Cirripedia

Los percebes son pequeños crustáceos que se adhieren muy firmemente a objetos marinos como rocas, barcos y otros animales (por ejemplo, cangrejos, ballenas, tortugas). Hay alrededor de 1.220 especies de percebes. El tipo más común se conoce como «percebe de bellota», que no tiene tallo; sin embargo, algunos otros percebes sin cáscara se adhieren con un tallo.

Además de los percebes sin cáscara, también hay percebes desnudos, que viven como parásitos sobre o dentro de otros animales invertebrados. También hay pequeños percebes perforadores, que no tienen caparazón, pero viven dentro de agujeros que perforan en corales y conchas. Siga leyendo para aprender sobre el percebe.

Descripción del cirrípedos

Los cirrípedos sin cáscara secretan de 4 a 8 placas de calcita para proteger sus cuerpos blandos. En los percebes de bellota en forma de cono hay una abertura en la parte superior, llamada «opérculo», que se puede cerrar con una «puerta» de 2 o 4 placas más. Los percebes de cuello de cisne tienen conchas en forma de corazón y tallos largos que sobresalen con los que se adhieren. Los percebes parásitos están altamente especializados para su estilo de vida. Como adultos, no tienen apéndices y muy pocos órganos internos.

Datos interesantes sobre el cirrípedos

Los percebes se han convertido en varios ecosistemas y estilos de vida especializados. Hay una gran variedad de especies y, por lo tanto, muchos datos interesantes sobre los percebes.

  • Relación taxonómica: al ser artrópodos, los percebes están relacionados con los insectos; pero sus parientes más cercanos son otros crustáceos, como cangrejos, camarones y langostas.
  • Alimentación: los percebes se alimentan usando 6 pares de patas parecidas a plumas llamadas «cirri».
  • Respiración: los cirros se utilizan no solo para alimentarse, sino también para respirar.
  • Ensuciamiento de barcos: la Marina de los EE. UU. estima que El crecimiento de percebes en algunos barcos aumenta la resistencia hasta en un 60 % y aumenta enormemente el consumo de combustible.

Hábitat del cirrípedos

Todos los percebes son marinos, lo que significa que viven en el agua. La mayoría habita en aguas poco profundas o de marea, con el 75% de las especies de percebes viviendo en profundidades de agua de menos de 300 pies (100 m). Sin embargo, se han encontrado a grandes profundidades de 2000 pies (600 m).

Distribución del percebe

Los percebes se encuentran en todo el mundo.

Dieta del cirrípedos

La mayoría de los percebes se alimentan por filtración, a veces conocidos como «alimentadores de suspensión». Se alimentan de plancton y detritos (materia orgánica muerta), que arrastran del agua a la boca con sus pies en forma de abanico o confían en el movimiento de la marea para llevarles la comida.

Percebe e interacción humana

Los humanos comen algunas especies de percebes, incluidos los percebes, y se consideran un manjar en países como Portugal y España. Los percebes son una molestia considerable y costosa para la industria naviera, ya que se adhieren a los cascos de los barcos y deben eliminarse para garantizar un movimiento eficiente de la embarcación a través del agua.

Domesticación

Los percebes no han sido domesticados.

¿El animal es una buena mascota?

Los percebes a veces se mantienen como mascotas, generalmente como adornos en acuarios de peces marinos.

Cuidado de los cirrípedos

A pesar de ser un animal relativamente simple, los percebes son sorprendentemente difíciles de tener como mascotas. Requieren un flujo de agua cuidadosamente regulado y grandes cantidades de los tipos correctos de nutrientes para poder filtrar la comida. También pueden ser presa de otros animales en el acuario. La mayoría de los percebes mueren a los pocos meses cuando se mantienen como mascotas.

Comportamiento del percebe

El comportamiento de algunos percebes (normalmente llamados “intermareales”) está gobernado por las mareas de los océanos. Cuando sube la marea y cubre los percebes, estos abren las placas que forman las puertas de sus conos. Luego, extienden y retraen repetidamente sus cirros para arrastrar la comida a la boca, que se encuentra más profundamente dentro del caparazón. Cuando baja la marea, los percebes cierran el opérculo para conservar la humedad. Durante el invierno, muchos percebes no se alimentan, sino que dependen de sus reservas de energía.

Reproducción del cirrípedos

Aunque casi todos los demás crustáceos tienen diferentes sexos, los percebes son hermafroditas, lo que significa que tienen órganos reproductores masculinos y femeninos. Sin embargo, deben aparearse con otro percebe para tener descendencia en un proceso llamado «fertilización cruzada». Debido a que los percebes son estacionarios, se aparean con los vecinos al tener un pene largo y extensible.

Los percebes recién nacidos emergen como larvas de un solo ojo. Se alimentan de plancton y crecen a través de una serie de mudas hasta convertirse en larvas que parecen camarones. Después de un tiempo, estas larvas se asientan en el fondo, o en otra superficie adecuada, y luego comienzan a buscar el mejor sitio para convertirse en adultos. Eligen lugares cerca de otros percebes para poder reproducirse más adelante en la vida.

Después de haber seleccionado un sitio, algunas especies comienzan a hacer crecer sus caparazones en la superficie, mientras que otras especies se adhieren de cabeza a la superficie con un pegamento extremadamente fuerte y un tallo llamado «pedúnculo». La mayoría de las especies de percebes se vuelven «sésiles», lo que significa que están inmóviles y no se moverán de este lugar por el resto de sus vidas. Las larvas tardan aproximadamente seis meses en convertirse en adultos y dos años en alcanzar la madurez sexual.

Creencias, supersticiones y fobias sobre el cirrípedos

El caparazón del percebe de cuello de cisne es de color blanco tiza con líneas negras. Esto llevó a una curiosa creencia hace muchos años. Se consideró que las marcas de las conchas se parecían a la cabeza del ganso percebe. Pocas personas han visto los nidos o los huevos del ganso percebe. Sobre esta base, se creía que los gansos percebes ‘crecían en las tablas de los barcos’ y los gansos percebes emergían completamente emplumados.

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