Murciélago (Chiroptera)

Todo el mundo sabe lo que es un murciélago, pero estas pequeñas criaturas son increíblemente incomprendidas. Son un grupo increíblemente numeroso y diverso de mamíferos. Son los únicos mamíferos que realmente pueden volar, todos los demás mamíferos “voladores” simplemente se deslizan.

Los investigadores reconocen al menos 1.200 especies diferentes de animales, todas las cuales ubican en el orden Chiroptera. El único grupo de mamíferos más diverso son los roedores. De hecho, ¡el 20% de todos los mamíferos conocidos son especies de murciélagos! Continúe leyendo para obtener más información sobre el Murciélago.

Descripción del Murciélago

Aunque los murciélagos vienen en muchas formas y tamaños, siguen la misma forma general del cuerpo. Sus cuerpos son pequeños y están cubiertos de pelo, y sus alas son manos/dedos modificados. Tienen huesos alargados en los dedos y una delgada membrana de piel conocida como «patagium» se extiende entre ellos para formar un ala.

Si bien muchas especies son pequeñas, vienen en una variedad de tamaños. La especie más pequeña tiene solo una envergadura de seis pulgadas, mientras que la envergadura de la más grande mide más de cinco pies de ancho. Su peso oscila entre menos de una onza y cuatro libras.

Datos interesantes sobre el baño

Con tantas especies diferentes de murciélagos, las diversas características y adaptaciones son prácticamente infinitas. A continuación, enumeramos varias especies únicas y los datos más interesantes sobre ellas.

  • Zorro volador gigante de corona dorada– Esta especie es notable por su asombroso tamaño. No solo son extraordinariamente grandes, sino que también son increíblemente raros. En su mayor tamaño, los zorros voladores de corona dorada tienen una envergadura de 5,5 pies. Lamentablemente, la destrucción del hábitat y la caza están empujando a estas criaturas rápidamente hacia la extinción. La UICN cataloga a esta especie como En Peligro.
  • Murciélago abejorro– En el lado opuesto del espectro está el murciélago abejorro, también conocido como el murciélago nariz de cerdo de Kitti. ¡Esta especie no solo es la más pequeña, sino que también es posiblemente el mamífero más pequeño del mundo! Su competencia más cercana es la musaraña etrusca, que pesa menos en promedio.
  • Murciélago de néctar de labios tubulares: aunque muchas especies comen insectos, estas criaturas comen una amplia variedad de comidas. Como sugiere su nombre, esta especie se alimenta principalmente del néctar de las flores. Tienen la lengua más larga del mundo en comparación con el tamaño de su cuerpo: ¡1,5 veces la longitud de su cuerpo!
  • Murciélago moteado– No tienes que preocuparte de que esta especie te escuche mal, porque tienen las orejas más grandes de cualquier murciélago norteamericano. Sus largas orejas crecen hasta 4 cm de largo. ¡Aunque no parezca mucho, debes recordar que el resto del cuerpo de la criatura mide solo 12 cm de largo!

Hábitat del murciélago

Este enorme grupo de mamíferos vive en casi todos los tipos de hábitat fuera de las regiones árticas. Puedes encontrar estas criaturas en campos, pastizales, bosques, bosques, selvas tropicales, desiertos y más.

Las áreas ribereñas cercanas a las fuentes de agua son una de las favoritas porque atraen insectos deliciosos. Muchas especies también habitan en áreas más urbanas como granjas, graneros, pastos, parques, suburbios e incluso ciudades.

Distribución del murciélago

Puedes encontrar estos animales en casi todo el mundo. Viven en casi todas las masas terrestres con la excepción de las regiones árticas y algunas islas. Las diferentes especies tienen diferentes distribuciones, y algunas viven en rangos más amplios que otras.

Algunas de las diferentes áreas que habitan incluyen América del Norte, Central y del Sur, África, Eurasia, Australasia y más. Aunque viven en todas estas regiones, las áreas tropicales tienen la mayor diversidad de especies.

Dieta del murciélago

La mayoría de los murciélagos comen un tipo específico de alimento. Diferentes especies especializan sus hábitos alimenticios para obtener ese alimento. Muchos se alimentan de insectos, algunos comen frutas y néctar de flores, y algunos comen otros tipos de alimentos como sangre, ranas o peces.

Casi todos se alimentan mientras vuelan. Capturan presas mientras vuelan por el aire, atrapan frutas y bayas mientras vuelan o flotan para beber néctar.

Interacción entre humanos y murciélagos

Aunque estas criaturas tienen mala reputación, la gente está cambiando lentamente su punto de vista. Lamentablemente, el ataque directo no es la única interacción humana que los murciélagos deben temer.

La destrucción del hábitat plantea un gran problema para muchas especies diferentes, al igual que la contaminación y los pesticidas. La caza también provoca la disminución de la población en algunas áreas. Diferentes especies enfrentan diferentes niveles de presión por parte de la actividad humana.

Domesticación

Los humanos no han domesticado a los murciélagos de ninguna manera.

¿El murciélago es una buena mascota

No, los murciélagos no son buenas mascotas. Aunque la mayoría no causa daño a los humanos, estos mamíferos son portadores de la rabia y pueden transmitirla a los humanos. En la mayoría de los lugares, también es ilegal tener uno como mascota.

Cuidado de los murciélagos

Diferentes especies tienen diferentes necesidades en un entorno zoológico. Todos los murciélagos viven en grandes recintos estilo pajarera. Los aviarios contienen varias ramas, enredaderas, árboles, arbustos y fuentes de agua. Las especies sociales viven en grandes grupos conocidos como colonias, mientras que las especies menos sociales viven en grupos más pequeños.

Los zoológicos mantienen las especies nocturnas en recintos más oscuros para aumentar la actividad de los visitantes durante el día. Su dieta también varía según la especie en cuestión. Los cuidadores del zoológico los alimentan con cualquier cosa, desde insectos, dieta de insectívoros granulados, frutas, bayas, néctar y animales pequeños.

Comportamiento del murciélago

En su mayor parte, los murciélagos son criaturas sociales y prefieren viviendo en grandes grupos. Algunas especies viven en grupos más pequeños o viven solas. ¡Algunas colonias se cuentan por miles o más!

Los murciélagos insectívoros generalmente se alimentan de noche, mientras que las especies que se alimentan de frutas se alimentan durante el día. Todas las diversas especies vuelan, y la mayoría captura o recolecta comida mientras vuela.

Reproducción del murciélago

Como todos los mamíferos, los murciélagos dan a luz crías vivas. Muchas especies se reproducen durante su hibernación en invierno. La estructura de apareamiento específica varía drásticamente de una especie a otra. Algunos se reproducen con muchas parejas mientras que otros son monógamos.

Las hembras dan a luz una sola cría o una camada de hasta cuatro crías. El período de gestación varía de una especie a otra. La mayoría lleva a sus bebés con ellos o los deja atrás en su gallinero, según la especie y la edad del cachorro. La mayoría de las hembras destetan a sus cachorros cuando tienen un mes de edad.

Creencias, supersticiones y fobias sobre el murciélago

No es ningún secreto que estas criaturas obtienen una mala reputación. En muchas culturas diferentes, las personas los asocian con la oscuridad, la muerte, la brujería, los vampiros y el malestar general. Aunque estas criaturas a veces propagan enfermedades, por lo general son muy beneficiosas para los humanos.

Los murciélagos insectívoros se alimentan de cientos o miles de insectos molestos todas las noches. Si bien a todos les encanta un animal que come mosquitos, los agricultores obtienen el beneficio adicional de que los murciélagos comen insectos que se alimentan de los cultivos. Los frugívoros y aquellos que se alimentan de néctar ayudan a polinizar las plantas y a esparcir sus semillas.

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