Serpiente de Maíz (Pantherophis guttatus)

Las serpientes de maíz son una especie de serpiente de la familia de las serpientes rata. Viven en el este de los Estados Unidos y son moderadamente más coloridas que sus otras primas serpientes rata.

Estas serpientes tienen escamas de color naranja rojizo con patrones de manchas grandes. Sin embargo, las serpientes de maíz como mascotas tienen una variedad de colores y patrones diferentes. Siga leyendo para aprender sobre la serpiente de maíz.

Descripción de la serpiente de maíz

Las serpientes de maíz son serpientes relativamente grandes, y la mayoría mide entre dos y seis pies de largo. Sin embargo, la mayoría de los individuos no crecen más de cuatro pies de largo.

Tienen escamas de color rojizo con grandes manchas de color rojo, naranja o marrón. Sus abdómenes tienen un patrón a cuadros en blanco y negro. Como todas las serpientes rata, no son venenosas ni peligrosas para los humanos de ninguna manera.

Datos interesantes sobre la serpiente de maíz

Estas serpientes son comunes y están relativamente extendidas. Viven tan al norte como Nueva Jersey y tan al sur como Florida. Obtenga más información sobre estas serpientes y sus adaptaciones únicas a continuación.

  • Constrictor– Debido a que las serpientes de maíz no tienen veneno, necesitan otro método para incapacitar a la presa. Cuando una serpiente de maíz atrapa una rata o un ratón, envuelven espirales de su largo cuerpo alrededor de la presa. Una vez que han asegurado su comida, la aprietan hasta que se asfixia, luego pueden comerla con seguridad.
  • ¿Qué hay en un nombre? – Sí, las serpientes de maíz obtienen su nombre del cultivo popular , ¿pero por qué? Bueno, hay dos teorías diferentes para esto. La primera teoría es que las serpientes de maíz obtuvieron su nombre del patrón similar al maíz en sus vientres. La segunda teoría es que las personas simplemente encuentran esta especie cerca del maíz con frecuencia, porque les gusta cazar ratones y ratas cerca del maíz.
  • Mascotas populares: esta especie de serpiente es una de las mascotas exóticas más populares del mundo. Son increíblemente dóciles y vienen en una variedad de colores diferentes. Estas serpientes son tan populares que son los reptiles con más dueños en el mundo.
  • Larga vida– Estas serpientes viven mucho tiempo cuando se las cuida adecuadamente. ¡Las serpientes de maíz en cautiverio pueden vivir hasta los 20 años o más! A esta especie no le va tan bien en la naturaleza. Su promedio de vida silvestre es de solo 6 a 8 años.

Hábitat de la serpiente de maíz

En la naturaleza, esta especie vive en varios hábitats diferentes. Algunos de sus ecosistemas favoritos son bosques de pinos y robles, afloramientos rocosos, áreas de humedales y más.

También viven dentro y alrededor de viviendas humanas, lo que les gusta debido a las diversas ratas y ratones que viven cerca de nosotros. Algunos de sus escondites incluyen graneros, parques urbanos, basureros y edificios abandonados.

Distribución de la serpiente de maíz

Aunque viven tan al norte como Nueva Jersey, esta especie prefiere las regiones del sur de los Estados Unidos. Son increíblemente comunes en Florida, Georgia, Alabama y Carolina del Sur. Sin embargo, su área de distribución se extiende más hacia el resto del sureste de los Estados Unidos.

Los humanos han introducido serpientes de maíz en áreas fuera de su área de distribución nativa, y en algunas de estas áreas se han establecido poblaciones reproductoras. Debido a esto, ahora viven en las Islas Vírgenes de EE. UU., partes de las Bahamas y las Antillas Menores.

Dieta de la serpiente de maíz

Seamos realistas, las ratas y los ratones prosperan cerca de los lugares donde vivimos. Debido a esto, son algunas de las presas más fáciles que existen. Zorros, búhos, halcones y una variedad de otros depredadores se aprovechan de esto, y las serpientes de maíz no son una excepción.

Mientras que las ratas y los ratones son fáciles de encontrar, las serpientes de maíz también comen pájaros pequeños, lagartijas, ranas. , y más. ¿Una cosa que no comen? ¡Maíz!

La serpiente de maíz y la interacción humana

¡A menos que tenga aves de corral pequeñas, las serpientes de maíz son las mejores amigas de un granjero! Las ratas y los ratones son animales increíblemente destructivos y sus excrementos pueden contaminar el alimento de los animales. Las serpientes de maíz y otras especies son excelentes para atrapar ratas y ratones molestos.

Lamentablemente, las personas comúnmente confunden esta especie con la cabeza de cobre venenosa, y esto resulta en algunas muertes innecesarias. Afortunadamente, no hemos afectado a su población general, que la UICN cataloga como Preocupación Menor.

Domesticación

Aunque los humanos han criado selectivamente una amplia variedad de colores y patrones, las serpientes de maíz no son una especie domesticada. Sin embargo, debido a que hemos criado estas serpientes por su color y temperamento, algunos podrían considerarlas parcialmente domesticadas.

¿La serpiente de maíz es una buena mascota?

Sí, las serpientes de maíz son excelentes mascotas, pero siempre debe elegir animales criados en cautividad como mascotas. Las Divisiones de Vida Silvestre de muchos estados protegen a las serpientes salvajes en muchas regiones. Además, potencialmente pueden transmitir y propagar enfermedades. Las serpientes criadas en cautiverio también pueden transmitir enfermedades, lo que significa que los humanos nunca deben liberarlas en la naturaleza.

Cuidado de la serpiente de maíz

Antes de comprar una nueva mascota, es importante que considere todo lo que implica su cuidado. Elija un criador responsable con serpientes sanas y bien cuidadas. Debes manipular a tu mascota con delicadeza y frecuencia, para que se acostumbre a ti.

Todas las serpientes necesitan fuentes de calor y luz; y su veterinario o criador puede ayudarlo a elegir la mejor configuración para su serpiente. Hablando de veterinarios, recuerde que tendrá que encontrar uno que tenga conocimientos sobre serpientes, y esto podría costarle un brazo y una pierna.

Comportamiento de la serpiente de maíz

Como la mayoría serpientes, esta especie es solitaria. Las serpientes de maíz hibernan durante el invierno y son menos activas durante el clima frío. Cuando hace calor, emergen de sus escondites y buscan presas.

Las serpientes de maíz tienen un muy buen sentido del olfato, y lo usan para encontrar comida. Cazan en el suelo, en túneles subterráneos e incluso en los árboles.

Reproducción de la Serpiente de Maíz

Las serpientes de maíz se reproducen en marzo, abril y mayo y ponen sus huevos unos 2 meses después. Les gusta poner sus huevos en montones de hojas o troncos podridos, porque la descomposición produce calor para incubar los huevos.

La hembra pone entre 10 y 30 huevos por nidada, y generalmente eclosionan en alrededor de 2 meses. si la temperatura es lo suficientemente cálida. Las crías son completamente autosuficientes y comienzan a cazar por su cuenta de inmediato.

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