Pitón birmana (Python bivittatus)

Las pitones birmanas son una de las especies de serpientes más largas y pesadas del mundo. Con una longitud promedio de 12 pies de largo y una longitud máxima de posiblemente 23 pies, ¡estas son algunas serpientes inmensas!

Estos reptiles son nativos del sur y sureste de Asia, pero se han introducido como especies invasoras en Florida. Particularmente en el sur de Florida, esta especie invasora se ha convertido en una gran amenaza para las poblaciones de animales nativos, incluidos zorros, conejos, mapaches, venados, caimanes, coyotes y panteras de Florida. Siga leyendo para aprender sobre la pitón birmana.

Descripción de la pitón birmana

Las pitones birmanas tienen escamas de color oscuro con manchas marrones y bordes más claros en todo el cuerpo. Los patrones son similares a los que se encuentran en las jirafas. En la naturaleza, por lo general, no miden más de 12 pies de largo, y los animales individuales de más de 13 pies son muy poco comunes. La longitud verificada más larga registrada fue una serpiente cautiva, que creció hasta 18 pies y 10 pulgadas, pero ha habido informes de serpientes más largas.

Datos interesantes sobre la pitón birmana

Estas serpientes masivas son depredadores hábiles, y esto genera problemas para las especies nativas en su área de distribución invasiva. Siga leyendo para obtener más información sobre estas inmensas criaturas.

  • Desastre natural: la invasión de estas serpientes en Florida comenzó como resultado del comercio de mascotas. El establecimiento original de las poblaciones invasoras se remonta al huracán Andrew en 1992, cuando se destruyó un criadero de pitones. Los fugitivos son los antepasados ​​de las aproximadamente 100 000 pitones que actualmente invaden los Everglades.
  • Pet Peeve– Otra fuente de serpientes invasoras son las mascotas domésticas. Estas serpientes se compran cuando son pequeñas, y cuando el propietario se da cuenta de que no puede cuidar a su compañero de rápido crecimiento, las libera en la naturaleza. Desafortunadamente, estas serpientes sobrevivieron y prosperaron en los hábitats de Florida y se están reproduciendo y propagando.
  • Aquí no hay veneno– Estas serpientes no son especies venenosas. En su lugar, utilizan múltiples dientes, lo que les permite agarrar bien a sus presas. ¡Después de que han agarrado su comida, se enrollan alrededor de ella y la aprietan! A esto se le llama usar la constricción para matar presas.
  • Amor maternal: a diferencia de muchos otros reptiles, estas serpientes incuban sus huevos usando sus cuerpos. Mientras que la mayoría de los reptiles entierran sus huevos, dejando que el sol y la vegetación hagan la incubación por ellos, las pitones usan sus músculos. Las hembras contraen rápidamente sus músculos para aumentar la temperatura, de forma similar a como nos estremecemos.

Hábitat de la pitón birmana

Las pitones birmanas no son serpientes acuáticas, pero son muy buenas nadadoras. Sus hábitats favoritos están muy cerca de fuentes de agua permanentes. Esta preferencia por los hábitats acuáticos los hace perfectamente adecuados para un entorno de Florida.

Se pueden encontrar comúnmente en pantanos, humedales, pastizales, marismas, bosques, malabares, colinas rocosas y valles fluviales. Estos tipos de hábitats se encuentran tanto en su área de distribución nativa en Asia como en su área de distribución invasiva en Florida.

Distribución de la pitón birmana

En su área de distribución natural, estos reptiles se encuentran en el sur y sureste de Asia. Son nativos del este de la India, Sumbawa, Nepal, Bali, Bután, Sulawesi, Bangladesh, Indonesia, Myanmar, Hong Kong, Tailandia, China, Laos, Malasia, Camboya y Vietnam.

En su área de distribución invasiva en Florida, se encuentran con mayor frecuencia en el sur de Florida, particularmente en los Everglades de Florida. También se han encontrado poblaciones en el norte de Florida y la península de Florida.

Dieta de la pitón birmana

Estos reptiles comerán casi cualquier animal en el que puedan hundir sus dientes. Son carnívoros, lo que significa que se alimentan de carne y prácticamente de materia vegetal. No es raro encontrar serpientes cerca de viviendas humanas simplemente debido al aumento de la población de alimañas (y, por lo tanto, de presas).

La especie de presa depende en gran medida de su tamaño. Las serpientes más pequeñas comerán ratas, ratones, conejos, pájaros y otras presas de tamaño apropiado. Los individuos más grandes se alimentan de cerdos, cabras, ciervos e incluso caimanes.

Pitón birmano e interacción humana

En su área de distribución salvaje, estas criaturas son consideradas Vulnerables por la Lista Roja de la UICN. La destrucción del hábitat reduce la población, pero la captura ilegal para el comercio de mascotas es aún más perjudicial. En muchos lugares de los Estados Unidos es ilegal tener esta especie de serpiente como mascota. Estos reptiles también se capturan y matan por su carne y piel, que se utiliza en el mercado del cuero.

Domesticación

Aunque se han producido poblaciones de cría en cautiverio y cría selectiva en el comercio de mascotas, esta especie no ha sido experimentando cambios durante el tiempo suficiente para ser considerado domesticado.

¿La pitón birmana es una buena mascota?

En su mayor parte, estas serpientes no son buenas mascotas. Solo un experto experimentado con todos los permisos y licencias correctos puede o debe poseer legalmente esta especie. Pueden crecer bastante y, aunque no son extremadamente peligrosas para los humanos, albergar una serpiente tan larga puede resultar difícil.

Cuidado de la pitón birmana

En un entorno zoológico, estos grandes reptiles deben contar con un espacio de alojamiento adecuado. Sus hábitats naturales tienen una humedad muy alta, y sus recintos se adaptan mucho a este entorno para que el animal se mantenga saludable.

La temperatura en su hábitat debe permanecer a mediados de los 80 F, y se les debe proporcionar un fuente de luz y almohadilla térmica. También es importante mantener un gradiente de temperatura dentro del recinto para que las serpientes tengan la opción de elegir la temperatura óptima por sí mismas. Quizás el aspecto más importante de su recinto es asegurarse de que sea seguro, para garantizar que la serpiente no pueda escapar.

Comportamiento de la pitón birmana

En su mayor parte, estos reptiles son criaturas solitarias. Solo interactuarán entre sí por el bien de la reproducción. La mayor parte de su caza se produce de noche, y disfrutan del sol durante el día.

Como depredadores de emboscada, pasan la mayor parte del tiempo escondidos en la maleza esperando que la presa se acerque a ellos. Cuando las temperaturas bajan mucho en el invierno, reducen considerablemente su nivel de actividad y entran en una pseudo-hibernación llamada brumación.

Reproducción de la pitón birmana

Después de reproducirse, las hembras pondrán entre 12 y 36 huevos, generalmente en marzo o abril. Ella incubará sus huevos usando su cuerpo. Sacudir sus músculos puede aumentar efectivamente la temperatura ambiente alrededor de los huevos. Después de que eclosionen, dejará que las jóvenes serpientes se las arreglen solas. Los tiempos de incubación suelen ser de unos 60 días, pero pueden variar según el individuo.

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