Piquero de patas azules (Sula nebouxii)

Los piqueros de patas azules son aves únicas que pueden reconocerse fácilmente por sus distintivas patas azules. Estos deslumbrantes dedos azules son donde los piqueros de patas azules obtienen su nombre. Los ambientes marinos proporcionan el hábitat perfecto para estas aves marinas. Se pueden encontrar en las regiones tropicales y subtropicales de la costa oeste de América Central y el norte de América del Sur. Siga leyendo para aprender sobre el piquero de patas azules.

Descripción del piquero de patas azules

Además de sus característicos pies azules, estas criaturas tienen vientres de colores claros, que van del crema al blanco puro. Tienen alas de color marrón oscuro y una espalda de color marrón oscuro a juego. Su cabeza y cuello están adornados con plumas marrones salpicadas de rayas blancas. Sus picos, conocidos como picos, son largos y puntiagudos.

Datos interesantes sobre el piquero de patas azules

Tener patas azules es bastante interesante, pero estas aves están repletas de curiosas adaptaciones y comportamientos interesantes. Descubra qué hace que los piqueros de patas azules sean tan fascinantes a continuación.

  • Entonces, ¿por qué los pies azules?: tener pies azules brillantes es una decoración interesante y ¡aparentemente realmente hace que las damas se pongan en marcha! Los pies azules están sujetos a selección sexual, esto significa que las hembras prefieren reproducirse con machos que tienen pies más brillantes. Solo los machos más coloridos transmiten su genética, produciendo polluelos con dedos más coloridos.
  • Núcleo de color– Sorprendentemente, los pies azules no son solo un rasgo decorativo en estas aves. El color proviene de los pigmentos carotenoides del pescado que comen. Esto es similar a la forma en que los flamencos obtienen su coloración rosa brillante. El color azul también es un buen indicador de la salud del ave, cuanto más brillantes son las patas, mejor es el sistema inmunológico.
  • ¿Nariz tapada?– Los piqueros de patas azules tienen fosas nasales en sus picos que están permanentemente cerradas. En lugar de respirar por la nariz, respiran por las comisuras de la boca. Esta adaptación ocurrió porque estas aves marinas se sumergen en busca de su comida, y las fosas nasales cerradas brindan una mejor protección contra la respiración del agua de mar.
  • La bellota no cae lejos del árbol– Estas aves tienden a formar colonias muy grandes cuando anidan y se reproducen. Esto se debe a que cuando los polluelos alcanzan la edad reproductiva, regresan al mismo lugar en el que nacieron. Las parejas reproductoras que crían polluelos han encontrado un lugar con suficiente comida y un mínimo de depredadores.

Hábitat del piquero de patas azules

En su mayor parte, el hábitat principal de estos pájaros es el océano abierto. Son pelágicos: aves marinas que pasan la mayor parte de su tiempo cazando peces en el mar. Solo regresan a tierra con el propósito de construir nidos y reproducirse. Su hábitat de anidación es la costa rocosa, lo que les proporciona una mayor protección contra los depredadores.

Distribución del piquero de patas azules

Estas aves marinas se encuentran desde el Océano Pacífico frente a la costa de California en los Estados Unidos, hasta la costa de Perú en América del Sur. También anidan en las Islas Galápagos y otras islas cercanas a la costa. Se encuentran más comúnmente desde Baja California hasta el centro de Perú.

Dieta del piquero de patas azules

Los piqueros de patas azules se alimentan principalmente de peces pequeños que nadan en grandes grupos, llamados cardúmenes. Algunas especies comúnmente consumidas incluyen la caballa, las sardinas, los peces voladores, las anchoas y los calamares. Vuelan sobre el agua y se sumergen en el océano tras su presa. Mientras cazan, también pueden nadar bajo el agua en busca de peces.

Adaptaciones de buceo

Sumergirse en el océano a velocidades de hasta 60 mph generalmente no termina bien para la mayoría de los animales. Afortunadamente para estas aves marinas, están bien equipadas para su precaria estrategia de caza. Los piqueros vuelan a alturas de hasta 330 pies sobre el océano, y cuando detectan un banco de peces, se sumergen debajo de la superficie.

Durante esta inmersión, pueden nadar hasta 82 pies de profundidad mientras persiguen a sus presas. Para sobrevivir tanto al impacto de golpear el agua como a la presión de sumergirse bajo la superficie, estas aves tienen bolsas de aire en sus cráneos para amortiguar y protegerlas.

Piquero de patas azules e interacción humana

Estas aves pueden ser muy especializadas en la selección de sus presas. Esto significa que cuando las poblaciones de esas especies de presas disminuyen, las aves luchan por encontrar comida. Si bien pueden capturar otras especies de presas y evitar la inanición, no logran criar polluelos con éxito. Esto ha sucedido en las poblaciones de Galápagos, ya que las poblaciones de sardina han disminuido. Debido a esto, la pesca excesiva representa un problema grave para los piqueros de patas azules.

Domesticación

Nunca ha habido ningún esfuerzo por domesticar a los piqueros de patas azules.

¿El El piquero de patas azules es una buena mascota

No, estas aves no son buenas mascotas. En la mayoría de los lugares es ilegal tener un piquero de patas azules como mascota. Proporcionar pescado fresco puede ser costoso y difícil, ¡y son aves extremadamente sucias y apestosas!

Cuidado del piquero de patas azules

Es bastante raro que estas aves se mantengan en zoológicos, por lo que no sabemos mucho sobre su cuidado. Requieren una dieta de peces y calamares, pero además de eso se sabe muy poco sobre el cuidado del día a día.

Comportamiento del piquero de patas azules

Estas aves tienen un comportamiento bastante variable . Pueden cazar solos, en parejas o incluso en grupos más grandes. Grupos de piqueros, llamados bandadas, cooperarán para alimentarse de sus presas. Los pájaros se señalan entre sí cuando detectan una presa y se sumergen en el banco de peces al unísono. Mientras están bajo el agua, atraparán y tragarán tantos peces como sea posible.

Reproducción del piquero de patas azules

Cuando llega el momento de reproducirse, los piqueros de patas azules viajan a sus lugares de reproducción en las islas cercanas a la costa. Los machos bailarán y mostrarán sus pies azules para atraer a una pareja y le regalarán materiales para anidar. La hembra pondrá de 2 a 3 huevos, que eclosionarán después de un período de incubación de 41 a 45 días. Uno o dos de los huevos eclosionarán y el polluelo más grande matará con frecuencia al más pequeño, especialmente si la comida escasea.

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