Polypteridae

Un Bichir es cualquiera de varias especies de peces de la familia Polypteridae. Esta familia también contiene el pez junco, también conocido como pez serpiente o pez cuerda. Los investigadores reconocen 11 especies diferentes de Bichirs. Las 11 especies viven en ríos, arroyos y llanuras aluviales en África. Continúe leyendo para obtener más información sobre Bichir.

Descripción de los Bichir

Estos peces tienen un aspecto bastante único. Tienen cuerpos alargados, casi como anguilas, y múltiples aletas dorsales cortas a lo largo de la espalda. Sus escamas suelen ser bastante gruesas y suelen tener una coloración marrón o tostada.

Las diversas especies varían en tamaño desde aproximadamente 11 pulgadas de largo hasta un máximo de 38 pulgadas de largo. En la especie más grande, los individuos más pesados ​​registrados alcanzan un peso de 7 lbs. o más.

Datos interesantes sobre los Bichir

Como peces, estas criaturas son increíblemente interesantes. Conozca a continuación algunas de las características y adaptaciones únicas que poseen estos peces.

  • Respirador bucal: aunque no son desconocidos entre los peces, estas criaturas son una de las pocas especies que pueden respirar aire. Tienen un par de pulmones y pueden tragar aire de la superficie para obtener oxígeno. Sorprendentemente, si su piel permanece lo suficientemente húmeda, pueden permanecer fuera del agua durante largos períodos de tiempo.
  • Escamas extrañas– Estas criaturas también tienen escamas únicas. Las escamas de diferentes especies tienen diferentes características únicas como el tamaño o la forma. Los investigadores comparan sus escamas con las de los esturiones y los garros en lugar de con los peces óseos «típicos».
  • Sobremordida: las diversas especies de la familia Polypteridae también tienen bocas de formas extrañas. Sus mandíbulas superiores se extienden más que las inferiores, lo que efectivamente les da una sobremordida. Utilizan esta forma única para succionar pequeñas presas en la boca cuando abren las mandíbulas.
  • Super Smell– Si bien su vista es bastante pobre, este pez tiene un excelente sentido del olfato. De hecho, rara vez, si acaso, usan su vista para localizar y capturar presas.

Hábitat de Bichir

Estos peces viven exclusivamente en hábitats de agua dulce y no se distribuyen en ecosistemas salobres o de agua salada. Habitan principalmente en pequeños lagos, estanques, pantanos, llanuras aluviales, ríos y estuarios. Varias especies también viven y se reproducen en un entorno de acuario.

Distribución del Bichir

Las 11 especies viven en África y habitan en la cuenca del río Nilo. Cada especie tiene su propia distribución única. Algunas especies viven en gran parte del sistema fluvial, mientras que otras habitan solo en una pequeña región. Algunas especies también viven en acuarios, tanto en zoológicos como mascotas, en todo el mundo.

Dieta del Bichir

Todas las diversas especies son carnívoras, lo que significa que comen carne. Su dieta varía según el lugar donde viven y también está restringida según su tamaño. ¡Si no les cabe en la boca, no pueden comerlo!

Algunas de las diferentes presas que comen incluyen peces pequeños, camarones, cangrejos, caracoles, huevas de peces, gusanos, insectos y más.

Bichir y la interacción humana

La interacción humana y el impacto varían de una especie a otra. Sin embargo, la mayoría de las especies tienen poblaciones estables y no enfrentan amenazas humanas en este momento. Aquellos que enfrentan una disminución de la población sufren la destrucción del hábitat, principalmente debido al desarrollo agrícola y urbano.

Domesticación

Los humanos no han domesticado estos peces de ninguna manera.

¿El bichir es una buena mascota?

Algunas personas mantienen a estas criaturas únicas como mascotas. Sin embargo, es importante elegir siempre mascotas que hayan nacido bajo cuidado humano. Nunca compre una mascota que haya sido capturada en la naturaleza. El comercio de mascotas no solo afecta a las poblaciones silvestres, sino que también corre el riesgo de propagar enfermedades a otros peces.

Cuidado de Bichir

Debes tener un tanque grande de agua dulce para cuidar adecuadamente a estos peces. Son carnívoros, por lo que debes alimentarlos con presas vivas o liofilizadas, como camarones y gusanos. No puedes alojarlos con especies de peces más pequeñas, ya que se los comerán. Pueden convivir pacíficamente con especies de peces más grandes que ellos.

Comportamiento de los Bichir

Este pez es nocturno, lo que significa que es más activo durante la noche. Por lo general, no lo ves durante el día, ya que se retira a las grietas y la vegetación para esconderse de los depredadores. Cuando cae la noche, emerge para buscar presas utilizando su agudo sentido del olfato. Algunas especies ocupan territorios que defienden de otros peces.

Reproducción del Bichir

Cada especie tiene índices reproductivos y comportamientos ligeramente diferentes. Para algunas especies, los investigadores están completamente seguros de cómo ocurre su reproducción. En muchas especies, los cambios en la química del agua durante la temporada de lluvias estimulan el apareamiento.

Por lo general, las hembras ponen varios cientos de huevos a la vez y el macho los fertiliza. Los sitios típicos de anidación incluyen debajo de la vegetación y otros desechos. Los huevos tardan varios días en eclosionar y los peces jóvenes, conocidos como alevines, son completamente independientes al nacer.

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