Pez ángel (Pterophyllum)

La gente se refiere a muchas especies diferentes como «pez ángel». Varias especies viven en hábitats de agua salada y un puñado de especies no relacionadas ocupan hábitats de agua dulce.

La gente suele tener una especie de agua dulce, Pterophyllum scalare, como mascota en acuarios domésticos. Por esta razón, nos centraremos principalmente en esta especie. Siga leyendo para obtener más información sobre el pez ángel.

Descripción del pez ángel

Este pez tiene un cuerpo de forma única. Está comprimido lateralmente, lo que significa que su cuerpo parece alto y delgado en lugar de ancho y plano. Las aletas en la parte superior e inferior de su cuerpo apuntan hacia afuera, lo que hace que la forma general de su cuerpo sea similar a la de un diamante.

Por lo general, mide aproximadamente seis pulgadas de largo y ocho pulgadas de «alto» desde la aleta superior hasta la punta de la aleta inferior.

Datos interesantes sobre el pez ángel

Esta especie (y grupo) es bastante singular. Más allá de la forma anormal de su cuerpo, descubra qué hace que estos peces sean interesantes a continuación.

  • ¡Es un cíclido!– Cuando imaginas un cíclido, probablemente no sea lo que imaginas. Sin embargo, los investigadores colocan esta especie en la familia Cichlidae junto con el cíclido jorobado y Jack Dempsey.
  • Todo en la familia: los investigadores también reconocen otras dos especies similares en este género. Las tres especies del grupo se parecen bastante y viven en regiones similares. Sin embargo, la gente generalmente mantiene a Pterophyllum scalare como mascota.
  • ¿Qué hay en un nombre?– El género taxonómico de esta especie, Pterophyllum, se traduce aproximadamente a las palabras griegas para vela – hoja. Esto es en referencia a sus aletas únicas.

Hábitat del pez ángel

En su área de distribución natural, esta especie vive solo en hábitats de agua dulce. Ocupa llanuras aluviales, pantanos y cuerpos de agua similares de movimiento lento. Dentro de estos hábitats, prefiere áreas con vegetación densa para cazar presas y esconderse de los depredadores. La calidad del agua oscila entre agua clara y limosa.

Distribución del pez ángel

Esta especie de pez, junto con sus parientes cercanos, vive en América del Sur. Puede encontrarlo en la cuenca del río Amazonas, principalmente en Perú, Brasil y Colombia. Fuera de su área de distribución natural, puede encontrar esta población en acuarios domésticos de todo el mundo.

Dieta del pez ángel

Al igual que otros cíclidos, este pez es omnívoro, lo que significa que come tanto plantas como materia animal. Sin embargo, debido a su pequeño tamaño, se alimenta principalmente de pequeños invertebrados.

Algunos alimentos comunes incluyen algas, vegetación submarina, gusanos, plancton, camarones, insectos, larvas de insectos y otras criaturas diminutas. La gente alimenta a estos peces con alimentos para peces producidos comercialmente.

El pez ángel y la interacción humana

Los humanos mantienen este pez en acuarios domésticos, pero la mayoría proviene de la cría en cautiverio y no de la naturaleza. Aunque la UICN no ha evaluado esta especie, la actividad humana los afecta hasta cierto punto. La destrucción del hábitat, la contaminación, el cambio climático y la introducción de especies invasoras afectan negativamente a estos peces.

Domesticación

Los humanos no han domesticado estos peces.

¿El pez ángel es una buena mascota?

Sí, esta especie es una buena mascota. Sin embargo, es importante que recuerde comprar solo animales criados en cautiverio. Los animales capturados en la naturaleza pueden propagar enfermedades al resto de sus peces y agotar las poblaciones silvestres.

Cuidado del pez ángel

Debe mantener esta especie en un tanque relativamente grande, de al menos 20 galones o más. También prosperan en tanques más altos porque crecen más altos que largos.

En la naturaleza, prefieren las cálidas aguas tropicales, por lo que también debes mantener sus tanques más calientes. También debe proporcionar muchas plantas reales o artificiales para replicar sus hábitats silvestres.

Comportamiento del pez ángel

Al igual que otros miembros de la familia Cichlidae, estos peces tienen una naturaleza algo agresiva. Sin embargo, no son tan agresivos como otras especies de cíclidos.

Puede mantenerlos con otros peces de su tamaño, pero comerán peces lo suficientemente pequeños como para caber en sus bocas. El comportamiento agresivo disminuye cuando proporcionas abundante comida a los peces.

Reproducción del pez ángel

Estos peces forman parejas monógamas y no suelen reproducirse con ninguna otra pareja. La pareja busca un sitio de anidación juntos y limpia las algas o los desechos de la superficie.

Las hembras ponen más de mil huevos en total y los pegan a la superficie de una hoja o roca. El macho fertiliza los huevos una vez que la hembra los pone. Ambos padres protegen los huevos.

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