Cóndor de California (Gymnogyps californianus)

El restablecimiento del cóndor de California es uno de los logros más notables en el campo zoológico. Los programas de cría en cautiverio de un número limitado de individuos han dado como resultado la reintroducción exitosa de estas aves en la naturaleza. Estos enormes animales son una maravillosa e inspiradora historia de éxito. Siga leyendo para aprender sobre el cóndor de California.

Descripción del California Cóndor

Los cóndores de California son el ave más grande de América del Norte. Con una envergadura de nueve pies, parches blancos distintivos debajo de las alas y puntas de las alas que parecen dedos fácilmente visibles, ¡es difícil pasar por alto al cóndor de California! Tienen la cabeza y el cuello calvos, rosados, y plumas negras que se asemejan a una “boa de plumas” alrededor de la base del cuello.

Datos interesantes sobre el cóndor de California

¡Después de enfrentarse a la extinción virtual, estas magníficas aves están surcando los cielos nuevamente gracias a los exitosos programas de cría en cautiverio! Obtenga más información sobre estas aves únicas y sus interesantes adaptaciones a continuación.

  • Calvo es hermoso– Los cóndores de California, como muchas otras especies de buitres, tienen la cabeza y el cuello calvos. Si bien te pueden parecer feos, esta falta de plumas tiene un propósito para las aves. Los cóndores que se alimentan de cadáveres pueden cavar en la carne podrida sin enredar desechos en sus plumas, porque no tienen ninguna. Esta adaptación permite que las aves se limpien de manera efectiva, lo cual es de vital importancia para mantener su salud.
  • Aves camaleónicas: al mantener limpias la cabeza y el cuello calvos, los cóndores también pueden comunicarse más efectivamente con los demás. Debido a que son calvos, el flujo de sangre al área se puede ver debajo de la piel sin que las molestas plumas bloqueen la vista. Cuando el ave está alarmada, excitada o buscando pareja, la sangre fluirá hacia el área y la piel se tornará rosa o roja brillante.
  • Monogamia, con Condiciones– Los cóndores de California son monógamos y se aparean de por vida, si les gusta su pareja, eso es. Un apareamiento fallido se “divorciará” y cada ave buscará una pareja más compatible. Una vez que encuentren una pareja adecuada, se aparearán de por vida.
  • Velocistas de altos vuelos– Los cóndores de California están hechos para volar. Estas aves usan sus inmensas alas para montar corrientes de aire termales ascendentes y se deslizarán a grandes alturas en busca de alimento. ¡Se han encontrado volando a una altura de hasta 15,000 pies en el aire! Los cóndores también pueden alcanzar velocidades de hasta 55 millas por hora.

Hábitat del cóndor de California

Los cóndores de California sobrevuelan una amplia variedad de hábitats en busca de alimento. Frecuentan playas, prados, bosques, montañas y cañones.

Distribución del Cóndor de California

Modern Range

Las poblaciones de cóndor de California se han restablecido en un pequeño número de lugares, a través de programas de liberación. Hay poblaciones de cóndores salvajes en California (de ahí el nombre de cóndor de California), Arizona y México.

Los tres lugares de liberación en California son Ventana Wilderness en Big Sur, Pinnacles National Monument (también cerca de Big Sur ), y el Bosque Nacional Los Padres, al norte de Los Ángeles. La vista de lanzamiento en Arizona es Vermilion Cliffs, justo al norte del Gran Cañón. Finalmente, la vista de liberación en México es la Sierra San Pedro Mártir de Baja California.

Cordillera Histórica

Históricamente, los cóndores de California se podían encontrar en gran parte del oeste de los EE. UU. y en algunas áreas de México. Incluso hay registros fósiles que sugieren la presencia de cóndores en Florida y Nueva York también. Se han identificado restos confirmados en Arizona, Nuevo México, Nevada y Texas.

Dieta del cóndor de California

El cóndor de California se alimenta de carroña, que son los cadáveres de animales muertos. No cazan presas vivas de ninguna manera. Los cóndores prefieren alimentarse de cadáveres de grandes mamíferos. Algunas de sus comidas favoritas son los venados, ovejas, cabras, cerdos, burros, caballos, osos, vacas y pumas. También se han registrado cóndores de California alimentándose de conejos, mamíferos marinos y peces.

La importancia de los carroñeros

Imagina un mundo en el que toda tu basura simplemente se amontone en tu casa… ¡ese es un mundo sin carroñeros! Sin buitres y cóndores limpiando los cadáveres, los animales en descomposición se convertirían en un peligro para la salud. Los animales en descomposición se infestan de bacterias, y estas bacterias serían mortales para otros animales que entren en contacto con ellos.

Los buitres y los cóndores son inmunes a las diversas enfermedades y bacterias que de otro modo propagaría un cadáver; el botulismo, la rabia, el ántrax y el cólera se eliminan de forma segura. Desafortunadamente, estos cóndores no son inmunes a las toxinas introducidas por los humanos, y muchas especies de buitres son envenenadas sin darse cuenta por la actividad humana.

El cóndor de California y la interacción humana

Los cóndores de California casi fueron borrados de la faz de la tierra en 1982. Solo quedaron 22 animales debido a la destrucción del hábitat, el envenenamiento por plomo y la muerte total de las aves. Las municiones de plomo todavía representan más del 55 % de las muertes de cóndores de California en la naturaleza.

Cuando los cazadores disparan a un animal con munición de plomo y dejan el cadáver atrás, los carroñeros que se alimentan del cadáver ingieren ese plomo. Debido a que los estómagos de los cóndores están especialmente diseñados para digerir sustancias volátiles, son capaces de digerir las balas de plomo. Este plomo luego es absorbido por el estómago y se propaga a través del torrente sanguíneo, y una cantidad suficiente de plomo puede desorientar y eventualmente matar al cóndor.

Programa de recuperación del cóndor de California

El Programa de Recuperación del Cóndor de California es un esfuerzo inmenso dirigido por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (FWS). El propósito del programa es salvar las poblaciones restantes de cóndores de California, establecer una población de reproducción en cautiverio saludable, comenzar la liberación de individuos criados en cautiverio de regreso a la naturaleza y restablecer poblaciones silvestres saludables y autosuficientes. El objetivo inicial era establecer poblaciones silvestres en dos lugares separados y mantener una población en zoológicos. Este objetivo original se ha superado y más, con un total de cinco poblaciones silvestres en la actualidad.

Los principales contribuyentes al Programa de Recuperación del Cóndor de California incluyen:

  • U. S. FWS
  • Ciertas agencias gubernamentales, incluidos varios parques estatales, administración de tierras y Fish & Juego
  • Zoológico de San Diego
  • Zoológico de Santa Bárbara
  • Zoológico de Los Ángeles
  • Zoológico de Oregón
  • Zoológico de Chapultepec
  • Ventana Wildlife Society
  • Fondo Peregrino

Ahora que el Programa de Recuperación ha llegado a su etapa final de recuperación de las poblaciones silvestres, los esfuerzos se han redirigido a mantener la seguridad de las aves silvestres. Los nidos de cóndores silvestres se monitorean para detectar problemas potenciales, los cóndores silvestres se someten a pruebas frecuentes para detectar concentraciones peligrosas de plomo y actualmente se están llevando a cabo iniciativas para reducir la cantidad de municiones de plomo que utilizan los cazadores.

California Condor como una historia de éxito

El cóndor de California es el embajador perfecto de la importancia de los zoológicos y acuarios. Al trabajar junto con varias organizaciones federales y estatales, los programas de cría en cautiverio han podido reintroducir con éxito estas aves en la naturaleza.

El Programa de Recuperación de Cóndores comenzó con solo 22 cóndores restantes, y hoy la población es de 463 aves en total, ¡con 290 en estado salvaje! Difundir información sobre animales en peligro de extinción, inspirar a nuestra juventud a preocuparse por la vida silvestre y el medio ambiente y mantener poblaciones saludables bajo el cuidado humano son solo algunos de los trabajos importantes que realizan los zoológicos y acuarios.

Domesticación

Aunque el cóndor de California se ha mantenido en un entorno zoológico y se ha criado con éxito mediante programas de reproducción en cautiverio, se ha hecho todo lo posible para mantener a los cóndores salvajes. El éxito del programa de reproducción radica en la capacidad de los cóndores liberados para sobrevivir y reproducirse en la naturaleza; esto sería imposible si fueran domesticados.

¿El cóndor de California es una buena mascota?

El cóndor de California no sería una buena mascota, incluso si fuera legal tener una. Requieren una dieta variada y un recinto muy grande (¿Recuerdas esa envergadura de 9 pies? ¡Eso es solo un promedio!). En su lugar, disfrute de los cóndores en los zoológicos. El público puede ver los cóndores de California en el Zoológico de San Diego, el Zoológico de Santa Bárbara y el Zoológico de Oregón.

Cuidado del cóndor de California

Los cóndores del zoológico de San Diego se mantienen en seis grandes aviarios de vuelo libre para preparar mejor a los animales para su liberación en la naturaleza. Los cóndores son alimentados con ratas, conejos, truchas, dieta de carnívoros de zoológico y bazo de res. La fuente de alimento se cambia en cada alimentación y los cóndores se alimentan cuatro veces por semana para simular períodos de alimentación precisos en la naturaleza. Las aves silvestres experimentan tiempos de ayuno entre cadáveres, por lo que las aves en el zoológico también reciben días de «ayuno», para ayudar a una digestión adecuada una vez liberadas.

Comportamiento del cóndor de California

Los cóndores de California tienen una estructura social bastante compleja, ya que muchas aves pueden alimentarse de un solo cadáver grande. Las aves usan la postura del cuerpo y señales vocales simples para comunicarse y desarrollan un «orden jerárquico» entre ellas. Los cóndores no hacen canciones complejas, pero silban, gruñen y jadean entre sí para transmitir su punto de vista.

Reproducción del cóndor de California

Una vez que hayan encontrado una pareja adecuada y exitosa, los cóndores de California se aparearán de por vida. Los cóndores son monógamos, y una vez que han elegido pareja, generalmente continúan apareándose con esa ave hasta que mueren. Algunos cóndores inicialmente se emparejarán y encontrarán que la relación no tiene éxito; estas aves simplemente se separarán y encontrarán nuevas parejas.

El cóndor hembra pone un solo huevo que incuban ambos padres. El nido generalmente se encuentra en un acantilado y consiste en guijarros, astillas de madera o tierra. La mayoría de las parejas se reproducen una vez cada dos años, a menos que se pierda el huevo (en cuyo caso la hembra pondrá un huevo de reemplazo). Los polluelos permanecerán con sus padres hasta dos años y alcanzarán la madurez a los cinco años.

Creencias sobre el cóndor de California: el pájaro del trueno

Las tribus nativas americanas estimaban al cóndor de California como un símbolo de poder. No es difícil ver por qué. ¡Como el ave más grande de América del Norte, el cóndor de California volando por el cielo es una vista majestuosa! Estos nativos americanos llamaron al cóndor de California “The Thunderbird”. Creían que el Thunderbird traía el trueno a los cielos con el batir de sus grandes alas.

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