Alligator mississippiensis

Los caimanes americanos, o simplemente caimanes, son cocodrilos comunes que son nativos del sureste de los Estados Unidos. Estos caimanes son una asombrosa historia de éxito en conservación, y alguna vez estuvieron al borde de la extinción. Hoy en día estos grandes reptiles tienen poblaciones prósperas. Siga leyendo para obtener más información sobre el caimán americano.

Descripción aligator americano

La mayoría de los individuos de esta especie son largos y bastante gruesos y corpulentos. Algunas poblaciones tienen una apariencia más delgada, según el clima y la disponibilidad de presas. Pueden llegar a ser muy grandes, como ocurre con muchas especies de cocodrílidos.

En términos generales, cuanto más viejo es el caimán, mayor es su tamaño, y algunos machos viejos pueden crecer hasta más de 15 pies de largo. . Los machos son más grandes que las hembras y, por lo general, mucho más pesados. Su piel es normalmente de color oliva oscuro, marrón, gris o casi negro.

Datos interesantes sobre aligator americano

Con un tamaño máximo tan grande, no sorprende que los caimanes sean comúnmente temidos. Sin embargo, no deben ser vilipendiados. En cambio, deben ser respetados por su poder y habilidad de caza. Obtenga más información sobre estos impresionantes animales a continuación.

  • Cocodrilo contra cocodrilo: en algunas partes de su área de distribución, los caimanes americanos se superponen con los cocodrilos americanos. Cuando se comparan uno al lado del otro, en realidad son muy fáciles de distinguir. Los caimanes tienen un hocico mucho más ancho y redondo. Los cocodrilos tienen un hocico estrecho, casi en forma de V.
  • Mueca con dientes– Si tuvieras que adivinar, ¿cuántos dientes dirías que tiene un caimán? Tienen bocas tan largas que deben tener cientos de dientes, ¿verdad? En realidad, el caimán promedio tiene entre 74 y 80 dientes. ¡Son todavía muchos dientes! En comparación, los humanos tienen solo 34 dientes.
  • Lucha por la comida: esos dientes se usan bien cuando cazan. Los caimanes agarran a la presa y la arrastran bajo el agua para ahogarla. Luego se les presenta una gran comida, pero hay un problema. ¡No pueden masticar! En lugar de masticar pedazos de su comida, estos cocodrilos ruedan para arrancar pedazos de su comida.
  • Regeneración– Todos esos mordiscos y desgarros desgastaron mucho los dientes de estos depredadores. Afortunadamente, a los caimanes les seguirán saliendo dientes durante toda su vida. Durante toda su vida, a la mayoría de los caimanes les crecen aproximadamente 4000 dientes.

Hábitat aligator americano

Los caimanes americanos viven en sistemas acuáticos, generalmente de agua dulce. Ocasionalmente vivirán en agua salobre, pero esto es menos frecuente. Algunos hábitats ocupados con frecuencia incluyen lagos, estanques, arroyos, humedales, pantanos, ciénagas y más.

Dentro de sus territorios construirán agujeros para caimanes, que son extremadamente importantes durante la estación seca, ya que no se secan. arriba. Varias especies acuáticas pueden sobrevivir períodos secos viviendo en agujeros de caimanes.

Distribución del caimán americano

Este reptil tiene un rango sorprendentemente grande, porque tiene cierto nivel de tolerancia al frío. Pueden vivir tan al norte como Carolina del Norte y tan al sur como Florida. Su rango también se expande hacia el oeste hasta el este de Texas.

su especie tiene el rango más septentrional de cualquier cocodrilo. Para sobrevivir a los inviernos más fríos, pasan por una semi-hibernación conocida como “brumación”. Permanecen dormidos con el hocico sobre el agua para respirar sobre el hielo.

Dieta aligator americano

La dieta de esta especie varía según el tamaño del individuo. Los individuos maduros son capaces de derribar casi cualquier especie de presa y se consideran depredadores del ápice. Esto significa que están en la parte superior de la cadena alimentaria.

Las crías se alimentan de insectos, larvas, peces pequeños, caracoles, gusanos y otras presas diminutas. Los adultos jóvenes se alimentarán de peces, tortugas, pájaros, serpientes, ranas y pequeños mamíferos. Los adultos se alimentan de todo lo anterior, ¡pero también se sabe que comen ciervos, jabalíes y otros mamíferos grandes!

El caimán americano y la interacción humana

Aunque los caimanes americanos pueden, y han atacado, a los humanos, las interacciones fatales son sorprendentemente raras. De las especies de cocodrilos, estos caimanes son algunos de los menos agresivos. La actividad humana y el crecimiento de la población empujan continuamente hacia el hábitat de los caimanes, lo que genera más y más conflictos. Los caimanes molestos son atrapados y asesinados, y la captura de carne y piel también ocurre con frecuencia.

Domesticación

La crianza de caimanes es un esfuerzo predominante y exitoso. Se reproducen con mucha facilidad en cautiverio, y tanto las pieles como la carne tienen un mercado en crecimiento. Anualmente, las granjas de caimanes producen aproximadamente 45 000 pieles de caimanes. A pesar de esto, no ha habido cría selectiva durante un período lo suficientemente largo como para siquiera considerar llamarlos domesticados.

¿El caimán americano es una buena mascota?

No, ninguno de los cocodrilos es una buena mascota. No solo son peligrosos y extremadamente difíciles de albergar debido a su gran tamaño máximo, sino que también es ilegal tener uno como mascota.

Cuidado aligator americano

En un zoológico el establecimiento del componente de atención primaria de estos reptiles es una fuente de agua. Debe ser lo suficientemente profundo para que el animal se sumerja por completo, y debe tener suficiente espacio para crecer dentro del recinto.

Proporcionar comida es fácil, ya que estas criaturas se alimentan de una amplia variedad de especies en la naturaleza. Pueden ser alimentados con peces, ratones, ratas, conejos, pollos y más. Algunas instituciones zoológicas también entrenan a sus caimanes y otros cocodrilos utilizando refuerzo positivo. Una de las muchas cosas entrenadas son las estaciones, donde cada animal se mueve a su propio lugar para ser alimentado.

Comportamiento del caimán americano

Como la mayoría de los reptiles acuáticos, los caimanes deben tomar el sol para termorregularse. Son de sangre fría y deben usar el sol para calentar sus cuerpos, en lugar de autocalentarse. Una vez que están agradables y calientes, se hunden en el agua para buscar presas. Son depredadores de emboscada, lo que significa que esperan a que la presa se acerque demasiado. Pueden sentarse justo debajo de la superficie del agua, mostrando solo los ojos y las fosas nasales.

Reproducción del caimán americano

Durante la temporada de reproducción, los caimanes se congregarán para buscar pareja. Los machos realizarán bailes y vocalizarán para atraer a una pareja. Después del apareamiento, la hembra construye un nido de barro, palos, vegetación y hojas cerca del agua.

Pondrá entre 20 y 50 huevos y agregará vegetación adicional. La materia vegetal se descompondrá, produciendo calor y ayudando a los huevos a incubarse. Los huevos tardan unos 65 días en eclosionar. Las caimanes hembras son madres sorprendentemente dedicadas y protegerán a sus crías hasta por 1 año.

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