Cocodrilo

Un cocodrilo es cualquier especie de la familia Crocodylidae. Los científicos han identificado 16 especies diferentes dentro de la familia.

Puede encontrar cocodrilos, junto con otros cocodrilos, como caimanes, caimanes y gaviales, en el orden taxonómico Crocodilia. Sin embargo, los investigadores reconocen a los verdaderos cocodrilos como miembros de Crocodylidae. Siga leyendo para aprender sobre el cocodrilo.

Descripción del cocodrilo

La mayoría de las personas pueden identificar fácilmente a un cocodrilo, incluso si no pueden distinguir entre un caimán y un cocodrilo. Estos reptiles son grandes y tienen escamas gruesas, hocicos largos y muchos dientes afilados.

Los adultos varían en tamaño según la especie, la edad y la región en la que viven. Miden entre 5 pies de largo y 20 pies de largo. Los individuos más grandes alcanzan pesos que superan las 2000 libras.

Datos interesantes sobre el cocodrilo

Cada especie es ligeramente diferente de la siguiente. Obtenga más información sobre estos reptiles increíblemente grandes y lo que los hace únicos a continuación.

  • Cocodrilo de agua salada– También conocida como “saltie”, esta especie es el reptil vivo más grande del mundo. Los machos adultos comúnmente alcanzan entre 14 y 16 pies de largo, ¡y algunos alcanzan los 20 pies o más! Como sugiere su nombre, esta especie a menudo vive en hábitats de agua salada.
  • Cocodrilo enano: esta pequeña especie, también conocida como el cocodrilo «hueso» o «de hocico ancho», es el más pequeño de la familia Crocodylidae. Aun así, los adultos miden alrededor de 5 pies de largo. Estos reptiles viven en África occidental.
  • Cocodrilo siamés– Esta especie es la más amenazada de la familia. La UICN enumera a las especies siamesas como en peligro crítico. Los humanos diezmaron por sí solos a esta especie a través de la caza comercial. Hoy en día, la caza furtiva ilegal y la recolección de huevos, la pérdida de hábitat y el enredo en artes de pesca amenazan la supervivencia de esta especie.
  • Cocodrilo del Nilo– Llamado así por su presencia en el río Nilo, uno de los ríos más largos del mundo, este reptil tiene bastante reputación. Debido a su proximidad a los humanos, estos reptiles atacan a las personas con una frecuencia sorprendente. Los investigadores estiman que más de la mitad de todos los ataques resultan fatales debido al tamaño de este reptil.

Hábitat del cocodrilo

Si bien cada especie tiene su propio tipo de hábitat preferido, los 16 son semiacuáticos. Pasan la mayor parte de su tiempo en el agua, pero a menudo salen a la orilla para tomar el sol. Algunos viven principalmente en agua salada, otros viven principalmente en agua dulce y otros utilizan hábitats salobres.

Puede encontrar las diversas especies en ríos, desembocaduras de ríos, pantanos, lagos, billabongs, embalses, estuarios y más.

Distribución del Cocodrilo

Puedes encontrar varias especies en todos los continentes excepto en la Antártida. Viven principalmente a lo largo del ecuador a lo largo de sus rangos. Cuatro especies viven desde el sur de América del Norte, a través de América Central y hacia el norte de América del Sur.

Tres especies viven en varias regiones de África, y las siete especies restantes residen en el sur de Asia, el norte de Australia y las islas entre ellos.

Cada especie tiene su propio rango y distribución únicos. Muchas especies tienen poblaciones superpuestas. Algunos viven en vastas áreas mientras que otros residen en una pequeña región.

Dieta del cocodrilo

Estos reptiles son criaturas carnívoras que solo comen carne. Sus dietas varían drásticamente según el lugar donde viven, su tamaño y su especie. Las crías y los juveniles se alimentan de insectos, larvas de incesto, peces pequeños, camarones, ranas y otras criaturas acuáticas pequeñas. Los adultos se alimentan de tortugas, monos, serpientes, peces grandes e incluso mamíferos con pezuñas grandes.

Son depredadores de emboscada. A pesar de su gran tamaño, estos cocodrilos se esconden bajo el agua y solo se ven las fosas nasales y los ojos. Cuando la presa se acerca demasiado al agua, se lanza hacia adelante y la agarra con sus poderosas mandíbulas.

Interacción entre cocodrilos y humanos

La interacción humana varía drásticamente según la especie en cuestión y la región en la que viven. Los conflictos en África e India son mucho más comunes porque las personas deben usar los ríos para recolectar agua. Debido a su gran tamaño, los ataques suelen resultar fatales.

Los impactos de la caza y la destrucción del hábitat también varían según la especie. Algunas especies se enfrentan a mayores amenazas, mientras que otras tienen una gran población.

Domesticación

Los humanos no han domesticado a estos grandes reptiles de ninguna manera.

¿Hace el cocodrilo una buena mascota

Ninguna de las diversas especies son buenas mascotas. Con un tamaño adulto mínimo de cinco pies, simplemente no puedes albergar adecuadamente a estas criaturas. Además, la mayoría de las especies representan un gran peligro para los humanos si las ven como una fuente de alimento.

Cuidado de cocodrilos

La gente tiene varias especies en zoológicos y granjas. Los zoológicos alojan a los animales con fines educativos y enseñan al público todo lo que necesitan saber sobre estos reptiles, incluso cómo evitar confrontaciones peligrosas. Las granjas crían y reproducen estos cocodrilos por su piel y su carne.

Comportamiento del cocodrilo

La mayoría de los reptiles viven vidas solitarias, pero muchas especies de cocodrilos a menudo viven juntas en grandes grupos. Sin embargo, estos grupos de animales no forman lazos cohesivos ni estructura social fuera de su tamaño.

Se congregan en áreas para tomar el sol y se acuestan al sol muy cerca unos de otros. A menudo, los grupos compiten por elegir partes de una presa grande, como un búfalo.

Reproducción del Cocodrilo

Durante la temporada de reproducción, los machos se vuelven bastante agresivos entre sí para ganar pareja. Después del apareamiento, la hembra cava un nido para poner sus huevos. El número de huevos en una nidada varía según la especie, y algunas especies ponen hasta 95 huevos en un solo nido.

El período de incubación también varía según la especie y la temperatura de los huevos, pero la mayoría eclosionan después de 2 o 3 meses. La mayoría de las hembras protegen sus nidos durante este período y sacan a las crías cuando están listas para salir del cascarón. ¡Las hembras de algunas especies protegen a sus crías hasta que tienen un año!

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