Bisonte Americano

El bisonte americano es un mamífero grande que también se conoce comúnmente como «bisonte», «búfalo americano» o simplemente «búfalo». Estas referencias pueden ser bastante confusas, ya que no están estrechamente relacionadas con el búfalo africano o asiático. A pesar de esto, no se considera necesariamente incorrecto llamarlos búfalos, pero sí complica la comprensión. Este gran mamífero una vez deambuló por las praderas de América del Norte en inmensas manadas, pero desde entonces sus poblaciones se han reducido considerablemente en número. Siga leyendo para aprender sobre el bisonte americano.

Descripción del bisonte americano

Estas criaturas se parecen un poco a una vaca grande y pertenecen a la misma familia, Bovidae. Tienen gruesos abrigos marrones que mudan durante el verano. Los machos son algo más grandes que las hembras y tienden a pesar bastante más. Sin embargo, ambos sexos poseen cuernos sobre sus grandes cabezas, a diferencia de algunos miembros de la familia Bovidae. Estos cuernos son cortos y se curvan hacia arriba alejándose de la cara.

Datos interesantes sobre el bisonte americano

Estos grandes mamíferos son una especie icónica que fue famosamente sacrificada por miles durante el siglo XIX. siglo. Obtenga más información sobre por qué estas criaturas son intrigantes y vale la pena conservarlas a continuación.

  • Destrucción grave– Lamentablemente para el bisonte americano, la matanza del siglo XIX no fue una broma. Los científicos estiman que, antes de la caza comercial, aproximadamente entre 30 y 60 millones de bisontes vivían desde Canadá hasta el norte de México. Para 1890, solo quedaban 1000 bisontes en pie.
  • Valor comercial: esta destrucción masiva fue impulsada por la necesidad de presas fáciles. Estas criaturas son los mamíferos nativos más grandes de América del Norte, con un peso de hasta 2,000 libras. – ¡Toda una tonelada! – En la naturaleza. ¡Eso es mucha carne y piel! Desafortunadamente, la glotonería y la codicia provocaron una grave disminución de la población de la especie.
  • Hump Day– Gran parte de su masa proviene de su gran joroba. Situado por encima de los hombros, su joroba está sostenida por largas vértebras. A diferencia de los camellos, que almacenan grasa en sus jorobas, las jorobas de bisonte están compuestas de músculos fuertes. Este músculo les ayuda a abrirse paso a través de la nieve para encontrar comida.
  • Distribución nacional– La implantación del ganado doméstico, y la semidomesticación del bisonte americano, no han dejado de impactar en las poblaciones silvestres. De hecho, hay muy pocos bisontes en la naturaleza hoy en día que no contengan algún tipo de genes de ganado doméstico. La única población que no se ha reproducido con ganado doméstico en ningún momento es la población del Parque Nacional de Yellowstone.

Hábitat del bisonte americano

Esta especie se encuentra más comúnmente en llanuras abiertas. También frecuentan valles fluviales, pastizales, tierras semiáridas y praderas. En el pasado, estas criaturas también han habitado áreas semi-boscosas, pero actualmente no se encuentran con frecuencia en áreas boscosas. Algunos también vagarán por las laderas y las zonas montañosas, aunque no se consideran criaturas de gran altitud.

Distribución del bisonte americano

La verdadera distribución de esta especie es difícil de precisar, principalmente porque la gran mayoría se encuentra en tierras privadas y propiedad del gobierno. Si bien hay aproximadamente 500 000 animales que se mantienen contenidos en terrenos privados, se estima que solo 15 000 son verdaderamente salvajes y criados en libertad. Históricamente, esta especie vagaba desde el norte de México hasta Canadá, pero hoy en día está restringida a pequeños espacios de hábitat. Hay una manada en México, varias manadas fragmentadas en los Estados Unidos y varias manadas fragmentadas en Canadá.

Dieta del bisonte americano

Los bisontes son mamíferos herbívoros, lo que significa que se alimentan principalmente de plantas. En su mayoría son herbívoros que comen hierbas y juncos en lugar de buscar frutas u otras plantas. Esto significa que durante el invierno puede ser difícil conseguir comida, ya que se cubre de nieve. Cuando la nieve cubre los pastos, estas enormes criaturas usan sus musculosos cuellos para raspar la comida enterrada debajo.

El bisonte americano y la interacción humana

Los humanos han eliminado las poblaciones de bisontes salvajes. Los nativos americanos del Medio Oeste cazaban estas criaturas en cantidades sostenibles, pero una vez que llegaron los europeos, las poblaciones de bisontes comenzaron a ser sobreutilizadas. Las cacerías se usaban para aumentar la actividad económica en un área y, por lo general, resultaban en la matanza de manadas enteras.

Cuando un miembro de la manada resultaba herido o muerto, en lugar de huir, el resto de la manada se reunía alrededor del animal, convirtiéndolos también en blancos fáciles. Rápidamente, el gobierno de los EE. UU. se involucró y respaldó enérgicamente la masacre de las poblaciones de bisontes estadounidenses. Alentaron la caza para disminuir la competencia por el pastoreo del ganado y eliminar la presa principal de los nativos americanos. Al eliminar su fuente de alimento, los europeos pudieron obligar a los nativos americanos a vivir en reservas.

Domesticación

La gran mayoría de la población restante de esta especie se cría de forma privada para el consumo humano. Se consideran semidomesticados porque su domesticación no ha pasado por un proceso tan largo como el ganado doméstico. Su carne es más baja en grasa que la carne de res y más alta en proteínas. Esta especie también se cruza comúnmente con el ganado doméstico con fines de consumo.

¿El bisonte americano es una buena mascota?

Los bisontes verdaderamente salvajes (sin mezcla de genética de ganado doméstico) no son buenas mascotas. Son extremadamente grandes, rebeldes y difíciles de contener. Las poblaciones domesticadas son mascotas ligeramente mejores, pero no están diseñadas para este propósito. Se crían para el consumo y la producción de carne, no para un temperamento dócil.

Cuidado del bisonte americano

En el cuidado humano, estas criaturas deben tener recintos extremadamente seguros. Se sabe que el ganado doméstico destruye cercas, ¡y el bisonte americano mucho más grande no es una excepción! Son pesados ​​y pueden derribar una valla con bastante facilidad si están angustiados. ¡También se sabe que estos animales saltan cercas de hasta 6 pies de altura! Por lo tanto, es esencial mantenerlos en un pastizal seguro y adecuadamente cerrado. También se les debe proporcionar suficiente espacio para pastar y heno adicional si es necesario.

Comportamiento del bisonte americano

Esta especie es extremadamente social y en gran parte diurna. Esto significa que son más activos durante el día. Se pueden acumular grandes manadas, especialmente durante las migraciones. Durante el verano, estas criaturas exhibirán migraciones diarias cortas desde los lugares para dormir hasta los lugares de alimentación. Durante el invierno migrarán a áreas donde la comida es más abundante. Una vez que llega la temporada de reproducción, los machos comienzan a luchar entre sí por el control de los harenes de reproducción.

Reproducción del bisonte americano

Un solo macho protegerá a una manada de hembras de otros machos. , por lo que solo él puede reproducirse con ellos. Se aparean en agosto y septiembre, y las crías nacen 285 días después. La mayoría de las hembras, conocidas como “vacas”, dan a luz a una sola cría. Ella amamantará a la cría durante al menos 7 meses, pero a veces hasta 18 meses. Las crías alcanzan la madurez sexual alrededor de los 3 años.

Creencias, supersticiones y fobias sobre el bisonte americano

El bisonte americano es una especie importante para muchas tribus nativas americanas, particularmente los indios de las llanuras. Estos grandes mamíferos son tanto un símbolo religioso como un animal sagrado para los nativos americanos, y se utilizan en una serie de ceremonias religiosas. Al cazar bisontes, los nativos americanos utilizarían todo el animal. La carne, las pieles y los huesos eran increíblemente importantes como alimento, ropa, tipis y herramientas.

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