Cormorán (Phalacrocoracidae)

Los cormoranes son un grupo de aves acuáticas que contienen alrededor de 40 especies diferentes. En algunas áreas, estas aves también se conocen como «moranes». ¡Las diferentes especies vienen en una variedad de formas y tamaños, que pueden variar en tamaño desde menos de una libra hasta más de diez libras! Tienen adaptaciones especiales para atrapar peces, con picos largos y ligeramente ganchudos que les ayudan a agarrar a sus presas. Siga leyendo para aprender sobre el cormorán.

Descripción del cormorán

La mayoría de las especies de cormoranes son relativamente similares en la forma del cuerpo. Tienen plumas en su mayoría negras u oscuras, pero algunas aves son blancas y negras. Como muchas otras especies acuáticas, estas aves tienen cuellos largos y curvos que usan para alcanzar debajo de la superficie para atrapar peces cuando intentan escapar.

Para ayudar aún más a capturar peces resbaladizos, los cormoranes tienen picos largos que tienen un gancho afilado en el extremo. Finalmente, para moverse mejor por el agua, estas aves tienen patas palmeadas.

Datos interesantes sobre el cormorán

Con una variedad tan grande de especies, hay muchos datos divertidos para dar vueltas sobre cormoranes. Obtenga más información sobre estas aves, o algunas especies interesantes, a continuación.

  • Emplumed and Flightless– En su mayor parte, todas las especies de cormoranes son capaces de volar por el aire, excepto uno. El cormorán no volador es la especie de cormorán más grande que existe en la actualidad. Es nativo de las Islas Galápagos y, como su nombre indica, no vuela. Los científicos creen que esto se debe a que evolucionaron sin depredadores terrestres durante un período de tiempo tan largo.
  • ¿Aburrido y monótono? – Si bien muchas especies, como el gran cormorán, tienen plumas relativamente poco llamativas, este no es el caso de todas estas aves. Si bien es menos común, algunas especies de cormoranes tienen patrones de plumas casi coloridos. El cormorán moteado de Nueva Zelanda tiene plumas grises, con una raya blanca en el cuello, un parche verde azulado en la cola y la parte trasera, y motas.
  • Pequeño cormorán lindo: el la especie más pequeña de cormorán mide solo 18 pulgadas de largo. El cormorán pigmeo, orgulloso poseedor del premio al cormorán más pequeño, es un pequeño pájaro originario de partes de Europa y Asia. Esta especie pesa menos de una libra en promedio.

Hábitat del cormorán

Los cormoranes son una especie acuática que casi siempre se asocia con los océanos, aunque a veces se encuentran en hábitats de agua dulce. En lugar de vivir en mar abierto, la mayoría de las especies permanecen cerca de las costas. Sin embargo, algunas especies son pelágicas, lo que significa que viven sobre mar abierto.

Estas aves prefieren hábitats con acantilados rocosos y otros hábitats adecuados para anidar, pero deben tener el océano cerca para cazar. Cazan en una variedad de ambientes acuáticos, desde costas hasta pantanos y más.

Distribución del cormorán

Las diferentes especies de cormoranes se encuentran en todo el mundo, a excepción de algunas islas del Pacífico. Cualquier área costera y algunas áreas acuáticas del interior probablemente albergan una especie de cormorán. Diferentes especies tienen sus hogares en diferentes áreas.

Algunas especies están más extendidas, mientras que otras tienen áreas de distribución muy pequeñas. Hay especies en América del Norte, Central y del Sur, así como en Australia, Nueva Zelanda, Asia, Europa, India, África, Galápagos, la Península Antártica y una variedad de islas.

Dieta de el cormorán

En términos generales, los cormoranes son comedores de pescado especializados. Dicho esto, se alimentarán de otras presas cuando se les dé la oportunidad, pero los peces constituyen la mayor parte de su dieta en la mayoría de las especies.

Otras presas incluyen anguilas, serpientes, ranas, cangrejos, camarones y más . Las especies que viven en diferentes áreas viven junto a diferentes especies de presas y, por lo tanto, pueden tener dietas drásticamente diferentes entre sí.

Interacción entre humanos y cormoranes

La interacción humana varía mucho según la región y la cultura del área. Sorprendentemente, algunas culturas históricamente utilizaron cormoranes para capturar peces. Aunque esta no es una práctica común hoy en día, los pescadores y las aves trabajarían juntos para capturar peces grandes. Esta cooperación ocurrió en Asia, el Antiguo Egipto, Perú e India.

Desafortunadamente, muchas especies de cormoranes están sujetas a una interacción menos armónica en la actualidad. Dependiendo de la especie, la interacción humana puede causar una pérdida de población perjudicial. La pérdida de hábitat, la caza, el cambio climático y la sobrepesca afectan a las poblaciones de cormoranes en diversos grados.

Domesticación

Aunque algunas culturas han usado cormoranes durante siglos para ayudar en la pesca, los humanos no los han domesticado por completo en estos ejemplos.

¿El cormorán es una buena mascota?

No, los cormoranes no son una buena mascota. buenas mascotas. Si alguna vez ha interactuado con un ave marina durante un período de tiempo, ¡se dará cuenta de que su caca es bastante asquerosa! En la mayoría de los lugares, también es ilegal tener un cormorán como mascota.

Cuidado del cormorán

En un entorno zoológico, la mayoría de los cormoranes son relativamente fáciles de cuidar. Esto, por supuesto, depende de la especie, ya que hay algunas especies que los zoológicos nunca han mantenido y sabemos muy poco sobre ellas.

Cualquier especie de cormorán debe tener una fuente de agua de fácil acceso, preferiblemente lo suficientemente profunda para bucear y nadar. Están bastante contentos con una dieta de pescado, complementada con crustáceos o calamares ocasionales. Muchos individuos en zoológicos fueron rescatados por humanos debido a lesiones o enfermedades, y no pueden sobrevivir en la naturaleza.

Comportamiento del cormorán

Estas aves se ven con frecuencia nadando a lo largo de la superficie del agua y buceando debajo de la superficie. Mientras están bajo el agua, nadarán con sus patas o alas palmeadas y buscarán presas. Alternativamente, los humanos también ven a estas aves descansando en rocas, boyas y otras áreas cercanas al agua. Mientras descansan, se limpian las plumas y estiran las alas al sol.

Reproducción del Cormorán

Los tiempos reproductivos exactos y las estrategias varían según la especie. Todas las especies se reúnen en grandes colonias para poner sus huevos y criar a sus polluelos. Para nuestros propósitos, usaremos el gran cormorán como ejemplo. Esta especie pone entre tres y cinco huevos, normalmente en un acantilado o isla rocosa.

Los huevos se incuban durante aproximadamente un mes antes de eclosionar. Los polluelos tardan aproximadamente un mes y medio o dos meses en aprender a volar. Una vez que están volando, ganan independencia rápidamente.

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