Lobo Ártico (Canis lupus arctos)

El lobo ártico es una subespecie de lobo gris con una capa blanca distintiva. Este color de pelaje no es desconocido entre otras subespecies de lobos, pero casi todos los lobos árticos son blancos, lo que difiere mucho de cualquier otra subespecie de lobos.

Los lobos árticos son una de las 38 subespecies de lobos grises, cada una con su propia apariencia, rango y comportamiento únicos. Siga leyendo para aprender sobre el lobo ártico.

Descripción del lobo ártico

Los lobos árticos tienen pelaje blanco, lo que les ayuda a mezclarse con el entorno nevado que los rodea. En comparación con otras subespecies de lobos, tienen orejas más pequeñas, patas más cortas y hocicos más pequeños. Su pelaje, sin embargo, es denso y largo en comparación con otras subespecies. En su punto más largo, pueden crecer hasta casi 6 pies de largo, incluida la cola.

Datos interesantes sobre el lobo ártico

Esta subespecie es una criatura increíblemente resistente. Tienen múltiples adaptaciones para ayudarlos a sobrevivir en el gélido ambiente ártico, obtenga más información sobre estas adaptaciones a continuación.

  • Para escucharte mejor: los lobos árticos tienen orejas más pequeñas que otras subespecies de lobos. Las orejas grandes, como las de las liebres, ayudan a los animales en ambientes cálidos porque ayudan a reducir la temperatura corporal. Esto se debe a que los vasos sanguíneos están muy cerca de la superficie de la piel, lo que permite que la sangre se enfríe al pasar cerca del aire exterior. Todo lo contrario es cierto en ambientes fríos. Las orejas más pequeñas ayudan a reducir la pérdida de calor y mantienen calientes a los lobos árticos.
  • Para verte mejor: a diferencia de sus primos «grises», los lobos árticos tienen el pelaje completamente blanco. La bata blanca dificulta que las presas vean a los lobos en comparación con la nieve que los rodea. Este hermoso pelaje es bastante largo y denso, y funciona muy bien contra las heladas temperaturas del Ártico. ¡Qué bueno también, porque en algunas áreas del hábitat de esta subespecie, las temperaturas bajan a -70º F!
  • Lo mejor para tocarte– Estos lobos también tienen un pelaje denso entre las yemas de los dedos de los pies. La parte inferior de los pies de los lobos puede enfriarse bastante, y si no tuvieran un pelaje denso entre las almohadillas, ¡podrían congelarse! Esta adaptación protege las patas de los lobos del suelo permanentemente congelado en el Ártico, conocido como permafrost.

Hábitat del lobo ártico

Todo está en el nombre, los lobos árticos viven en hábitats árticos. El Ártico es extremadamente frío, con suelo helado y mucha nieve durante la gran mayoría del año. Sus inviernos son largos y sus veranos extremadamente breves y no particularmente cálidos.

Sus hábitats de tundra tienen grandes extensiones abiertas sin vegetación. Debido a que el suelo está permanentemente congelado, en lugar de cavar madrigueras, los lobos árticos buscan refugio en cuevas y afloramientos rocosos.

Distribución del lobo ártico

La mayoría de los lobos árticos viven por encima de las latitudes de 67º Norte, esencialmente, en el Ártico. Viven en las regiones árticas de América del Norte y Groenlandia. Fuera de los zoológicos, esta subespecie no vive en ningún otro lugar del mundo.

Dieta del lobo ártico

Las presas son pocas y distantes entre sí en el Ártico, por lo que los lobos árticos tienen increíblemente grandes territorios y trabajar juntos para capturar presas. Su objetivo principal es el buey almizclero, pero también comen caribúes y liebres árticas con frecuencia.

Cuando tienen la oportunidad, también cazan focas, lemmings, perdices y otras aves que anidan. Particularmente cuando cazan bueyes almizcleros, estos lobos tienen que trabajar en estrecha colaboración para derribar presas grandes y potencialmente peligrosas.

El lobo ártico y la interacción humana

Estos lobos no interactúan con los humanos con mucha frecuencia. . En los gélidos, duros y helados hábitats del círculo polar ártico, muy pocos humanos penetran las gélidas condiciones para estudiar y ver a estas criaturas.

Debido a esto, los lobos árticos son la subespecie de lobo más estable. Sin embargo, esto no significa que no corran peligro. El cambio climático está afectando al Ártico y a las principales especies de presa y hábitat de esta subespecie.

Domesticación

Los humanos no han domesticado a los lobos árticos de ninguna manera.

¿El lobo ártico es una buena mascota?

No, los lobos árticos no son buenas mascotas. Aunque son parientes lejanos de los perros domésticos, son animales salvajes y bastante peligrosos si están amenazados.

Cuidado del lobo ártico

En los zoológicos, estos lobos solo pueden mantenerse en condiciones adecuadas. Por lo general, viven en hábitats muy fríos y, por lo tanto, solo pueden vivir en ambientes fríos o en hábitats con temperatura controlada. Los cuidadores del zoológico les proporcionan recintos grandes y mucho espacio para hacer ejercicio.

Debido a que son animales sociales, deben vivir en manadas pequeñas. Los cuidadores también los alimentan con carne molida producida comercialmente, hecha especialmente para carnívoros de zoológico, y huesos grandes para masticar y romper.

Comportamiento del lobo ártico

Esta subespecie de lobo, como la mayoría de los otros lobos grises, es social. Viven en grupos llamados manadas, que varían en tamaño entre cinco y ocho lobos.

La mayoría de las manadas de lobos son en realidad una familia extendida, que consta de una pareja reproductora y sus crías del último año o dos. Cuando los cachorros de lobo crecen lo suficiente, parten en busca de su propia pareja y territorio para crear su propia manada.

Reproducción del lobo ártico

Porque el resto de la manada los miembros son descendientes de la pareja reproductora, por lo general no se reproducen hasta que se van y crean su propia manada. Tras el apareamiento, la hembra tiene un período de gestación de 63 días y da a luz a 5 o 6 crías.

Ella da a luz en una cueva o en un afloramiento rocoso, y los cachorros se quedan en esta guarida hasta que tienen entre 3 y 6 semanas de edad. Los cachorros están completamente desarrollados cuando tienen 8 meses, pero permanecen con la manada durante varios años.

Creencias, supersticiones y fobias sobre el lobo ártico

Hay muchas supersticiones y creencias sobre los lobos en general . Sin embargo, los lobos árticos en particular no suelen ser objeto de estas supersticiones. Debido a que están tan lejos de las viviendas humanas, es raro que interactúen con las personas. En realidad, esto los protege de gran parte de la persecución de las otras subespecies de lobos grises.

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