Chinchilla

Las chinchillas están estrechamente relacionadas con los puercoespines y los conejillos de indias, con patas traseras fuertes y musculosas que se asemejan a las de un conejo. La chinchilla es una mascota exótica común, pero también se usa mucho en la industria peletera para la ropa de moda. Las chinchillas salvajes solo se encuentran en Chile, pero históricamente vivieron en áreas de Argentina, Perú y Bolivia. Siga leyendo para aprender sobre la chinchilla.

Descripción de la Chinchilla

Hay dos especies vivas de chinchilla en la actualidad: la Chinchilla chinchilla (corta -chinchilla de cola), y la Chinchilla lanigera (chinchilla de cola larga). La Chinchilla chinchilla tiene una cola más corta, orejas más cortas y cuello y hombros gruesos. La Chinchilla lanigera es todo lo contrario, posee una estructura corporal más delgada, junto con una cola y orejas más largas.

Todas las chinchillas lucen un pelaje grueso y aterciopelado que se puede ver en varias coloraciones, incluyendo marrón, negro y blanco. Estas pequeñas criaturas tienen colas tupidas y grandes ojos negros. Las chinchillas tienen solo cuatro dedos con garras en cada pie. Estos simpáticos animalitos miden típicamente de 9 a 15 pulgadas (23 a 38 cm) de largo, y su cola agrega otras 3 a 6 pulgadas (8 a 15 cm) a la longitud total de su cuerpo. El peso promedio de la chinchilla es lb (0,5-0,8 kg).

Datos interesantes sobre la chinchilla

La Chinchilla lleva el nombre del pueblo Chincha de la Cordillera de los Andes. Este grupo de personas una vez usó el pelaje aterciopelado y denso de esta pequeña criatura como abrigos y sombreros. La chinchilla es comúnmente conocida por su pelaje suave, pero esta pequeña criatura tiene una serie de características únicas.

  • Saltador de altura: la chinchilla puede saltar hasta 6 pies (1,8 m).
  • Múltiples formas de defensa: las chinchillas tienen una serie de tácticas de defensa para alejarse de la presa, como soltar mechones de pelo y rociar orina.
  • Usar sus patas para comer – Las chinchillas comen sujetando la comida con sus diminutas patas delanteras y mordisqueando la fuente de alimento con sus dos dientes frontales prominentes.
  • Bañarse en polvo: las chinchillas toman baños de polvo para disminuir la cantidad de caspa (piel seca y escamosa), prevenir parásitos como las pulgas y prevenir hongos en su pelaje aterciopelado.

Hábitat de la Chinchilla

La chinchilla es originaria de las montañas de los Andes en América del Sur, prefiriendo elevaciones altas de hasta 14.000 pies (4.270 m) sobre el nivel del mar. En su hábitat natural, la chinchilla vive en grietas y madrigueras de rocas.

Distribución de la chinchilla

Hoy en día, las chinchillas silvestres solo se encuentran en Chile, pero históricamente vivieron en áreas de Argentina, Perú y Bolivia. Las dos especies de chinchilla son nativas de las montañas de los Andes de América del Sur, pero se pueden encontrar en todo el mundo ya que se han distribuido como mascotas populares.

Dieta de la chinchilla

En cautiverio, la chinchilla se alimenta con piensos granulados comerciales. Se sabe que las chinchillas silvestres consumen una dieta de pequeños insectos, semillas, frutas y hojas de plantas.

La chinchilla y la interacción humana

Durante muchos años, la única interacción de la chinchilla con los humanos consistían en ser cazados, y luego criados en cautiverio, por su pelaje excepcionalmente suave. La piel de la chinchilla todavía se usa en la industria peletera hoy en día, en la creación de ropa de moda, pero estas chinchillas son criadas en granjas, en lugar de salvajes. En los últimos tiempos, algunos han convertido a las chinchillas en mascotas.

La chinchilla es muy utilizada para investigaciones y estudios de salud. Los estudios comunes sobre la salud de las chinchillas incluyen:

  • Infecciones por Pseudomona (bacterias de la sangre) y
  • Infecciones por Yersina (bacterias que infectan la sangre),
  • Listeriosis (infección bacteriana de la cerebro),
  • neumonía (infección pulmonar causada por bacterias o virus),
  • enfermedad gastrointestinal (enfermedad del sistema digestivo, incluidos el estómago, los intestinos delgado y grueso), o
  • Enfermedad de Chagas (enfermedad parasitaria humana).

Como las chinchillas son huéspedes comunes (la bacteria, el virus o el parásito vive dentro del animal sin causar daño) de estas enfermedades, estudiarlas ayudará a los humanos a crear mejores medicamentos para combatir las infecciones.

Domesticación

Las chinchillas se han convertido en una mascota exótica popular, aunque son propensas a problemas de salud, que incluyen enfermedades dentales y crecimiento excesivo de dientes, enfermedades gastrointestinales intestinales y parásitos internos, que se han producido en la domesticación. Todavía se están realizando investigaciones sobre el mejor cuidado de chinchilla para tener mascotas.

¿La chinchilla es una buena mascota

La chinchilla es una mascota popular, especialmente para los niños. Tenga en cuenta que las chinchillas son criaturas frágiles, que solo deben ser propiedad de adultos y niños mayores de 10 años. Además, los problemas de salud comunes a los que son propensas estas diminutas mascotas deben tenerse en cuenta antes de recibir a una en el hogar.

Cuidado de la chinchilla

Las chinchillas son criaturas adaptables, pero en cautiverio requieren mucho y solo deben ser mantenidas por propietarios experimentados. Debido a la incapacidad de sudar, el hábitat de este pequeño animal debe mantener una temperatura de 65 a 75 °F (18 a 24 °C). Las chinchillas se alojan comúnmente en jaulas espaciosas, con escondites apropiados, ropa de cama y platos de comida y agua. La chinchilla también requiere mantenimiento veterinario, ya que sus dientes siguen creciendo a lo largo de su vida y requieren revisiones periódicas.

Las chinchillas no se bañan en agua. En cambio, toman baños de polvo, rodando en polvo de piedra pómez varias veces a la semana. Si la chinchilla se moja, podrían crecer hongos en su pelaje, causando una infección en la piel. Estos baños de polvo ayudan a controlar la caspa, las pulgas y los parásitos. A pesar de rodar por el polvo, la Chinchilla es hipoalergénica, lo que significa que la mayoría de las personas no tendrán reacciones alérgicas.

Comportamiento de la Chinchilla

Las chinchillas son animales muy sociables que viven en colonias (a veces llamadas “manadas”) de hasta 100 chinchillas. Estas grandes colonias sirven tanto para interacciones sociales como para protegerse de los depredadores. Las chinchillas comúnmente viven en madrigueras, acurrucándose para mantener el calor en las altas elevaciones de las montañas chilenas durante la noche.

Reproducción de la chinchilla

La chinchilla hembra puede reproducirse en cualquier época del año. Una vez embarazada, lleva a sus crías durante aproximadamente 111 días (casi 4 meses), que es el período de gestación más largo de casi todos los roedores. Las chinchillas generalmente dan a luz solo uno o dos bebés, llamados «kits». Los cachorros de chinchilla nacen con los ojos abiertos y el cuerpo completamente cubierto de pelo.

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