Bagre Azul (Ictalurus furcatus)

El bagre azul es una especie del gran orden taxonómico Siluriformes. El orden Siluriformes contiene las miles de especies diferentes de bagres en la Tierra. Algunos de sus parientes más cercanos incluyen el bagre cabeza de toro, el bagre de canal y más. Es la especie más grande de bagre en América del Norte. Siga leyendo para obtener más información sobre el bagre azul.

Descripción del bagre azul

A pesar del nombre, esta especie no es drásticamente de color azul. En cambio, su piel tiene una coloración más gris azulada oscura. Además, la piel de sus costados tiene una coloración plateada y el vientre es blanco. Como todos los bagres, tiene barbillas en forma de bigotes, o crecimientos carnosos, en la cara.

Esta especie alcanza longitudes impresionantes. Los adultos miden entre 2 y 5 pies de largo y pesan hasta 100 libras. o más. Sin embargo, el individuo promedio mide alrededor de 2 pies de largo y pesa alrededor de 5 libras.

Datos interesantes sobre el bagre azul

Esta especie de pez es popular entre los pescadores por su gran tamaño. Obtenga más información sobre lo que hace que este bagre sea único, a continuación.

  • Primos cercanos: esta especie comparte América del Norte con varias otras especies de bagre, incluido el bagre de cabeza plana y el bagre de canal. . Comparte el mismo género taxonómico con el bagre de canal.
  • Diferenciación– De hecho, muchas personas no pueden distinguir la diferencia entre el bagre azul y el bagre de canal. Esto no es una sorpresa, ya que las especies estrechamente relacionadas se ven increíblemente similares. La única forma segura de diferenciarlos es contando las espinas de su aleta anal.
  • Invasión en la bahía de Chesapeake– La gente introdujo esta especie en la bahía de Chesapeake, donde se ha convertido en una especie invasora. Sin embargo, aunque se alimentan de especies nativas, este pez en realidad se alimenta con más frecuencia de almejas asiáticas, otra especie invasora.
  • Barbillas sensibles: estos peces usan sus barbillas en forma de bigotes para “probar” el agua a su alrededor. Las barbillas altamente sensibles les ayudan a buscar comida en aguas turbias.

Hábitat del bagre azul

Esta especie versátil ocupa principalmente hábitats de agua dulce. Sin embargo, también pueden vivir en ecosistemas de agua salobre con una mezcla de agua dulce y salada. Prefieren hábitats con aguas profundas y corrientes fluidas.

Si bien sus ecosistemas preferidos tienen fondos arenosos, también disfrutan de áreas con montones de rocas para refugiarse cerca. Algunos de los diferentes tipos de hábitats que ocupan incluyen ríos profundos, lagos, arroyos, estuarios y más.

Distribución del bagre azul

Puede encontrar esta especie en una amplia gama de hábitats de agua dulce en América del Norte. Viven a lo largo de la costa este de México hasta Texas y la cuenca del río Mississippi. Los humanos también han introducido esta especie en Carolina del Sur, Virginia, Illinois y más. En la región de la Bahía de Chesapeake, la gente considera a este pez una especie invasora.

Dieta del bagre azul

Estos peces tienen hábitos de alimentación principalmente carnívoros, lo que significa que comen otros animales. Su dieta cambia según su edad y el lugar donde viven. Los individuos más pequeños comen principalmente plancton y otros organismos diminutos. A medida que crecen, se alimentan de insectos, gusanos, larvas, almejas y peces pequeños. Los adultos cazan peces, ranas, almejas, insectos y más.

El bagre azul y la interacción humana

Los humanos utilizan esta especie tanto para prácticas de pesca recreativas como comerciales. De hecho, en regiones donde estos peces crecen bastante, pueden sustentar el turismo con fines pesqueros. Algunas personas comen estos peces y otras practican la captura y liberación. Con su alta tasa de reproducción y rápido crecimiento, su número se mantiene estable y la UICN cataloga a la especie como de Preocupación Menor.

Domesticación

Los humanos no han domesticado este pez de ninguna manera.

¿El bagre azul es una buena mascota?

No, la gente no tiene esta especie de bagre como mascota. Crecen demasiado grandes para tenerlos en acuarios domésticos.

Cuidado del bagre azul

Algunos acuarios albergan estos grandes peces en sus colecciones. Mantienen a los peces en inmensos tanques con otros bagres y especies afines. Los acuarios también proporcionan una serie de ramas grandes y estructuras similares para que los peces se refugien cerca. Su dieta consiste principalmente en pescado, cangrejos y mariscos.

Comportamiento del bagre azul

Estos peces tienen un comportamiento social, pero no forman bancos en grandes cantidades como lo hacen otras especies. Los grupos tienen jerarquías de dominio y luchan entre sí con bastante frecuencia. Durante el día, los peces permanecen en aguas profundas lejos de la corriente. Al caer la noche, se desplazan hacia aguas que se mueven rápidamente para cazar presas.

Reproducción del bagre azul

Cuando alcanzan los cinco años de edad, estos peces comienzan a reproducirse anualmente. El macho construye un nido y usa feromonas para atraer a una hembra. La hembra elige al macho con el mejor nido para poner sus huevos. Después de haber puesto sus huevos, el macho los fertiliza.

Las hembras más grandes ponen más huevos, y la nidada promedio contiene alrededor de 10,000 huevos. . Los huevos tardan entre 3 y 6 días en eclosionar. El macho cuida el nido y las crías cuando emergen. Continúa cuidando el nido hasta que las crías alcanzan la independencia en una semana más o menos.

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