. Los individuos en acuarios también se hacen pasar por embajadores de sus contrapartes salvajes. Viven en tanques impresionantemente grandes con mucho espacio para sus voluminosos cuerpos. Los acuaristas les dan de comer pescado, camarones, crustáceos y más.

Comportamiento del caimán

A menudo puedes ver a este pez a la deriva lentamente o acostado inmóvil en el agua. A pesar de su comportamiento perezoso, esta especie es increíblemente rápida y mortal cuando busca presas. Su lugar favorito para cazar es unos metros por debajo de la superficie del agua. En su mayoría son nocturnos y prefieren cazar de noche.

Reproducción del caimán

Estos peces solo se reproducen en aguas cálidas después de un período de inundación. Grandes grupos se forman en las áreas poco profundas inundadas. Las hembras ponen sus huevos en la vegetación sumergida y los machos liberan su esperma para fertilizar los huevos.

Las puestas contienen alrededor de 150.000 huevos en promedio, dependiendo del tamaño de la hembra. Los huevos tardan unos 10 días en convertirse en larvas de pez.

Creencias, supersticiones y fobias sobre el caimán

La gente a menudo temía a esta especie debido a su apariencia amenazante. Aunque este pez parece un caimán y tiene varias filas de dientes afilados, no es peligroso para los humanos. Aunque una mordedura sería bastante dolorosa, los científicos no han registrado incidentes de ataques a humanos por parte de estos peces.

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