Delfín mular (Tursiops)

Los delfines nariz de botella son uno de los mamíferos marinos más fáciles de reconocer en todo el mundo. La gran mayoría de los delfines que se ven en zoológicos y acuarios son delfines nariz de botella. ¡Son mamíferos increíblemente inteligentes y son capaces de aprender el significado de muchas señales manuales diferentes! Siga leyendo para obtener más información sobre el delfín mular.

Descripción del delfín mular

Los delfines nariz de botella son grandes mamíferos marinos grises. ¡Un delfín nariz de botella puede medir entre diez y doce pies de largo y puede pesar hasta 1,100 libras! Los delfines nariz de botella obtienen su nombre de su boca distintiva en forma de botella, que se conoce como «tribuna». Los delfines tienen forma de torpedo para ayudarlos a moverse por el agua más suavemente. Este rasgo se conoce como «hidrodinámico».

La piel de un delfín es extremadamente suave y tiene una textura gomosa similar a un perrito caliente mojado. Tienen dos aletas pectorales triangulares, que son similares a una versión corta de nuestros brazos. Estos se utilizan para guiarlos a través del agua.

Su cola musculosa, que se conoce como «plataforma», se mueve hacia arriba y hacia abajo para impulsarlos a través del agua. Finalmente, un delfín tiene una aleta dorsal curva en su espalda. Esta aleta dorsal se usa para mantener al animal erguido en el agua y, en ocasiones, se la confunde con la aleta de un tiburón.

Datos interesantes sobre el delfín mular

El delfín mular tiene muchas características diferentes que lo convierten en un animal sumamente interesante. Lea algunos datos divertidos que quizás no conozca sobre los delfines nariz de botella a continuación.

  • Los delfines son mamíferos, no peces– Aunque viven en el océano, los delfines no son peces. Los delfines nariz de botella son mamíferos marinos. Dan a luz, alimentan a sus bebés con leche, respiran aire, son de sangre caliente e incluso tienen cabello. Los delfines bebés nacen con un pelo suave, llamado “lanugo”, en sus rostros. Este cabello se cae poco después del nacimiento.
  • Los delfines pueden navegar usando el sonido– Los delfines tienen buena vista, pero también pueden “ver” usando el sonido, en un proceso llamado “ecolocalización”. Los delfines emiten chasquidos y escuchan si el sonido rebota en los objetos. Usan el «eco» de estos clics para «ubicar» objetos a su alrededor o «ecolocalizar».
  • Los delfines tienen nombres: cada delfín tiene un silbido exclusivo que los identifica ellos, al igual que su nombre! Se han visto delfines usando el silbido característico de otro delfín para encontrarlos. Así es exactamente como dirías el nombre de un amigo para saber dónde está.

Hábitat del delfín mular

Los delfines nariz de botella se encuentran en los océanos tropicales y templados de todo el mundo. El único hábitat en el que no se encuentran son las aguas polares.

Distribución del delfín mular

En el Océano Pacífico, se encuentran tan al norte como Japón, y tan al sur como Australia. También se encuentran desde el sur de California hasta Chile. En el Océano Atlántico, los delfines se encuentran tan al norte como Nueva Escocia y tan al sur como la Patagonia. También se encuentran desde Noruega hasta Sudáfrica, y en el Océano Índico, desde Sudáfrica hasta Australia.

Alimentación del delfín mular

Los delfines nariz de botella comen una gran variedad de peces, crustáceos, calamares y anguilas. Estos incluyen el arenque, el capelán y el eperlano, por nombrar algunos.

Entrenamiento de delfines nariz de botella y animales

El delfín mular inició el movimiento de entrenamiento de refuerzo positivo. El refuerzo positivo significa darle al animal una recompensa cuando se ha comportado correctamente, en lugar de castigarlo cuando se comporta mal. Hoy en día, el refuerzo positivo es el único tipo de entrenamiento utilizado en zoológicos y acuarios. El refuerzo positivo también se está volviendo más popular en el entrenamiento de perros.

Los zoológicos y acuarios han comenzado a utilizar el entrenamiento de refuerzo positivo para enseñar a los animales cómo ayudar en su propio cuidado. A los delfines se les enseña a permitir que los entrenadores extraigan una muestra de sangre, mientras permanecen tranquilos y cómodos. ¡La mayoría de los humanos adultos ni siquiera pueden hacer eso!

Otras cosas que se les enseña a hacer incluyen: deslizarse fuera del agua sobre una balanza para ser pesados, quedarse quietos para los exámenes físicos e incluso proporcionar una muestra de orina (¡qué asco!). Todos estos comportamientos pueden ayudar a los entrenadores a asegurarse de que el animal no se enferme. También puede ayudarlos a tratar al animal si lo hacen.

Interacción entre humanos y delfines nariz de botella

Los delfines nariz de botella y los humanos interactúan tanto en la naturaleza como en zoológicos y acuarios. Algunas interacciones en la naturaleza pueden ser dañinas para los delfines. Los delfines alimentados por los navegantes pueden enfermarse por la comida (el cebo que ha estado fuera todo el día puede estar cubierto de bacterias) o comenzar a seguir a los barcos. Un delfín que interactúa con los barcos con frecuencia tiene muchas más probabilidades de lesionarse con una hélice.

Los delfines y las ballenas también pueden verse afectados por los tours de observación de ballenas. Los estudios de orcas (una especie de delfín más grande) han demostrado que los individuos nadan más lejos cuando los barcos de observación de ballenas están fuera. Nadan más para evitar los barcos, gastando más energía. Cuanta más energía usa un animal, más necesita comer.

Domesticación

Los delfines nariz de botella no han sido domesticados de ninguna manera. Son animales salvajes.

¿El delfín mular es una buena mascota?

A menos que abra su propio acuario, los delfines son prácticamente imposibles de tener como mascotas.

Cuidado del delfín nariz de botella

En los zoológicos y acuarios, los delfines reciben toda la comida y el enriquecimiento (juguetes y juegos) que necesitan. Los delfines más grandes pueden comer hasta 70 libras. de pescado por día! Los entrenadores brindan a los delfines múltiples sesiones de entrenamiento a lo largo del día, si el delfín no quiere participar, simplemente se aleja nadando.

Los delfines también disfrutan jugando con juguetes, algunos de los que obtienen incluyen: boyas, pelotas de baloncesto, balones de fútbol, ​​juguetes flotantes (¡un gran patito de goma!) y juguetes que se hunden.

Comportamiento del delfín mular

Al delfín nariz de botella le encanta jugar, tanto en el cuidado humano como en la naturaleza. En estado salvaje se les ha visto cabalgando las olas que producen los barcos, e interactuando con otras especies. También se sabe que los delfines arrojan pedazos de algas al aire y juegan a mantenerse alejados entre sí.

Reproducción del delfín mular

Los delfines comienzan a reproducirse entre los 5 y los 13 años y cargan a sus crías durante aproximadamente 12 meses. Los delfines bebés se alimentan de sus madres hasta por 18 meses.

Creencias, supersticiones y fobias sobre el delfín mular

En la mitología griega, un delfín nadando cerca de un barco fue visto como un buen augurio. Historias de muchas culturas cuentan momentos en que los delfines salvaron la vida de los marineros náufragos. Estas historias a veces incluso hablan de delfines que protegen a los marineros de los tiburones.

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