Tigre de Bengala (Panthera tigris tigris)

El tigre de Bengala es una de las seis subespecies vivas de tigres. Esta subespecie vive en India, Bangladesh, Nepal y Bután. Al igual que la especie de tigre en su conjunto, la UICN enumera la subespecie de tigre de Bengala como En Peligro. Lamentablemente, su población sigue disminuyendo. Al igual que con las otras subespecies de tigres, la caza furtiva y la pérdida de hábitat son las principales razones de su continuo declive. Siga leyendo para aprender sobre el tigre de Bengala.

Descripción del tigre de Bengala

Si bien no son tan grandes como la subespecie del tigre siberiano, los tigres de Bengala siguen siendo criaturas formidables. No son tan pesados ​​como otras subespecies, pero siguen siendo gatos increíblemente grandes. La mayoría de las personas miden poco menos de 10 pies de largo y pesan alrededor de 550 libras. más o menos. Como la mayoría de los tigres, tienen pelaje naranja rojizo, vientre blanco y rayas negras.

Datos interesantes sobre el tigre de Bengala

Estos grandes felinos son los más numerosos de todas las subespecies de tigres. A pesar de esto, la UICN todavía los cataloga como En Peligro. Obtenga más información sobre lo que hace que estos gatos sean tan únicos y por qué debemos protegerlos a continuación.

  • Rayas de tigre: todo el mundo sabe que estos grandes felinos tienen un hermoso pelaje. Lamentablemente, este hermoso pelaje es también una de las razones por las que estos gatos son objeto de tanta caza furtiva. Cada abrigo de tigre es único y no hay dos tigres que tengan el mismo patrón de rayas.
  • Patrón de rayas– ¡Esas rayas no son solo para mostrar! Cuando los tigres están en pastos altos o bosques densos, esas rayas hacen que sea muy difícil que otros animales los vean. Las rayas se parecen a las sombras proyectadas por la vegetación en los densos bosques y pastizales en los que viven.
  • Depredadores positivos: debido a que estos tigres se encuentran en la parte superior de la cadena alimentaria, son muy importantes para el ecosistema que los rodea. Esto crea una cascada trófica, donde el animal superior impacta a todos los demás animales en la red alimentaria. Cuando eliminas tigres de un ecosistema, el resto de plantas y animales también sufren.
  • Conexiones distantes– Sin un depredador que mantenga a raya a su población, la presa se sobrepobla. A medida que aumentan las poblaciones de presas (como los ciervos), aumentan las enfermedades y se comen las plantas, los pastos y los arbustos. Esto deja menos comida para otros animales que los tigres no necesariamente comen, y toda la red trófica colapsa.

Hábitat del tigre de Bengala

Como la mayoría de los tigres, la subespecie de Bengala prefiere vivir en áreas sin poblaciones humanas excesivas cerca. Desafortunadamente, los hábitats no perturbados son pocos y distantes entre sí en el rango de esta subespecie. Debido a esto, las poblaciones de esta subespecie están fragmentadas y separadas. Dentro de su área de distribución, estos tigres viven tanto en bosques tropicales como secos, manglares, praderas y más.

Distribución del tigre de Bengala

Los tigres de Bengala viven en pequeñas “islas” de hábitat habitable, rodeadas de grandes parches de áreas donde ningún tigre puede sobrevivir. La mayoría de estas poblaciones viven dentro de refugios de vida silvestre o áreas de santuario. Hay varios parches en la India donde viven los tigres, pero los separan grandes extensiones de áreas inhóspitas. Estos tigres también viven en Bangladesh, Nepal y Bután.

Dieta del tigre de Bengala

Como todos los tigres, las subespecies de Bengala son carnívoras, lo que significa que comen carne. Un tigre particularmente grande puede comer hasta 60 libras. en una sola noche, pero la mayoría come menos que esto.

Su método de caza es acechar y matar. Los gatos se arrastran en silencio y confían en su camuflaje para esconderse. Se acercan lo más posible a su presa antes de saltar sobre ella. Algunas presas comunes incluyen cerdos, búfalos, ciervos y otros mamíferos ungulados.

El tigre de Bengala y la interacción humana

Los humanos impactan a estos gatos de diversas maneras, la mayoría de las cuales son perjudiciales para los gatos. Esta subespecie vive en áreas con mucha población humana.

Cuanto más humanos se esparcen y destruyen hábitats para dejar espacio a más personas, más tigres y humanos entran en contacto. Debido a que la destrucción del hábitat elimina áreas habitables y ahuyenta a las presas, es más probable que los tigres de estas áreas ataquen a los humanos.

Muchos ataques de tigres también ocurren porque los cazadores furtivos intentaban cazar al tigre. Como con cualquier animal, un tigre herido, lastimado o amenazado es extremadamente peligroso. Los cazadores furtivos cazan tigres por su pelaje y venden sus partes para la medicina tradicional china.

Domesticación

Los humanos no han domesticado tigres de ninguna manera.

¿El tigre de Bengala es una buena mascota?

No, los tigres de Bengala no son buenas mascotas. Son animales salvajes y depredadores del ápice. Cuando se sienten amenazados, o simplemente molestos, pueden matar fácilmente a un humano. ¡Esas cualidades tienden a ser malas mascotas!

Cuidado del tigre de Bengala

En los zoológicos, esta subespecie requiere cuidados similares a los de cualquier otro tigre. Viven en grandes hábitats con protecciones extensas y fuertemente reforzadas para evitar que el animal se escape y se lastime a sí mismo oa otros. Muchos hábitats de tigres también tienen grandes masas de agua para que el gato nade.

Los cuidadores del zoológico alimentan a los tigres con un producto comercial de carne molida con vitaminas y minerales adicionales hechos específicamente para los carnívoros del zoológico. También les dan de comer huesos, conejos y cadáveres de animales. Los cuidadores también les dan a estos gatos juguetes grandes, comederos de rompecabezas, bloques de hielo con carne o huesos dentro, nuevos olores y otros tipos de enriquecimiento.

Comportamiento del tigre de Bengala

Tigres de Bengala son criaturas solitarias, que viven solas en una gran porción de territorio. Regularmente patrullan y marcan las fronteras de su territorio con orina. Mientras buscan comida, pueden viajar muchas millas, lo que significa que sus territorios deben ser muy grandes.

Los tigres machos son extremadamente agresivos con otros machos. Los machos y las hembras son un poco más tolerantes entre sí, pero rara vez interactúan cuando no se están reproduciendo.

Reproducción del tigre de Bengala

Cuando una tigresa hembra es receptiva al apareamiento, usar su orina para marcar las fronteras de su territorio. Una vez que llega un pretendiente, se aparean durante varios días y el macho se va para regresar a su propio territorio. Las hembras asumen toda la responsabilidad de la crianza de los cachorros.

El período de gestación de la hembra es de unos 105 días y da a luz a una camada de 2 a 6 cachorros. Empieza a enseñar a los cachorros a cazar cuando tienen unos 18 meses, pero se quedan con ella hasta los 2 o 3 años.

Creencias, supersticiones y fobias sobre el tigre de Bengala

Los tigres de Bengala son parte de muchas piezas diferentes de folclore, arte y otros símbolos culturales. Los tigres de Bengala aparecen en monedas, billetes, sellos y emblemas. Incluso son el animal nacional de la India. Estos gatos también aparecen en varios libros diferentes y son las mascotas de muchos equipos deportivos diferentes.

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