Camaleón

Estos famosos lagartos coloridos son un grupo diverso de criaturas que cambian de color. Usan su habilidad para cambiar la pigmentación de su piel como una forma de camuflaje y comunicación. Estos reptiles tienen una serie de rasgos de identificación. Siga leyendo para aprender sobre el camaleón.

Descripción del camaleón

Las 202 especies diferentes de camaleón vienen en varias formas, tamaños y colores. Tienen crestas o cuernos en la parte posterior de sus cráneos, lenguas largas y pegajosas y pies de forma única. Muchas especies de camaleones también tienen una cola prensil, que se puede envolver alrededor de las ramas para ayudarlos a trepar. Las escamas de muchas especies pueden cambiar de color a verde, gris, amarillo, rojo, morado, azul y más.

Datos interesantes sobre el camaleón

Si bien el cambio de color puede ser una de las características más notables, los camaleones son increíblemente únicos como grupo. Son criaturas altamente especializadas con algunas adaptaciones asombrosas. Descubra cómo estos rasgos les ayudan a sobrevivir a continuación.

  • Ojos estereoscópicos: los camaleones tienen ojos increíblemente complejos y desarrollados, que se pueden mover independientemente de entre sí para ver varios objetos a la vez. Sus ojos únicos les dan una percepción de profundidad increíblemente precisa, lo que hace que la caza de insectos sea muy fácil.
  • Projectile Prey Smacker– La percepción de profundidad es importante para los camaleones, porque tienen el método único de alimentación de proyección balística. Los camaleones pueden disparar sus largas y pegajosas lenguas hasta dos veces la longitud de su cuerpo. Usan esta impresionante habilidad para acercarse sigilosamente y capturar presas de insectos. Pueden atacar a sus presas con la lengua en tan solo 0,07 segundos.
  • Construido para escalar– A diferencia de otros lagartos, los camaleones están especialmente adaptados a la vida arbórea o arbórea. Sus pies tienen dedos en zigodáctilo, que son como pinzas para agarrar mejor las ramas. Esta disposición de los dedos de los pies es bastante similar a la de los loros, que están igualmente adaptados a vivir en los árboles. A diferencia de los loros, la mayoría de las especies de camaleones tienen colas prensiles. Estas colas se pueden mover a voluntad y usarse para estabilizar al camaleón o sujetarlo a las ramas.
  • Amigos de todas las formas y tamaños– Los camaleones vienen en una variedad de tamaños diferentes. ¡La especie más pequeña de camaleón (Brooksia micra) mide apenas 0,6 pulgadas de largo! En el extremo opuesto de la escala, la especie más grande (Furcifer oustaleti) ¡puede medir hasta 30 pulgadas de largo!

Hábitat del camaleón

Las muchas especies diferentes de camaleón se han adaptado a una gran variedad de ecosistemas. Los camaleones se pueden encontrar en selvas tropicales, selvas montañosas, sabanas e incluso desiertos. La gran mayoría de las especies de camaleones viven en los árboles, pero algunas especies viven en el suelo.

Distribución del camaleón

Los camaleones de diferentes especies provienen de diferentes lugares. Muchas especies diferentes se pueden encontrar en Madagascar y África. Algunas especies también viven en Europa, Sri Lanka, India, Medio Oriente e islas en el Océano Índico.

Dieta del Camaleón

La mayoría de las especies de camaleones son insectívoros, pero las especies más grandes también se alimentan de animales más grandes. Dependiendo del tamaño del animal, comerán grillos, hormigas, caracoles, gusanos de cera, mariposas, orugas, lagartijas más pequeñas, avispas, mantis religiosas y moscas. Usan sus lenguas como misiles de proyectiles, que disparan a los insectos desde la distancia.

Camaleón e interacción humana

La destrucción del hábitat es la principal amenaza para la mayoría de las especies de camaleones. Como animal que vive en los árboles, la deforestación es devastadora para las poblaciones de camaleones. Los camaleones también se mantienen comúnmente como mascotas y, en ocasiones, se extraen de la naturaleza. Se pueden criar en cautiverio, por lo que esta amenaza es mucho menos inminente que la deforestación. Los camaleones domésticos también se han introducido como especies invasoras en Florida, Hawái y California.

Domesticación

Los camaleones han sido semidomesticados. Si bien han sido criados en cautiverio, estos lagartos no han sido criados en el hogar durante un largo período de tiempo. Se seleccionan principalmente por su color y temperamento.

¿El camaleón es una buena mascota?

Los camaleones pueden ser excelentes mascotas e incluso pueden manipularse. Como con cualquier reptil, es importante investigar cómo cuidarlos adecuadamente. Diferentes especies tendrán diferentes requisitos de cuidado para prosperar en cautiverio. Si se manejan de manera segura y adecuada, y se socializan bien, los camaleones pueden ser mascotas muy dóciles.

Cuidado del camaleón

Los camaleones deben tener un terrario ventilado con mucho espacio para crecer y vegetación para esconderse. pulg. Su mascota necesitará una fuente de calor, ya que son de sangre fría y no pueden regular su propia temperatura. La temperatura requerida variará según la especie, y debe medirse con un termómetro.

También deberá controlar la humedad y regular la humedad en el terrario con un rociador o un nebulizador automático. Estas criaturas pueden comer grillos y deben recibir suplementos de calcio semanalmente. Algunas especies necesitarán golosinas suplementarias adicionales. Cualquier manejo debe ser supervisado por un adulto.

Comportamiento del Camaleón

Los camaleones se comunican entre sí usando la pigmentación de su piel. Los animales que están enojados o temerosos comúnmente mostrarán una coloración roja o naranja; cuando son sumisos, cambiarán de color a marrón o gris. Las hembras también usarán el color para mostrar cuándo están listas para aparearse, eligiendo al macho más vibrante y dominante para reproducirse.

Reproducción del camaleón

La mayoría de las especies de camaleones ponen huevos. La gestación variará según la especie, pero algún tiempo después del apareamiento, la hembra trepará al suelo y cavará un hoyo para poner sus huevos. Después de poner los huevos, la hembra los entierra y deja que el suelo haga el trabajo de incubación. Los camaleones bebés comenzarán a cazar poco después de nacer. Son completamente autosuficientes y no necesitan que se les enseñe a capturar presas.

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