Ballena Beluga (Delphinapterus leucas)

Las ballenas beluga son grandes cetáceos blancos que comparten una familia taxonómica con los narvales. También se les conoce como «ballenas blancas», «cabezas de melón», «canarios marinos», «belugas» y «ballenas canarias». Estas ballenas sociales viven en los océanos Ártico y subártico y están adaptadas a la vida en aguas gélidas. Tienen una gruesa capa de grasa aislante, un gran melón que se usa para la ecolocalización y carecen de aleta dorsal. Siga leyendo para aprender sobre la ballena beluga.

Descripción de la ballena beluga

Estas ballenas tienen un tamaño intermedio entre los delfines y las «ballenas verdaderas», con una longitud promedio de 18 pies de largo. Su coloración blanca les ayuda a mezclarse con su entorno helado. Otra adaptación para vivir en el hielo marino es la pérdida de su aleta dorsal. Una aleta dorsal dificultaría la navegación a través de aguas heladas. También tienen una frente grande, llamada melón, que se utiliza para la ecolocalización.

Datos interesantes sobre la ballena beluga

Las belugas son animales increíblemente interesantes, vocales, sociales y carismáticos. Tienen una serie de adaptaciones y comportamientos que les ayudan a sobrevivir. Obtenga más información sobre estos mamíferos marinos a continuación.

  • Melón Magnífico– Una característica fácilmente reconocible de estas ballenas blancas es su gran melón. De hecho, pueden manipular la forma de su melón para ayudarlos a ecolocalizar con mayor precisión.
  • Ver con sonido: la ecolocalización es un sentido asombroso que comparten muchas especies de cetáceos. Estas ballenas emiten chasquidos y silbidos, manipulando su melón para dirigir las ondas de sonido y luego escuchar los sonidos para rebotar en ellas. Esto les permite «escuchar» con precisión la forma de todo lo que les rodea.
  • Similitudes improbables: la ecolocación se encuentra con mucha frecuencia en los delfines, pero también se ha desarrollado en un grupo de animales que no tiene ningún parentesco. Los murciélagos también usan la ecolocalización para navegar y cazar de noche. Este es un ejemplo de evolución convergente, que es donde dos animales muy diferentes desarrollan los mismos o similares mecanismos de supervivencia.
  • Rubdown– Estas ballenas migran regularmente a lechos de ríos poco profundos estacionalmente para realizar un comportamiento un poco extraño… se frotan contra el suelo. Este comportamiento les ayuda a eliminar la piel muerta que se está pelando durante su muda anual. Son la única especie de ballena que muda de piel estacionalmente.

Hábitat de la ballena beluga

Las belugas habitan en una variedad muy amplia de hábitats. Se encuentran en los gélidos mares árticos y subárticos de casi todo el mundo. El hábitat preferido puede ser bastante diverso ya que estas ballenas se encuentran tanto en áreas costeras poco profundas como en mares profundos. Suelen verse en calas, bahías, canales, fiordos, marismas y desembocaduras de ríos.

Distribución de la ballena beluga

Estas ballenas se encuentran en diferentes lugares durante diferentes épocas del año. . Migran estacionalmente y los terneros aprenderán los patrones de migración de sus padres. Se pueden encontrar en los mares árticos y subárticos de casi todo el mundo.

Hay algunas poblaciones que no son migratorias y permanecerán en la misma área como residentes. Las ballenas residentes son comunes en Cook Inlet, Cumberland Sound y el río San Lorenzo.

Dieta de la ballena beluga

El tipo de alimento que comen estos mamíferos marinos varía según su ubicación, los patrones de migración y la temporada. Son oportunistas y se alimentan de cualquier pez que esté disponible para ellos en ese momento.

Algunas de las especies de presas más comúnmente capturadas incluyen el bacalao ártico, el salmón del Pacífico, la perca roja, el fletán negro, el camarón del norte, el capelán. , olor, y más. Por lo general, buscarán comida en el fondo del mar, normalmente entre 65 y 130 pies de profundidad.

La ballena beluga y la interacción humana

El cambio climático supone una amenaza para estos cetáceos, especialmente por su relación con el hielo marino. Las temperaturas cambiantes afectan a las especies de presa en el Círculo Polar Ártico, por lo tanto, afectan a las belugas. Estas ballenas también se ven muy afectadas por la sobrepesca de sus presas. Históricamente, los nativos de las regiones árticas han cazado belugas, y se pueden matar grandes cantidades porque migran en grupos tan grandes.

La introducción de la caza comercial de ballenas dio como resultado que incluso un gran número fuera diezmado. Si bien han sido protegidos de la caza comercial de ballenas, a los nativos del Ártico se les permite continuar realizando cacerías de subsistencia. En poblaciones sanas, esta caza no afecta a las poblaciones en general, pero puede ser un peligro para las poblaciones en declive.

Domesticación

Las belugas no han sido domesticadas de ninguna manera.

¿La ballena beluga es una buena mascota?

Es ilegal tener cualquier mamífero marino como mascota.

Cuidado de Ballenas Beluga

En los acuarios, las ballenas beluga cuentan con hábitats climatizados necesarios para su supervivencia. Se les alimenta con una dieta de pescado, particularmente arenque, salmón, caballa, capelán, calamar y más. Debido a que estos animales son tan inteligentes, es extremadamente importante mantenerlos mentalmente estimulados.

Para mantenerlos entretenidos, los entrenadores de mamíferos marinos les brindan mucho enriquecimiento ambiental. Esto incluye juguetes, bloques de hielo congelado, boyas flotantes, mangueras de agua, burbujas y más. También se les entrena con refuerzo positivo y pueden aprender comportamientos que les ayuden a ayudar en su propio cuidado de la salud.

Comportamiento de la ballena beluga

Las belugas son ballenas sociales y se encuentran comúnmente en grandes grupos según sus patrones de migración. El grupo promedio, llamado manada, contiene 10 animales. A diferencia de algunos cetáceos, que permanecen en un grupo familiar durante toda su vida, las belugas tienen manadas inestables.

Las personas se unirán y abandonarán los grupos con frecuencia, de modo que los grupos cambien constantemente. Cuando las manadas migran en el verano, pueden combinarse en supermanadas que contienen cientos de individuos.

Reproducción de la ballena beluga

Las hembras dan a luz a una sola cría una vez cada 3 años en promedio. Su período de gestación es de aproximadamente 15 meses, pero puede ser tan corto como 12 meses. Los bebés recién nacidos, llamados «terneros», pueden nadar inmediatamente después de nacer. Las crías amamantan bajo el agua y no comenzarán a destetarse hasta que les crezcan los dientes alrededor de 1 año de edad. ¡Algunos terneros continuarán amamantando hasta por 2 años!

Deja un comentario