Oso cavernario (Ursus spelaeus)

Los osos de las cavernas son una especie extinta de oso que vivió hace unos 24.000 años. Los científicos los llamaron osos de las cavernas porque encontraron la gran mayoría de los fósiles de esta especie en cuevas. De ahí el nombre científico, spelaeus, que es la palabra romana para cueva.

A diferencia de las especies de osos modernos, es probable que los osos de las cavernas pasaran gran parte de su tiempo en cuevas, en lugar de solo durante la hibernación. Siga leyendo para aprender sobre el oso cavernario.

Descripción del oso cavernario

Esta especie de oso probablemente se parecía bastante a los osos pardos modernos. Tenían cráneos anchos con frentes abovedadas, al igual que los osos pardos en la actualidad. También como los osos pardos, los machos pesaban entre 770 y 1320 libras. en promedio, y las hembras alrededor de 495 — 550 lbs. de media. Sin embargo, algunos individuos crecieron hasta 2200 libras. ¡o más! Durante diferentes períodos de tiempo, su tamaño promedio aumentó y disminuyó según las condiciones más frías y cálidas.

Datos interesantes sobre el oso cavernario

Estos osos extintos, como muchas criaturas extintas, atraen la atención humana. Nos encanta un buen misterio, y el pasado histórico de los osos de las cavernas que vagan por la tierra intriga a muchos.

  • Huesos de dragón– Los grandes cráneos y dientes de los fósiles de osos de las cavernas inicialmente llevaron a los descubridores a la conclusión de que los huesos eran de dragones. Encontrar grandes cráneos escondidos en las profundidades de las cuevas siempre es probable que despierte la imaginación. En algunas regiones, las personas llamaron a las cuevas con prolíficos fósiles de osos de las cavernas «cuevas del dragón».
  • Peligroso comedor de plantas: a pesar de su gran tamaño y sus enormes dientes, los científicos creen que este oso era principalmente herbívoro. Si bien era probable que fuera omnívoro cuando se le daba la oportunidad, como muchas especies de osos actuales, su dieta principal era la materia vegetal. Los investigadores que estudiaron los dientes de estos fósiles concluyeron que probablemente se alimentaban principalmente de vegetación resistente.
  • Macho contra hembra: como muchas especies animales, los osos de las cavernas exhibieron dimorfismo sexual. Esto significa que podría notar la diferencia entre hombres y mujeres fácilmente al mirarlos. Los osos cavernarios machos eran mucho más grandes que las hembras. De hecho, ¡eran tanto más grandes que los científicos creían que las hembras eran simplemente versiones «enanas» de los machos!
  • Restos fósiles prolíficos– A pesar de que puede imaginar los fósiles como restos raros que se encuentran una vez en la vida, los fósiles de osos de las cavernas están lejos de ser hallazgos inusuales. De hecho, los investigadores han encontrado cientos de miles de fósiles de osos de las cavernas solo en Europa. Hay tantos de estos fósiles que, durante la Primera Guerra Mundial, los científicos hirvieron cientos para extraer fosfatos.

Hábitat del oso cavernario

Esta especie extinta vivía en hábitats que no eran demasiado helados, principalmente en las cadenas montañosas bajas. Los fósiles se encuentran con mucha más frecuencia en áreas con sistemas de cuevas de piedra caliza. Los científicos han descubierto que evitan las áreas abiertas y prefieren vivir cerca de los bosques o los bordes de los bosques. Llegaron a esta conclusión sobre la base de los grandes volúmenes de fósiles en las proximidades de estas áreas.

Distribución del oso de las cavernas

Debido a que los fósiles de osos de las cavernas son tan abundantes, podemos suponer que las áreas que carecen de Los fósiles no tenían muchos osos de las cavernas. Fueron prolíficos en el sur, este y centro de Europa.

La gente ha encontrado fósiles en España, Gran Bretaña, Italia, Alemania, Polonia, Rumania, Rusia, los Balcanes, Irán, Austria, Suiza y más. En términos generales, habitaban principalmente los Alpes, las montañas de los Cárpatos y las montañas de los Pirineos.

Dieta del oso de las cavernas

Los investigadores creen que los osos de las cavernas eran en su mayoría herbívoros u omnívoros. El desgaste de los dientes sugiere fuertemente que estos osos se alimentaban de vegetación dura, pero probablemente también comían carne de vez en cuando.

Es posible que las dietas varíen según la región o la disponibilidad de alimentos. Independientemente, se alimentaban de una gran parte de la vegetación y, si eran omnívoros, es probable que la mayor parte de su dieta proviniera de plantas.

Oso de las cavernas e interacción humana

Alguna evidencia sugiere que los humanos muy primitivos idolatraban o adoraban a los osos de las cavernas. Varios hallazgos arqueológicos diferentes contenían huesos de oso que parecían haber sido utilizados en algún tipo de ritual o culto.

Los humanos probablemente cazaron a estos animales o usaron huesos que encontraron de osos de las cavernas que ya habían muerto. Los científicos estiman que las crecientes poblaciones humanas utilizaron las cuevas disponibles, que eran necesarias para la hibernación, y empujaron lentamente a los osos de las cavernas a la extinción.

Domesticación

Los humanos nunca domesticaron a los osos de las cavernas de ninguna manera.

¿El oso de las cavernas es una buena mascota?

No, los osos de las cavernas no serían buenas mascotas. Incluso si estuvieran vivos, serían animales grandes y peligrosos.

Cuidado del oso de las cavernas

Los osos de las cavernas están extintos y, por lo tanto, los zoológicos no pueden tenerlos. Sin embargo, si todavía estuvieran vivos, su cuidado probablemente sería similar al de muchas otras especies de osos. Requerirían una dieta variada, en su mayoría vegetariana, con fuentes de proteínas adicionales proporcionadas ocasionalmente. Como uno podría creer, probablemente también preferirían hábitats con muchos escondites, como cuevas.

Comportamiento del oso cavernario

Podemos inferir muy poco sobre el comportamiento de los animales basándonos en restos fosilizados. Hay pocas pinturas rupestres de osos de las cavernas, por lo que tampoco proporcionarán mucha información. Sin embargo, podemos suponer que estos osos podrían haber sido sociales, porque a menudo hay múltiples fósiles en la misma cueva. Por supuesto, esos fósiles también podrían haberse acumulado durante un largo período, por lo que esto es simplemente especulación.

Reproducción del oso cavernario

Nadie sabe cómo los osos de las cavernas elegían pareja y cuáles eran sus hábitos de reproducción. Se desconoce su período de gestación, al igual que la cantidad de cachorros que tuvieron por camada. Cierta evidencia fósil sugiere que lucharon entre sí durante la temporada de reproducción, lo que probablemente permitió que los animales más dominantes se reprodujeran. Además de esto, los métodos reproductivos y los detalles específicos de los osos de las cavernas siguen siendo un misterio.

Deja un comentario