Armadillo

Los armadillos son pequeños animales coriáceos que viven en América del Norte, Central y del Sur. Aunque parecen escamas, como un reptil, los armadillos son en realidad mamíferos. Son de sangre caliente, tienen pelo, dan a luz y amamantan a sus crías con leche.

Su nombre proviene de su piel gruesa y coriácea, y significa “pequeño acorazado” en español. Siga leyendo para aprender sobre el armadillo.

Descripción del Armadillo

Hay al menos 21 especies diferentes de armadillo, cada una con su propia apariencia única. La especie más grande crece casi 5 pies de largo y pesa hasta 119 libras. ¡La especie más pequeña mide solo 5 a 6 pulgadas de largo y pesa menos de una libra! En general, los armadillos suelen tener cuerpos parecidos a tanques, con patas cortas y complexión robusta. Tienen un «caparazón» de piel grueso y correoso, que los protege de los depredadores.

Datos interesantes sobre el armadillo

Por supuesto, un animal de aspecto tan extraño tiene que ser igual de interesante ! Los armadillos son animales únicos, con rasgos y comportamientos únicos.

  • Animales antiguos– Los científicos creen que el gliptodonte extinto estaba relacionado con los armadillos de hoy en día. Estas criaturas extintas se parecían mucho a los armadillos de hoy en día, solo que habían aumentado varios cientos de tamaños. ¡Los investigadores estiman que los gliptodontes más grandes podrían pesar casi 4500 libras!
  • Anillados y redondos: a pesar del mito popular, la mayoría de las especies de armadillos no pueden hacerse una bola. La única especie que es capaz de este comportamiento único es el armadillo de tres bandas.
  • Infantes idénticos– Una especie de armadillo, el armadillo de nueve bandas, da a luz a cuatro bebés a la vez. Estos bebés son cuatrillizos idénticos, y todos se originan a partir de un solo huevo. Son 100 % genéticamente idénticos entre sí.
  • Spunky and Spooked– Cuando están asustados, los armadillos tienen un método de afrontamiento bastante extraño. En lugar de simplemente huir, muchos armadillos saltan por los aires. ¡Durante estos saltos, pueden alcanzar alturas de tres o cuatro pies! Lamentablemente, este método es ineficaz contra los automóviles, y los armadillos suelen ser víctimas de conductores desprevenidos.

Hábitat del armadillo

Con una variedad tan amplia de especies, el La preferencia de hábitat de los armadillos es bastante amplia. Algunas especies viven en áreas con suelo húmedo, cerca de ríos o arroyos. Otras especies viven en pastizales abiertos o bosques de tierras bajas. También viven en dunas de arena, selvas tropicales, praderas, matorrales y más. Dentro de su área de distribución, estas criaturas viven en muchos tipos diferentes de hábitats.

Distribución del armadillo

Varias especies diferentes de armadillo viven en América del Norte, Central y del Sur. Algunas especies, como el armadillo de nueve bandas, tienen rangos muy amplios. Otras especies, como el pequeño armadillo hada rosa, viven en un área relativamente pequeña.

Viven tan al norte como el centro de los Estados Unidos y tan al sur como la punta de América del Sur. Muchas especies diferentes viven en América Central y del Sur, mientras que solo unas pocas viven en América del Norte.

Dieta del Armadillo

Cada especie de armadillo tiene una dieta diferente, y para algunas especies, los animales en diferentes áreas dependen de fuentes de alimentos muy diferentes. Sin embargo, la gran mayoría de los armadillos son insectívoros. Su dieta consiste principalmente en hormigas, termitas, larvas y otros insectos.

Algunas otras fuentes de alimento incluyen gusanos, ranas, lagartijas, huevos y algo de carroña. Algunas especies tienen dietas altamente especializadas y comen solo unos pocos tipos diferentes de alimentos, mientras que otras se alimentan de una amplia variedad de insectos y pequeñas criaturas.

Armadillo e interacción humana

Desafortunadamente para los armadillos, la interacción humana suele ser algo malo. Como se discutió anteriormente, los armadillos son muy propensos a los encontronazos con los autos. Los humanos también los matan intencionalmente por excavar y destruir céspedes y jardines.

En diferentes áreas, la destrucción del hábitat también causa problemas. Los humanos amenazan a algunas especies de armadillos con su actividad, particularmente aquellos con rangos pequeños y poblaciones vulnerables.

Domesticación

Los humanos no han domesticado armadillos de ninguna manera.

¿El Armadillo Haz una buena mascota

No, los armadillos no son buenas mascotas. Son animales salvajes, y en muchos lugares es ilegal tener uno como mascota.

Cuidado del armadillo

En los zoológicos, el cuidado del armadillo varía de una especie a otra. En su mayor parte, la gran mayoría de los armadillos cavan para buscar comida y muchos también viven en madrigueras subterráneas. Debido a esto, los zoológicos brindan a estas criaturas muchas oportunidades para excavar e incluso túneles artificiales.

La dieta también varía según la especie en cuestión. La mayoría de los armadillos son insectívoros y comen una dieta de insectívoros granulados, gusanos de harina, larvas y otros insectos.

Comportamiento del armadillo

Hay muchas especies diferentes de armadillos, pero todas son criaturas solitarias. Viven solos, y los que cavan madrigueras no comparten su hogar con otros armadillos a menos que tengan crías destetadas.

Estas criaturas deambulan en busca de comida, utilizando su agudo sentido del olfato. Encuentran la mayoría de sus presas bajo tierra o en la hojarasca.

Reproducción del Armadillo

Como ocurre con cualquier animal, con un número tan elevado de especies, el periodo de gestación y los hábitos de reproducción varían. Dependiendo de la especie, el período de gestación puede oscilar entre dos y cuatro meses. Sin embargo, algunas especies pueden retrasar el desarrollo de sus crías hasta que sea un mejor momento.

Esto significa que algunas especies pueden tener un “período de gestación” de hasta ocho meses. A diferencia de sus padres, los armadillos bebés tienen una piel suave, que se endurece a medida que crecen.

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