Araña Viuda Negra (Latrodectus mactans) 

Conocida por el trato malvado de su compañero, la viuda negra puede ser la especie de araña más conocida. La araña viuda negra que conoces, muy probablemente la viuda negra del sur o del oeste, es en realidad una de las muchas especies de viudas diferentes. Siga leyendo para aprender sobre la araña viuda negra.

Descripción de la araña viuda negra

Si bien las especies individuales varían en apariencia, las arañas viudas son típicamente de color negro u oscuro, con una forma de reloj de arena roja de algún tipo en el abdomen. Cada especie es ligeramente diferente en apariencia. Las arañas viudas negras tienen ocho patas y una telaraña de aspecto bastante caótico.

Datos interesantes sobre la araña viuda negra

Las viudas negras son famosas por su reloj de arena rojo y la canibalización de sus parejas. Estos son solo dos de los muchos rasgos interesantes de la viuda negra.

  • Veneno vil– Si bien las viudas negras son venenosas, según se informa, 15 veces más venenosas que una serpiente de cascabel, no son tan fatales como los principales medios de comunicación podrían hacerle creer. La mayoría de las personas que son picadas por arañas viudas negras solo sufren lesiones y molestias menores. Las personas que corren mayor riesgo cuando son mordidas son los niños, los ancianos y las personas con un sistema inmunitario debilitado. Independientemente, si te muerde una viuda negra, busca ayuda médica de inmediato.
  • Ella es una devoradora de hombres– Contrariamente a la creencia popular de que todas las arañas viudas negras se dan un festín con sus parejas después de reproducirse, los investigadores han descubierto que cada especie varía en su comportamiento poscoital. En algunas especies de arañas viudas, los machos escapan la mayor parte del tiempo, ¡en otras especies se dejan canibalizar!
  • Dieta líquida: las viudas negras, junto con muchas otras especies de arañas, harán girar un capullo de seda alrededor de sus presas capturadas. Una vez que la comida ha sido empaquetada, la araña le inyecta enzimas digestivas, creando una especie de batido de insectos. ¡Este insecto líquido es fácil de sorber para la araña!
  • Moradas aisladas– La araña viuda negra prefiere tejer su tela en ambientes oscuros y protegidos. Estas arañas generalmente pican a los humanos solo cuando han sido molestados, pellizcados o exprimidos directamente. Esto generalmente ocurre cuando la persona está moviendo objetos debajo de los cuales las arañas les gusta esconderse, como leña.

Hábitat de la araña viuda negra

Las arañas viudas negras son criaturas solitarias y tímidas. Debido a este comportamiento, tienden a tejer telarañas en áreas oscuras y tranquilas. Con frecuencia se pueden encontrar en agujeros y montones de leña, debajo de muebles viejos y dentro de espacios poco utilizados como cobertizos, áticos y sótanos.

Distribución de la araña viuda negra

Hay 31 especies conocidas de arañas viudas, y se pueden encontrar diferentes especies en diferentes regiones del mundo. Habitan en todos los continentes de la Tierra excepto en la Antártida.

Dieta de la araña viuda negra

Las viudas negras se alimentan de varios insectos diferentes. Sus presas más comúnmente capturadas incluyen mosquitos, orugas, saltamontes, moscas y escarabajos. Las viudas tejen telarañas de seda para capturar presas. Una vez que la red atrapa a un insecto, la araña usa su veneno para incapacitarlo antes de envolverlo en un capullo.

La araña viuda negra y la interacción humana

Las arañas viudas y los humanos rara vez interactúan. Las arañas solo muerden a las personas cuando están seriamente amenazadas o son agarradas accidentalmente. Estas interacciones poco frecuentes casi siempre resultan en lesiones menores, aunque estas lesiones implican un daño grave en el tejido que rodea la picadura.

La atención médica inmediata puede mitigar la cantidad de daño. Las personas más susceptibles a la picadura de una viuda negra son los niños, los ancianos y las personas con sistemas inmunitarios debilitados.

Domesticación

Las arañas viudas no han sido domesticadas de ninguna manera.< /p>

¿La araña viuda negra es una buena mascota?

Si bien las viudas negras no siempre son mortales, son animales venenosos y no deben tenerse como mascotas.

Cuidado de la araña viuda negra

Si bien las viudas negras no deben tenerse como mascotas, pueden mantenerse fácilmente bajo el cuidado humano. Una araña viuda no requiere mucho espacio, ya que generalmente permanece en su red una vez que se construye. Deben estar provistos de mucha ventilación y material adecuado para construir sus redes. Algunos objetos de uso frecuente incluyen palos o ramas, rocas y plantas. Deben alimentarse cada pocas semanas, utilizando grillos, moscas, polillas o gusanos de la harina.

Comportamiento de la araña viuda negra

Estas arañas construyen telarañas y permanecerán dentro de ellas la mayoría de sus vidas. Las viudas tienden a colgar boca abajo en el centro de la red, esperando que la presa quede atrapada en los hilos de seda. Las arañas macho viajarán a las telarañas de las arañas hembra para aparearse.

Reproducción de la araña viuda negra

Las viudas negras son famosas por canibalizar a sus parejas después de reproducirse. Esto no ocurre a tasas altas en todas las especies de viudas. Cuando se reproducen, los machos eligen con frecuencia a las hembras que ya han comido para aparearse, evitando así convertirse ellos mismos en la cena. Se ha demostrado que las hembras que comen a sus homólogos masculinos aumentan la tasa de supervivencia de sus crías.

Creencias, supersticiones y fobias sobre la araña viuda negra

Prácticamente todo lo que sabemos sobre las arañas viudas negras se ve amplificado por la propensión de las personas a vilipendiar a cualquier animal que no sea «lindo». Incluso el acto que incita a su homónimo, alimentarse de los machos de la especie, no es tan común como se hace creer a la gente. De hecho, la mayor parte de la investigación realizada sobre este hábito se realizó dentro de hábitats cerrados en los que el macho no tenía espacio para escapar.

El veneno «mortal» de la viuda negra en realidad solo es dañino en algunos casos. Incluso antes de la creación del antiveneno para las mordeduras de viuda negra, la fatalidad solo ocurría en el 5% de los casos. La probabilidad de que una picadura de viuda negra lo mate es muy pequeña, especialmente si recibe tratamiento médico.

Síntomas de la picadura de araña viuda negra

Inicialmente, es probable que el área de la picadura se enrojezca y se vuelva dolorosa. Si bien el daño del tejido en el lugar de la mordedura es el resultado más común de una mordedura de viuda, el veneno puede causar espasmos musculares que hacen que el pecho y el abdomen de la víctima duelan. Otros síntomas más graves pueden incluir:

  • Náuseas
  • Dificultad para respirar
  • Fiebre y escalofríos
  • Debilidad
  • Dolor de cabeza
  • Convulsiones

Su sala de emergencias local está equipada para tratar las picaduras de araña viuda negra. Si experimenta alguno de estos síntomas graves, diríjase al departamento de emergencias de inmediato. Buscar tratamiento inmediato después de una mordedura probablemente lo ayudará a evitar cualquiera de estos problemas graves por completo.

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