Rana toro (Lithobates catesbeianus) 

Las ranas toro, también conocidas como “ranas toro americanas”, son grandes anfibios semiacuáticos. Se les considera «ranas verdaderas» y realmente son el arquetipo de lo que la mayoría de la gente imagina cuando piensa en una rana. Estos grandes anfibios son criaturas interesantes y se utilizan de diferentes maneras. Siga leyendo para aprender sobre la rana toro.

Descripción de la rana toro

La parte superior de una rana toro es verde y el vientre es de color crema o amarillo. Tienen ojos grandes con pupilas en forma de almendra. Las ranas toro tienen patas delanteras cortas y patas traseras largas y musculosas. Las patas traseras tienen membranas entre la mayoría de los dedos, pero las patas delanteras no tienen membranas. Las ranas toro machos son más pequeñas que las hembras y tienen gargantas de color amarillo brillante.

Datos interesantes sobre la rana toro

Para un animal aparentemente poco interesante, las ranas toro son increíblemente expertas en la supervivencia. Son capaces de algunos comportamientos impresionantes y están especialmente adaptados para la vida semiacuática pantanosa.< span class=»ezoic-ad medrectangle-4 medrectangle-4121 adtester-container adtester-container-121″ data-ez-name=»animals_net-medrectangle-4″>

  • ¡No me pueden atrapar!– Las ranas toro están en el menú de una amplia variedad de otras especies animales. Tener un método de escape efectivo es extremadamente importante cuando todos en el pantano tienen hambre de ancas de rana. Afortunadamente, estas ranas son saltadoras expertas. De hecho, ¡las ranas toro son capaces de saltar diez veces la longitud de su propio cuerpo!
  • Ancas de rana en el menú: las ranas toro son presa de muchas otras especies, pero ¿sabías que las ranas toro comer su propia especie? ¡Estos depredadores voraces comerán cualquier cosa que les quepa en la boca, incluidas otras ranas toro!
  • De extremidades largas y de larga vida: las ranas toro americanas viven vidas sorprendentemente largas. En la naturaleza, estas ranas pueden vivir hasta 10 años. ¡En el cuidado humano pueden sobrevivir hasta 16 años!
  • ¿Qué hay en un nombre? – Algunas personas creen que las ranas toro suenan de manera similar a una vaca toro bramando. ¡Aquí es donde la rana toro obtuvo su nombre! Esta llamada en auge se puede escuchar desde un cuarto de milla de distancia.

Hábitat de la rana toro

Las ranas toro deben permanecer en ambientes acuáticos o semiacuáticos. Prefieren agua tranquila y dulce, pero ocasionalmente se encuentran en arroyos de movimiento lento. Las ranas viven en aguas con densa vegetación acuática, pero sus crías, llamadas «renacuajos», prefieren aguas sin vegetación.

Distribución de la rana toro

  • Gama Natural – Naturalmente, las ranas toro son nativas del este de los Estados Unidos. Desde Texas hasta Maine y Canadá, las ranas toro se pueden encontrar en hábitats de agua dulce.
  • Rango introducido/invasivo– Como especie invasora, las ranas toro superan a otras especies de ranas, lo que provoca una disminución de la población. También son resistentes al hongo quitridiomicosis mortal y, a medida que se propagan, también lo hace el hongo. Las ranas toro se han extendido o se han introducido en la gran mayoría de América del Norte y Central, así como en el norte de América del Sur. También se han introducido en Europa y gran parte de Asia.

Dieta de la rana toro

Estas ranas son depredadores de emboscada. Yacen a la espera de que una probable presa pase cerca. La rana gira para encarar a la presa, da algunos saltos para acercarse si es necesario, y luego salta hacia la presa y la golpea con su lengua pegajosa. Después de la captura, la rana se traga la presa entera. ¡Estas ranas comerán peces, renacuajos, caracoles, pequeños reptiles, insectos, roedores, pájaros e incluso murciélagos!

Rana toro e interacción humana

Las ranas toro se comen con frecuencia, de hecho, es bastante común atrapar y comer ranas toro en el sur de los Estados Unidos. Las patas traseras de la rana toro son las únicas partes del animal que se comen y se asemejan a pequeños muslos de pollo.

Las ranas toro americanas también se utilizan en las clases de ciencias para la disección, en los Estados Unidos y el mundo.

Domesticación

Se han realizado algunos intentos de domesticación comercial de ranas toro. Estos han fracasado porque es difícil criar y criar ranas toro. Son susceptibles a las enfermedades y con frecuencia se canibalizan entre sí.

¿La rana toro es una buena mascota?

Las ranas toro se pueden tener como mascotas, pero pueden ser difíciles de cuidar. Como dueño de una mascota, es importante no soltar su rana toro, ya que podría representar una amenaza de especie invasora o propagar enfermedades a los animales salvajes.

Cuidado de la rana toro

Cuidar ranas toro es difícil. Pueden saltar distancias considerables, por lo que mantenerlos contenidos puede ser difícil. Tampoco se alimentarán de alimentos granulados, por lo que se les debe proporcionar alimento vivo. Las ranas toro también se canibalizan entre sí con frecuencia.

Comportamiento de la rana toro

Las ranas toro machos se congregarán en coros o grupos de animales cantando juntos. Estos coros pueden atraer a más hembras, lo que permite a los machos una mayor tasa de éxito reproductivo. Los machos desarrollarán territorios, espaciados entre 10 y 20 pies. Defenderán estos territorios agresivamente y llamarán a las hembras para atraer a una pareja.

Reproducción de la rana toro

Las ranas toro hembras se sienten atraídas por las áreas donde los machos cantan. La hembra navega a través de la selección de machos en sus territorios e inicia el proceso de apareamiento. El macho se sube a la hembra y ella elige un lugar para poner sus huevos. Las ranas toro hembras pueden poner hasta 20.000 huevos por reproducción. Mientras la hembra pone sus huevos, el macho libera esperma para fertilizarlos.

Los huevos eclosionan en renacuajos, que son completamente acuáticos. A medida que los renacuajos crecen y se alimentan, se metamorfosean o transforman en ranas. A los renacuajos les crecerán patas y luego reabsorberán lentamente sus colas. En áreas más cálidas, esto puede demorar algunos meses, en áreas más frías, un renacuajo puede demorar tres años en convertirse en una rana.

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