Ballena Azul (Balaenoptera musculus)

El animal más grande que jamás haya vivido, ¿necesitamos decir más? Ningún pájaro, pez, mamífero, reptil, ningún dinosaurio, ha sido más grande que una ballena azul adulta. Siga leyendo para aprender sobre la ballena azul.

Descripción de la Ballena Azul

¡Gran, gigante, enorme, inmensa, enorme ballena! La ballena azul es un mamífero marino extremadamente grande, con un cuerpo largo en forma de torpedo. Tienen la piel de color gris azulado, con la parte inferior ligeramente más clara; tienen dos aletas pectorales, una pequeña aleta dorsal en la espalda y una gran aleta caudal. La aleta caudal, o «aleta caudal», se mueve de arriba hacia abajo para empujar al animal hacia adelante. Las aletas pectorales a ambos lados de la ballena se utilizan para orientarse.

Datos interesantes sobre la ballena azul

Esta ballena es una de las especies más singulares del planeta. Tienen una serie de características distintivas que los diferencian de otros animales, otros mamíferos marinos e incluso otras ballenas.

  • Las ballenas azules son los animales más grandes… jamás – La ballena azul es el animal más grande que ha vagado por la Tierra. ¡Estas ballenas pueden crecer hasta 105 pies de largo! El dinosaurio más grande jamás descubierto, el Argentinosaurus, pesaba apenas 100 toneladas (alrededor de 220,000 libras). Argentinosaurus simplemente no está a la altura, ¡porque las ballenas azules pueden pesar hasta 200 toneladas!
  • Las ballenas azules comen krill– Este enorme animal se alimenta casi exclusivamente de diminutas criaturas parecidas a camarones llamadas krill. Se alimentan abriendo sus enormes bocas, nadando hacia adelante y luego filtrando el agua a través de una estructura llamada «barbas». Las barbas son placas hechas de queratina, el mismo material del que están hechos el cabello y las uñas. Las láminas de barbas son similares a cabellos muy rígidos, y cuando la ballena empuja el agua de su boca a través de las barbas, los camarones se quedan atrás.
  • Las ballenas pueden identificarse por sus chorros – Muchas especies de ballenas se pueden identificar por los chorros de agua que se crean cuando salen a la superficie para respirar. El orificio nasal en la espalda de una ballena expulsa agua cuando sale a la superficie, creando un «chorro» brumoso antes de que respiren aire fresco. En una ballena azul, este pico tiene la forma de un signo de exclamación (!) sin el punto y mide 30 pies de alto.

Hábitat de la Ballena Azul

La ballena azul vive en todos los océanos del mundo, esto quiere decir que habita en todos los hábitats acuáticos. Se han encontrado en los mares Ártico, Tropical, Subtropical y Templado.

Distribución de la ballena azul

Esta especie de ballena se encuentra en todos los océanos del mundo.

Dieta de la Ballena Azul

Aunque esta ballena es enorme, se alimenta casi exclusivamente de krill. El krill es un pequeño crustáceo parecido a un camarón, y la ballena azul puede comer hasta cuatro toneladas de krill por día.

La ballena azul y la interacción humana

Esta ballena en particular se considera en peligro de extinción según la lista roja de la UICN. Estuvieron al borde de la extinción debido a la caza de ballenas durante la década de 1900, momento en el que muchas especies de ballenas fueron cazadas agresivamente para obtener aceite de ballena. Ahora que son una especie protegida, las principales amenazas para las ballenas azules son los choques con barcos de gran tamaño.

Domesticación

La ballena azul no ha sido domesticada de ninguna manera.

¿La ballena azul es una buena mascota?

Sería bastante difícil construir un tanque lo suficientemente grande para una ballena tan grande, así que… no, no es una buena mascota.

Cuidado de ballenas azules

Debido a su inmenso tamaño, esta especie de ballena nunca se ha mantenido bajo cuidado humano. Si se mantuvieran en acuarios, requerirían cuidados extremadamente intensivos.

Comportamiento de la ballena azul

Estas ballenas pasan los veranos en las aguas más frías de los océanos ártico o antártico y los inviernos en las aguas tropicales cerca del ecuador. Las ballenas más viejas y las ballenas preñadas comienzan su migración primero. Los grupos generalmente migran de acuerdo con la edad y el sexo, siendo los animales más jóvenes los últimos en migrar. Durante la migración, prácticamente no comen nada y sobreviven con sus reservas de grasa.

Reproducción de la ballena azul

Una vez que las ballenas llegan a aguas tropicales, dan a luz y se reproducen. Estas ballenas tienen una cría cada 2 o 3 años y cargan al bebé durante aproximadamente 1 año. Después de un año de gestación, la ballena da a luz a un bebé llamado cría, que mide aproximadamente 23 pies de largo al nacer y pesa entre 5000 y 6000 libras.

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