Castor

Los castores son miembros importantes de la familia de los roedores. El único otro roedor más grande que el castor es el carpincho. Son semiacuáticos, lo que significa que pasan gran parte de su tiempo en el agua. La característica más fácilmente reconocible del castor es su cola grande, plana y escamosa. Siga leyendo para aprender sobre el castor.

Descripción del castor

En lo que respecta a los roedores, los castores son definitivamente pesos pesados. Las dos especies son bastante similares, pero el castor euroasiático crece un poco más que el castor americano. Los castores crecen hasta 3,3 pies de largo y pesan un máximo de 70 libras.

Su característica más notable es su cola grande y plana. Tras una inspección más cercana, también notará que estos mamíferos también tienen membranas entre los dedos de los pies.

Datos interesantes sobre el castor

Aunque la mayoría de la gente sabe qué son los castores y que construyen presas, eso es todo lo que saben. ¡Aprende algunos datos asombrosos sobre estas criaturas a continuación!

  • Tall Tail– Esa extraña cola tiene algunos usos importantes para un castor. Al nadar, funciona como un remo gigante para impulsar al animal por el agua. La cola también es excelente para golpear con fuerza la superficie del agua para crear un fuerte golpe. Este sonido sorprenderá a las amenazas potenciales y alertará a otros castores del peligro.
  • En caso de duda: en lugar de quedarse para ver si su cola ahuyenta al depredador, los castores simplemente se esconden bajo el agua o en su presa. Un castor puede contener la respiración hasta por 15 minutos y es un nadador poderoso.
  • Mascadores notables – No sorprende que una criatura que mastica árboles tenga unos dientes poderosos, pero ¿sabías que los dientes de un castor continúan creciendo durante toda su vida? De hecho, si no mastican árboles, sus dientes seguirán creciendo tanto que no podrán morder nada.
  • La familia Beaver – Hay dos especies diferentes de castor, el castor norteamericano y el castor euroasiático. Como sugiere el nombre, el castor norteamericano vive en América del Norte y el castor euroasiático vive en Europa y Asia. También hay una tercera especie extinta de castor que vivió hace varios miles de años en América del Norte.

Hábitat del castor

Los castores viven en lechos de arroyos, lagos, y ríos Donde sea que vivan, su actividad cambia el entorno que los rodea, creando aguas más profundas y áreas inundadas. Estas criaturas construyen dos tipos principales de estructuras: presas y albergues.

Los diques son árboles grandes, barro y piedras que el castor usa para bloquear las vías fluviales. Esto crea un estanque más profundo en el área río arriba, que ofrece mucha más protección contra los depredadores. Los castores también crean cabañas, que son una masa de ramas y barro con un hueco en el interior. Aquí es donde los castores duermen y se esconden de los depredadores.

Distribución del castor

El castor norteamericano vive en gran parte de América del Norte. En el pasado, los cazadores de pieles erradicaron esta especie de gran parte de su área de distribución anterior, pero desde entonces ha tenido un gran regreso.

Estos asombrosos animales residen en la gran mayoría de América del Norte, excepto en algunos de los estados más al sur. y las áreas más septentrionales de Canadá. El castor euroasiático vive en partes de Europa y en una franja de hábitat en el oeste de Asia.

Dieta del castor

Los castores se alimentan de la corteza interior de los árboles y les gustan especialmente los álamos y los álamos. También comerán abedul, arce, haya, sauce, cerezo negro, pino, roble rojo y más. Además de los árboles, los castores también se alimentan de vegetación acuática, en particular espadañas y nenúfares. A pesar del mito popular, ¡los castores no comen pescado!

Los castores como especie clave

Además de los humanos, los castores son uno de los mayores manipuladores del hábitat. Debido a esto, afectan la supervivencia de muchas otras especies animales, pero, a diferencia de los humanos, los castores lo hacen de manera positiva. Sus cursos de agua represados ​​crean sistemas de humedales, que brindan hogar a cientos de especies diferentes.

Estos humedales funcionan como una esponja, recolectando y eliminando contaminantes y sedimentos del agua, y de hecho mejorando la calidad del agua. Aunque dañan los árboles, los castores son extremadamente beneficiosos en sus hábitats naturales.

Castor e interacción humana

Históricamente, los humanos se han enfrentado con los castores durante décadas. El comercio de pieles afectó enormemente a las poblaciones de castores y casi acabó con las criaturas en gran parte de su área de distribución. Los humanos también los matan por una secreción aceitosa que los humanos usaban en medicinas tradicionales y en perfumes.

Además de matarlos para usar sus partes, los humanos cazaban castores en represalia por sus actividades de construcción de presas. Aunque las inundaciones crean humedales beneficiosos, esto no es ideal en algunas áreas destinadas al uso humano. Afortunadamente, se han recuperado del borde de la extinción y ambas especies tienen poblaciones estables.

Domesticación

Los humanos no han domesticado a los castores de ninguna manera.

¿El castor es una buena mascota?

No, los castores no son buenas mascotas, ¡especialmente si tienes madera en tu casa! Si no tienen las salidas adecuadas para rechinar los dientes, los dientes pueden crecer demasiado y el castor puede morir de hambre.

También necesitan una gran masa de agua para nadar y una variedad de ramas y vegetales frescos para mantenerse felices. ¡Esto no es particularmente práctico en una mascota doméstica!

Cuidado del castor

A los castores les va bien en un entorno zoológico. La importancia principal es proporcionarles una variedad de ramas frescas para roer. Sin una fuente para masticar, los castores no pueden moler sus dientes en constante crecimiento.

Los cuidadores del zoológico complementan su dieta con una variedad de frutas y verduras, así como con una galleta para roedores producida comercialmente. Debido a que son semiacuáticos, los castores también deben tener una gran fuente de agua para nadar.

Comportamiento del castor

Los castores viven en pequeñas familias que contienen una pareja reproductora, su descendencia y la descendencia de la temporada anterior. Las parejas son monógamas y continúan reproduciéndose con la misma pareja de por vida. ¡Algunos grupos familiares pueden contener hasta diez castores!

La pareja reproductora pasa gran parte de su tiempo buscando comida, talando árboles, manteniendo las presas y marcando su territorio. Sus crías mayores ayudarán en las diversas tareas asociadas con el mantenimiento del territorio, la presa y el albergue.

Reproducción del castor

Una pareja de castores se reproducirá solo una vez al año. Su periodo de gestación dura unos cuatro meses y medio, y dan a luz unas cuatro o cinco crías por camada. Los castores bebés se llaman crías.

La madre tarda solo unas seis semanas en destetar por completo a sus crías. Aunque ya no dependen de sus padres para alimentarlos, pueden permanecer con la familia durante varios años antes de formar sus propias familias.

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