Insecto asesino (Reduviidae)

Las chinches asesinas son un gran grupo de insectos de la familia Reduviidae. Hay más de 155 especies diferentes de chinches asesinas, y todas están unidas por una característica específica: estos insectos están equipados con una parte bucal curva y puntiaguda conocida como «probóscide». Su probóscide se usa para apuñalar y matar presas, y también se puede usar para defenderse de los depredadores. Siga leyendo para obtener más información sobre el error asesino.

Descripción del insecto asesino

Hay una gran variedad de especies, que vienen en varias formas y tamaños. Pueden oscilar entre 0,16 y 1,57 pulgadas de largo. Mientras que algunos son de color recatado, la mayoría son de colores brillantes o tienen acentos llamativos. Los colores comunes incluyen marrón, negro, rojo, naranja y verde. Sus piezas bucales son tubulares, segmentadas y puntiagudas.

Datos interesantes sobre el insecto asesino

Aunque estos insectos parecen relativamente inofensivos, ¡cuidado con manipularlos! La mayoría de las personas conocen las abejas, las avispas y otras criaturas que pican, pero ignoran el dolor potencial que pueden causar los insectos asesinos.

  • Manejar con precaución– Si estos bichos se sienten amenazados, implementan su larga probóscide. Pueden dar un pinchazo sorprendentemente doloroso, y algunas especies también inyectan veneno o jugos digestivos. Aunque esta mordedura no es médicamente peligrosa, puede ser un encuentro doloroso.
  • Utility Jab: la probóscide afilada no está presente solo para aterrorizar a mujeres y niños. Más bien, usan su probóscide para sostener su homónimo. Estos insectos depredadores apuñalarán a su presa para herirla o matarla antes de consumirla.
  • Sopa de insectos– Después de inmovilizar o matar a su presa, estos insectos se enfrentan a un problema. Sus únicas piezas bucales son la probóscide larga que se usa para matar presas. En lugar de masticar y comer su comida, le inyectan jugos digestivos y la sorben a través de su probóscide.
  • Otros peligros: si bien su mordedura es dolorosa, pero inofensiva para los humanos, todavía deben evitarse. Se sabe que algunas especies transmiten la enfermedad de Chagas, que puede causar insuficiencia cardíaca y daños en los órganos principales. Aunque hay una posibilidad muy pequeña de que esto ocurra, es mejor prevenir que curar.

Hábitat del insecto asesino

Estos insectos viven en una gran cantidad de hábitats diferentes. Se pueden encontrar en selvas tropicales, áreas rocosas, dentro de nidos de animales, en pilas de leña, jardines, gallineros y más. Con una variedad tan amplia de especies, existen prácticamente infinitos hábitats ocupados por estos insectos.

Distribución del insecto asesino

La gran mayoría de las especies se encuentran en América del Norte, pero estas criaturas se pueden encontrar en casi todo el mundo. También se encuentran en Europa, partes de Asia, América Central, América del Sur y África. Hay una gran variedad de especies, pero la mayor diversidad de especies se encuentra en América del Norte.

Dieta del insecto asesino

El comportamiento depredador de estos insectos es bastante interesante. En lugar de cazar y capturar presas pequeñas, estos insectos pueden consumir criaturas mucho más grandes que ellos. Después de apuñalar a la presa con su trompa, inyectan veneno o jugos digestivos en el cuerpo de la presa. Esto puede matar efectivamente a presas mucho más grandes que el insecto asesino. Se alimentan principalmente de insectos, pero algunos insectos se consideran parásitos y se alimentan de sangre de mamíferos.

Insecto asesino e interacción humana

En su mayor parte, estos insectos son inofensivos para los humanos, aunque un poco dolorosos. Algunas especies en realidad pueden ser peligrosas para los humanos, no por la mordedura en sí, sino por la transmisión de la enfermedad de Chagas. Esto a veces puede ser fatal para los humanos y se transmite cuando el insecto pica. Otras especies pueden ser muy beneficiosas al matar plagas que podrían dañar los cultivos, las selvas tropicales y otros hábitats protegidos.

Domesticación

Las chinches asesinas no han sido domesticadas de ninguna manera.

¿Son las chinches asesinas una buena mascota?

Porque pueden dar una mordida dolorosa y algunas especies pueden transmitir un enfermedad mortal, estas criaturas no son buenas mascotas.

Cuidado del insecto asesino

Estas criaturas siempre deben mantenerse alejadas para evitar mordeduras dolorosas. Solo unas pocas especies se mantienen regularmente bajo el cuidado humano, incluido el asesino de manchas blancas. Debido a que sus huevos y crías son muy pequeños, es importante mantener una malla muy fina sobre el recinto. Muchas especies requieren mucha humedad y muchos escondites leñosos como ramas o cortezas. Pueden ser alimentados con cucarachas, gusanos de cera, polillas, saltamontes, grillos y otros insectos, pero su dieta debe ser variada.

Comportamiento de la chinche asesina

Estos insectos son depredadores sorprendentemente hábiles y pasan gran parte de su tiempo buscando comida. El comportamiento social depende en gran medida de la especie, algunos son solitarios, algunos viven en grupos y algunos se congregan en escondites. Lo mismo ocurre con la reproducción, algunas especies se reproducen individualmente, mientras que otras se congregan en grandes grupos.

Reproducción de la chinche asesina

Después de reproducirse, las hembras ponen grupos de huevos fertilizados, generalmente sobre una hoja o tallo de una planta. Los insectos bebés, llamados «ninfas», parecen versiones diminutas de los adultos al nacer. Las ninfas nacen sin alas y pasan por metamorfosis antes de alcanzar la madurez sexual y ganar alas. El tiempo de incubación de los huevos y el tiempo de desarrollo de las ninfas varía mucho entre especies.

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