Caiman

Los caimanes son miembros relativamente pequeños de la familia de los cocodrilos que se encuentran en América del Sur y Central. Hay seis especies diferentes de este reptil. Son carnívoros, depredadores acuáticos y, aunque comen una gran cantidad de peces, también cazan pequeños mamíferos, aves, otros reptiles e insectos. Siga leyendo para aprender sobre el caimán.

Descripción del Caimán

Los caimanes son muy similares en apariencia a los cocodrilos y caimanes. La longitud promedio de la mayoría de las especies de caimanes es de aproximadamente 6,6 a 8 pies (2 a 2,5 m), pero hay especies enanas más pequeñas y el gigantesco caimán negro que puede alcanzar una longitud de 20 pies (6,1 m). Las hembras tienden a ser más pequeñas que los machos.

Los caimanes suelen ser de color marrón opaco, grises o verdes para ayudar a mantenerlos camuflados mientras cazan. Todos los caimanes de la especie tienen una cresta ósea que se extiende desde los ojos hasta el hocico. Tienen ojos grandes que les ayudan a cazar de noche.

Datos interesantes sobre el caimán

Mucha gente piensa que debido a que los caimanes son reptiles, son animales poco interesantes con comportamientos y estilos de vida muy simples. Sin embargo, viven en una variedad de hábitats y han desarrollado algunas características muy interesantes.

  • Escudos: los caimanes están blindados, lo que significa que partes de sus cuerpos están cubiertos de placas o escamas óseas, recubiertas de cuerno. Estos se llaman «escudos».
  • Remaches de calcio: hay remaches de calcio en los escudos de los caimanes, lo que hace que su piel sea más rígida que la de los caimanes y los cocodrilos y, por lo tanto, menos valiosa para los humanos. .
  • Cambio de color– Algunas especies, como el caimán común, tienen una capacidad limitada para cambiar de color. Esta habilidad se llama «metacrosis».
  • Determinación del sexo: la temperatura en el nido determina el sexo de los caimanes bebés.
  • Hibernación de verano – En veranos particularmente secos o sequías, el caimán puede cavar una madriguera, sellarla y entrar en una forma de hibernación de verano llamada «estivación».

Hábitat del caimán

Los caimanes son reptiles acuáticos que viven en ríos, pantanos, pantanos, lagos y manglares. Por lo general, prefieren hábitats de agua dulce quietos o de movimiento lento, pero algunas especies tolerarán más rápido, salobre. o incluso hábitats de agua salada.

Distribución del caimán

Los caimanes salvajes se encuentran naturalmente solo en América del Sur y Central. Sin embargo, también se mantienen como mascotas y en zoológicos de todo el mundo. Existen en otras zonas donde se han escapado de granjas o han sido liberados por dueños de mascotas que ya no podían cuidarlos.

Dieta del caimán

Los caimanes jóvenes comen anfibios, peces pequeños, insectos acuáticos, crustáceos y caracoles. Los adultos tienden a comer vertebrados más grandes, como mamíferos de tamaño mediano (por ejemplo, jabalíes, capibaras), peces grandes, reptiles y aves. Si el clima se vuelve muy seco y sus aguas de caza se vuelven poco profundas, a veces comienzan a comerse entre sí (canibalismo).

Interacción entre caimanes y humanos

Los principales depredadores de los caimanes son los humanos, que los cazan por su piel y carne, y también recolectan sus huevos. Esto ha reducido severamente el número de algunas especies de caimanes. También son propensos a la deforestación y la degradación del hábitat. Los caimanes a veces habitan estanques de peces comerciales, fuentes de agua para el ganado o atacan al ganado, lo que los convierte en una especie problemática.

Domesticación

Algunas especies de caimanes se han criado por su piel y carne, pero no han sido domesticados.

¿El caimán es una buena mascota?

No. Los caimanes son difíciles de manejar, difíciles de albergar y costosos de mantener. Pueden ser extremadamente agresivos e infligir inesperadamente heridas graves a sus guardianes. Al igual que con otros cocodrilos, son casi imposibles de domesticar.

Cuidado de caimanes

La mayoría de las personas obtienen caimanes cuando son bebés, sin darse cuenta del gran tamaño y fuerza que desarrollarán cuando sean adultos. Por lo tanto, los caimanes necesitan recintos grandes y fuertes. Debido a que son acuáticos en la naturaleza, requieren una gran fuente de agua en cautiverio.

Comportamiento del caimán

Los caimanes son en gran parte activos durante la noche (nocturnos). Suelen pasar el día sumergidos en el agua, o en madrigueras que cavan en las orillas de los cursos de agua. Algunos caimanes viven en grupos sueltos, mientras que otros son solitarios y desarrollan áreas de distribución pequeñas. Tienen una variedad de llamadas de comunicación como bramidos, gruñidos y silbidos.

Antes de salir del cascarón, los juveniles emiten chirridos para sincronizar la salida del cascarón con los otros bebés. Las crías también emiten llamadas de socorro cuando necesitan la protección de sus padres. Cuando están amenazados, algunas especies de caimanes inflan sus cuerpos para exagerar su tamaño, y también pueden silbar fuerte para asustar a los depredadores.

Reproducción del caimán

Los caimanes de anteojos alcanzan la madurez sexual entre los 4 y los 7 años de edad. Las hembras construyen un gran nido de tierra y vegetación que puede tener más de 5 pies (1,5 m) de ancho. Ponen de 14 a 60 huevos (según la especie) en el nido y los cubren con más vegetación. Otras hembras pueden compartir el nido, y el deber de cuidarlo, y en ocasiones son ayudadas por los machos.

Después de unos 70 días, los huevos eclosionan. En algunas especies, el sexo de los bebés depende de la temperatura en el nido. Por ejemplo, una temperatura promedio del nido de 30 °C (86 °F) producirá principalmente hembras, y 34 °C (93,2 °F) producirá principalmente machos.

Una vez que nacen, la madre lleva a sus crías (y quizás a las de otras hembras que pusieron en el nido) en grupos llamados «vainas» a un estanque de agua poco profunda, donde comienzan a aprender a nadar y cazar. Solo el 10 % de los caimanes jóvenes viven hasta el año de edad debido a la depredación de aves, gatos, peces, nutrias y otros caimanes.

Deja un comentario