Pez gato americano (Ictalurus punctatus)

El pez gato americano es una especie común en el orden taxonómico Siluriformes. El orden Siluriformes contiene miles de especies de bagres en todo el mundo. Los parientes más cercanos de esta especie en particular incluyen el bagre azul, el bagre de cabecera y más.

Puede encontrar esta especie en vastas regiones de América del Norte. Continúe leyendo para obtener más información sobre el bagre de canal.

Descripción del pez gato americano

Esta especie de bagre tiene un cuerpo alargado y ligeramente aplanado. Como muchas otras especies de bagres, tiene una piel suave y sin escamas. Su piel es de color oscuro con un abdomen claro. La mayoría de los adultos miden alrededor de 20 pulgadas de largo y pesan 5 libras. más o menos. Los individuos más grandes alcanzan alrededor de 40 libras.

Datos interesantes sobre el pez gato americano

Esta especie es el bagre más común en América del Norte. Aprende qué hace que este pez tan numeroso sea tan único a continuación.

  • Barbillas sensibles: esas largas barbillas en forma de bigotes en la cara de este bagre no son solo para mostrar. Los barbos tienen miles de papilas gustativas y poros sensoriales para ayudarlos a «saborear» el agua que los rodea y detectar presas.
  • Papilas gustativas en abundancia: las barbillas no son el único lugar donde este pez tiene papilas gustativas. Si bien puedes pensar en tu lengua cuando escuchas la palabra papilas gustativas, ¡este pez en realidad las tiene en todo el cuerpo!
  • No solo para comer: los peces usan esas papilas gustativas para propósitos fuera de los alimentos. De hecho, también se prueban entre sí. Los bagres liberan feromonas, o sustancias químicas especiales, para comunicarse entre sí.
  • Información sobre feromonas– Cuando detectan las feromonas de otra persona, un bagre puede saber qué edad tiene, su sexo, si es receptivo a la reproducción y qué tan alto está en la jerarquía social.

Hábitat de los pez gato americano

Al igual que su primo, el bagre azul, el gato de canal ocupa una amplia gama de tipos de hábitat. Puede sobrevivir en agua dulce, agua salada y agua salobre. Sin embargo, por lo general prefieren los hábitats de agua dulce. Puede encontrarlos en lagos, estanques, arroyos, arroyos, embalses y más. Prefieren hábitats más profundos y cuerpos de agua con corrientes.

Distribución del pez gato americano

Este pez tiene una distribución increíblemente amplia y es increíblemente común en toda su área de distribución. Puede encontrar este pez desde la costa este hasta el medio oeste de los Estados Unidos y el noreste de México. Su rango va desde Montana hasta Nuevo México y desde Maine hasta Florida.

Los humanos también han introducido esta especie en algunas regiones fuera de su área de distribución nativa. Puedes encontrar poblaciones en partes de Europa, Indonesia, Malasia y más.

Dieta del pez gato americano

Este pez es omnívoro, aunque la mayor parte de su dieta consiste en otros animales. Comen una amplia gama de alimentos diferentes y se alimentan de casi todo lo que sea comestible.

Algunos de los diferentes tipos de plantas que comen incluyen algas, semillas, plantas submarinas y más. Además, algunas de las presas que cazan incluyen peces luna, percas, ranas, caracoles, insectos y más.

Bagre de canal e interacción humana

Los humanos utilizan este bagre en grandes cantidades. La gente captura este pez tanto de forma recreativa como comercial. La gente también cría este pez en granjas piscícolas en gran número. Se reproducen fácilmente y en grandes cantidades, y sus poblaciones se han mantenido a sí mismas a pesar del uso constante y pesado. Por esta razón, la UICN cataloga a esta especie como de Preocupación Menor.

Domesticación

Los humanos no han domesticado esta especie de pez de ninguna manera.

¿El bagre de canal es una buena mascota?

No, no querrías tener este pez como mascota. Alcanzan tamaños bastante grandes y comen casi cualquier cosa que sea lo suficientemente pequeña como para caber en su boca.

Cuidado del pez gato americano

En acuarios y piscifactorías, la gente mantiene estos peces en grandes tanques y estanques con mucho espacio para crecer. Prosperan con alimentos para peces preparados comercialmente, pescado vivo y previamente congelado y mariscos. En las piscifactorías, la gente los cría hasta los dos años de edad antes de recolectarlos como alimento.

Comportamiento del pez gato americano

Estos peces viven vidas solitarias fuera de la temporada de reproducción. Se escondieron en cuevas, agujeros y debajo de troncos caídos durante el día. Por la noche se mueven activamente en busca de alimento, lo que los hace nocturnos. Aunque descansan en agujeros durante el día, no mantienen un territorio y, a menudo, migran a través de un sistema de agua.

Reproducción del pez gato americano

Las parejas comienzan a formar relaciones antes de la temporada de reproducción. . Anidan en agujeros o grietas para mantener sus huevos seguros y alejados de la corriente. La hembra pone sus huevos y el macho los fecunda. ¡Las puestas pueden contener hasta 50.000 huevos!

Luego, el macho ahuyenta a la hembra y protege los huevos agresivamente de los intrusos. Los huevos tardan aproximadamente una semana en eclosionar, después de lo cual el macho continúa cuidándolos. También excava debajo de la tierra para remover partículas comestibles de comida para que coman los jóvenes.

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