Bacalao

Un bacalao es cualquiera de las tres especies del género taxonómico Gadus. El bacalao del Atlántico, el Pacífico y Groenlandia forman el grupo. Las especies del Atlántico y el Pacífico en particular tienen un valor comercial importante.

Gadus también contiene una cuarta especie a la que la gente no se refiere como «bacalao», el abadejo de Alaska. Siga leyendo para obtener más información sobre el bacalao.

Descripción del Bacalao

Este pez tiene un cuerpo en forma de torpedo con un aspecto algo barrigón. Sus escamas suelen tener una coloración opaca que va desde el verde intenso hasta el plateado o el gris. Las escamas en la parte superior de sus cuerpos tienen una coloración más oscura que sus vientres.

Aunque el tamaño varía de una especie a otra, la mayoría de los peces miden entre 2 y 4 pies de largo. Las especies más pesadas alcanzan alrededor de 88 libras, aunque algunas pesan más de 30 libras.

Datos interesantes sobre el bacalao

La gente considera que estos peces son una especie comercial importante. Obtén más información sobre lo que los hace únicos a continuación.

  • Poseedor del récord: el miembro más grande registrado de Gadus medía 6 pies de largo y pesaba más de 200 libras. Este espécimen inusualmente grande provino de la población del Atlántico.
  • Colapso del bacalao: la sobrepesca de algunas poblaciones de Gadus ha resultado en una severa disminución en el pasado. En algunas áreas, las poblaciones se redujeron a números muy bajos y aún tienen que recuperarse.
  • Características únicas– Puedes diferenciar a estos peces de otras especies mirando sus aletas dorsales en la espalda. Las tres especies tienen tres aletas dorsales separadas desde la mitad de la espalda hasta la base de la cola.
  • Explorador del bajío: estos peces sociales viven en grandes grupos conocidos como cardúmenes, o escuelas. Dentro de las escuelas, los individuos más grandes ocupan lugares más altos en la jerarquía social. Los peces más grandes sirven como exploradores del cardumen y guían al resto de peces.

Hábitat del bacalao

Las diferentes especies de este grupo viven en tipos de hábitat similares. Ocupan hábitats de agua salada y prefieren hábitats bentónicos o hábitats cerca del fondo del mar. También se pueden encontrar algunas especies en aguas salobres, o mezcladas de agua dulce y salada. Prefieren los hábitats costeros relativamente cerca de la costa, aunque se encuentran en aguas de varios miles de pies de profundidad bajo la superficie.

Distribución del bacalao

Cada una de las tres especies tiene un rango diferente. La especie del Atlántico vive en el Océano Atlántico y se extiende desde la costa noreste de América del Norte hasta Groenlandia y cruza Europa y el oeste de Rusia.

Como puede suponer, la especie del Pacífico ocupa el Océano Pacífico, principalmente noroeste. Finalmente, la especie de Groenlandia vive cerca de la costa de Groenlandia y el norte de Canadá.

Dieta del bacalao

Estos peces tienen hábitos de alimentación carnívoros, lo que significa que se alimentan de otros animales. Como cazadores oportunistas, comen prácticamente cualquier cosa que puedan atrapar y tragar. Los peces más jóvenes se alimentan de plancton, camarones y otras criaturas pequeñas. Los adultos cazan peces pequeños, calamares, gusanos y una variedad de invertebrados.

El bacalao y la interacción humana

Los humanos utilizan las tres especies como fuente de alimento. Son peces comercialmente importantes, y las pesquerías en muchas áreas dependen en gran medida de estos peces. La gente come comúnmente este pescado y también usa su hígado en la producción de aceite de hígado de bacalao.

Desafortunadamente, la presión de la pesca históricamente ha resultado en una severa disminución de la población de estos peces. Actualmente, la UICN enumera las especies del Atlántico como Vulnerables y no ha evaluado las otras especies.

Domesticación

Los humanos no han domesticado a este pez de ninguna manera.

¿El bacalao es una buena mascota?

No, no querrías tener ninguna de las tres especies como mascota. Viven en hábitats de agua salada y alcanzan tamaños bastante grandes. Por esta razón, alojarlos lleva mucho tiempo y requiere una configuración de tanque de agua salada grande y extensa.

Cuidado del bacalao

Muchos acuarios albergan estos peces para educar al público sobre los peligros de la sobrepesca y enseñar a los visitantes sobre la regulación de la pesca comercial. Programas como Seafood Watch del Monterey Bay Aquarium enseñan a los visitantes cómo tomar decisiones informadas al comprar mariscos.

Los acuarios alojan a los peces en enormes tanques de agua salada, a menudo con una variedad de otras especies junto con los cardúmenes de bacalao. Alimentan a los peces eperlanos, capelán, calamares y una variedad de otras presas acuáticas.

Comportamiento del bacalao

Estos peces sociales viven en grupos conocidos como escuelas o cardúmenes. Los cardúmenes se desplazan largas distancias, experimentando migraciones en respuesta al movimiento de presas, la temperatura del agua y la reproducción. Dentro del banco, estos peces forman jerarquías de dominancia basadas en el tamaño. Los peces más grandes tienen un comportamiento más dominante y conservan los derechos a mejores alimentos y parejas.

Reproducción del bacalao

Durante la temporada de reproducción, estos peces utilizan estrategias de reproducción complejas que los investigadores no comprenden por completo. Los científicos creen que utilizan la producción de sonido, en forma de tambores, para seleccionar a sus compañeros. Las hembras liberan lotes de huevos y el macho los fertiliza.

Una vez fertilizados, los huevos se alejan y eclosionan después de dos o tres semanas en peces larvales. Algunos peces maduran más rápido que otros, dependiendo de su sexo, especie y lugar donde viven. Las poblaciones maduran menos de dos años en algunos casos y más de seis años en otros.

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