Sapo de caña (Rhinella marina)

El sapo de caña es un gran anfibio nativo de América del Sur y Central. También se les conoce como “sapos marinos” y “sapos neotropicales gigantes”. Estas criaturas tienen apetitos voraces, lo que plantea un problema en las áreas en las que se han introducido.

Los sapos de caña son una especie invasora problemática en el sureste de los Estados Unidos, Australia y varias islas. Siga leyendo para aprender sobre el sapo de caña.

Descripción del sapo de caña

Los sapos de caña son muy grandes y las hembras pueden alcanzar casi 10 pulgadas de largo. Tienen la piel seca y llena de baches y protuberancias duras sobre los ojos. Su piel varía en color y puede ser gris, teñida de amarillo, castaño rojizo o verde oscuro. Tienen grandes glándulas tóxicas detrás de los ojos y a lo largo de la espalda, lo que los vuelve venenosos.

Datos interesantes sobre el sapo de caña

Los sapos de caña son una especie invasora problemática, principalmente porque tienen pocas enemigos y muchas presas naturales! Aprenda qué hace que los sapos de lata sean un problema para las especies nativas a continuación.

  • Tóxicos para llevar– Si tiene antojo de un refrigerio nocturno, un sapo de caña es una mala elección. Desafortunadamente, muchos animales no se dan cuenta de esto. Fuera de su área de distribución natural en América Central y del Sur, los sapos de caña tienen pocos depredadores. Esto se debe a su toxina mortal, la bufotenina.
  • Boca grande: los sapos de caña se comen cualquier cosa que les quepa en la boca. Se alimentan de insectos, pequeños roedores, reptiles, murciélagos, otras ranas, pájaros e incluso comida para perros. Desafortunadamente, esto significa que comen muchas especies de presas nativas.
  • Menos presas + ranas venenosas = …– Cuando quitas su presa natural e introduces una fuente de presa tóxica, las poblaciones de depredadores sufrirán. No solo sufrirán, sino que sufrirán mucho. Desde la introducción de los sapos de caña, las poblaciones de especies nativas han disminuido constantemente. Los ejemplos más notables de este impacto son el monitor de agua de Mertens y el quoll del norte.

Hábitat del sapo de caña

Los sapos de caña, a pesar del apodo de “sapo marino”, viven exclusivamente en tierra. Salen del agua después de su etapa de renacuajo, y solo vuelven a entrar para reproducirse. Estos sapos viven en pastizales, bosques subtropicales y bosques en su área de distribución natural y en áreas en las que han sido introducidos por humanos. También muestran una afinidad única por los entornos urbanos, como jardines y zanjas de drenaje.

Distribución del sapo de caña

Los sapos de caña se encuentran naturalmente en América Central y del Sur, tan al norte como México y el sur de Texas, y tan al sur como la selva amazónica central. En su rango natural, se encuentran en una densidad mucho más baja que las áreas en las que se han introducido.

Son una especie invasora en muchas islas, incluidas áreas en el Caribe, Filipinas, Fiji y Nueva Guinea. También se han introducido en el noreste de Australia y el sureste de los Estados Unidos. En todos los lugares introducidos, los sapos de caña fueron liberados intencionalmente para combatir las plagas del ganado.

Dieta del sapo de caña

Los sapos de caña cazan siguiendo el movimiento. Prácticamente, si es lo suficientemente pequeño como para caber en su boca y se mueve, el sapo de caña se lo comerá. Se sabe que comen una amplia variedad de invertebrados, como insectos, arañas, caracoles y más. Los sapos de caña también suelen comer ratas y ratones, murciélagos, reptiles, otros anfibios y aves.

El sapo de caña y la interacción humana

Los humanos introdujeron los sapos de caña en varios lugares antes dándose cuenta de su error. Estas especies invasoras originalmente estaban destinadas a comer otras plagas. En varios países, estos incluyen plagas de la caña de azúcar, como el gusano blanco, la polilla halcón y más.

Incluso si lograron reducir las poblaciones de plagas, causaron sufrimiento a la fauna nativa. Hoy en día, los científicos están trabajando para combatir las poblaciones invasoras.

Domesticación

Los sapos de caña no han sido domesticados de ninguna manera.

¿El sapo de caña es una buena mascota?

¡No! Los sapos de caña son venenosos y pueden representar un peligro para usted y sus otras mascotas.

Cuidado de los sapos de caña

¡En los zoológicos, los sapos de caña pueden vivir hasta 35 años! No requieren cantidades excesivas de espacio y comerán una amplia variedad de dietas. Se debe tener cuidado al manipular los sapos, ya que tienen glándulas a lo largo de la espalda que liberan toxinas.

Comportamiento del sapo de caña

Como renacuajos, los sapos de caña se congregan en grupos llamados «bancos». .” Son depredadores nocturnos y cazan a sus presas por la noche. Durante la caza son solitarios, pero durante el día se esconden en grupos llamados “nudos”. No tienen grupos sociales complejos y, por lo general, no tienen que competir directamente por el alimento.

Reproducción del sapo de caña

Los sapos de caña se reproducen durante la temporada de lluvias, ya que los huevos y los renacuajos deben permanecer húmedos en todo momento. Los sapos hembras ponen hilos de huevos conectados con una sustancia gelatinosa en el agua. ¡Estas hebras pueden tener hasta 66 pies de largo y contener hasta 25,000 huevos!

Los huevos suelen eclosionar en unas 48 horas, pero pueden tardar hasta una semana. La velocidad a la que alcanzan la madurez varía según la ubicación, pero generalmente ocurre cuando miden entre 3 y 4 pulgadas de largo.

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