Hormiga (Formicidae)

Este grupo impresionantemente diverso de animales ha desarrollado cientos de adaptaciones diferentes para sobrevivir en muchos hábitats diferentes. Los científicos estiman que hemos descubierto solo un poco más de la mitad de las especies de hormigas en el mundo. Las especies que hemos descubierto son sencillamente fascinantes. Siga leyendo para aprender sobre la hormiga.

Descripción de la hormiga

Todas las hormigas tienen antenas acodadas, que están dobladas como codos. Sus cuerpos consisten en cabeza, alitrunk, pecíolo y gáster. El alitrunk es el primer segmento del cuerpo, que se une a la cabeza. El alitrunk es seguido por un segmento característicamente estrecho, llamado pecíolo. Finalmente, el gáster es el segmento trasero grande de la hormiga y generalmente termina con un aguijón.

Datos interesantes sobre la hormiga

Con más de 12 500 especies identificadas y un estimado de 22 000 especies en todo el mundo, existen datos prácticamente infinitos sobre las hormigas. Las diferentes especies tienen diferentes características que las hacen únicas. Algunos de los rasgos más singulares se encuentran solo en pequeños grupos o especies individuales.

  • Granjas de hongos– Hay un grupo completo de hormigas, que consta de 47 especies, que sobrevive cultivando su propia comida. Las hormigas cortadoras de hojas cortan segmentos de vegetación fresca y la llevan a sus nidos. ¡Usan esta vegetación para cultivar sus propias granjas de hongos! El hongo se alimenta a las larvas de hormigas, y las hormigas alimentan al hongo y lo mantienen libre de bacterias y microbios. Esta coexistencia se denomina relación simbiótica, donde ambas criaturas se benefician.
  • Hormigas guardianas– En otra exhibición de simbiosis, las hormigas acacias y los árboles de acacia trabajan juntos para sobrevivir. Las hormigas usan las espinas huecas del árbol para anidar y se alimentan de la savia del árbol. A cambio del hogar y la comida gratis, las hormigas acacias protegen al árbol de cualquier peligro potencial, como insectos masticadores o herbívoros hambrientos. ¡Nada como un enjambre de hormigas enojadas para obligarte a alimentarte de un árbol diferente!
  • Hormigas como guardaespaldas– Hablando de proporcionar detalles de protección, ¡otro grupo de hormigas se asocia con pulgones en otra relación simbiótica! Estas hormigas siguen y protegen a los pulgones mientras buscan savia y, a cambio, los pulgones producen una secreción de néctar altamente nutritiva para las hormigas. Para liberar esta secreción, las hormigas utilizan sus antenas para acariciar el dorso de los pulgones.
  • Alcaparra Caterpillar– Al igual que la relación entre hormigas y pulgones, una especie diferente de hormigas recibe un trato preferencial de la oruga lycenid. En una exhibición similar, las hormigas son alimentadas con néctar de las secreciones de la oruga y, a cambio, las hormigas protegen a la oruga. Incluso pulularán sobre la espalda de la oruga para disuadir a las aves de aprovecharse de su oruga, ya que las hormigas tienen un sabor desagradable para las aves.

Hábitat de la hormiga

Se pueden encontrar hormigas en prácticamente cualquier nicho ecológico y viven en una amplia gama de hábitats. Se pueden encontrar en entornos urbanos, selvas tropicales, bosques caducifolios, desiertos y muchos, muchos más.

Distribución de la hormiga

Al igual que su amplia distribución de hábitat, las hormigas también se pueden encontrar en muchos lugares diferentes. Ocurren naturalmente en prácticamente todas las masas de tierra en la tierra. Los únicos lugares sin especies nativas de hormigas son la Antártida, Polinesia, Islandia, Groenlandia y Hawái. En algunos de estos lugares se han introducido especies de hormigas invasoras.

Dieta de la hormiga

La mayoría de las especies de hormigas son omnívoras y se alimentan tanto de materia vegetal como animal. Muchas hormigas se alimentan del néctar de las plantas, otros insectos (incluidos aquellos que pesan mucho más que su propio peso), frutas y verduras, basura humana y carne de cadáveres de animales.

Interacción entre hormigas y humanos

La interacción entre hormigas y humanos es generalmente bastante negativa. Cuando las hormigas y los humanos se cruzan, frecuentemente ocurren mordeduras y picaduras. Hay una serie de especies de hormigas invasoras que representan un problema para la flora y la fauna autóctonas. Los humanos también representan un peligro para las especies nativas de hormigas, a través del exterminio directo o actividad indirecta como el desarrollo de la tierra y la contaminación.

Domesticación

¡No hemos domesticado hormigas, pero las hormigas han domesticado pulgones!< /p>

¿La hormiga es una buena mascota?

Las granjas de hormigas son un juguete frecuente para los niños y pueden ser una gran actividad de aprendizaje. Las hormigas como mascotas son un animal que no se debe tocar y no deben manipularse.

Cuidado de las hormigas

Muchos tipos de hormigas son fáciles de cuidar y pueden ser buenas mascotas. A las hormigas se les debe proporcionar un hábitat de sustrato para cavar un nido y alimentos adecuados para comer. Esto variará según la especie, pero la alimentación es generalmente más fácil cuando se proporcionan insectos en lugar de otras fuentes de alimento.

Comportamiento de la hormiga

Muchas especies diferentes de hormigas tienen estructuras sociales muy complejas. Las hormigas se identifican unas a otras usando el olfato y las hormigas que no son miembros de la colonia serán atacadas. Dentro de la colonia de hormigas, con frecuencia habrá «clases» de obreras, cada una de las cuales tiene un trabajo diferente.

Las hormigas obreras tendrán mandíbulas fuertes y cuerpos grandes para mover la comida y proteger el nido. Los zánganos son machos que se reproducen sexualmente y se aparean con reinas. Las reinas son las únicas hembras capaces de reproducirse, y lo hacen de forma masiva.

Reproducción de la Hormiga

Las hormigas tienen una amplia variedad de estrategias reproductivas. En algunas especies, los zánganos machos entran en un nido y liberan una feromona de apareamiento para que no sean atacados. Estos zánganos se reproducirán con la reina y la reina producirá huevos. En otras especies, las reinas jóvenes eclosionan y realizan un vuelo de apareamiento con los zánganos. La reproducción ocurre en el aire, y las reinas ahora embarazadas cavarán un nido y comenzarán su propio hormiguero.

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