Tortuga de caja (Terrapene)

Las tortugas de caja son un grupo de tortugas que viven en América del Norte. Hay varias especies diferentes de tortugas de caja, incluida la tortuga de caja común, Coahuila, mexicana, manchada y adornada.

Estas criaturas son una de las pocas tortugas que no nadan en el agua. De hecho, se parecen mucho más a las tortugas que a otras tortugas. Siga leyendo para aprender sobre la tortuga de caja.

Descripción de la tortuga de caja

Como se mencionó anteriormente, las tortugas de caja se ven y se comportan más como tortugas que como tortugas. A diferencia de las tortugas acuáticas, que tienen caparazones aplanados y aerodinámicos, las tortugas de caja tienen caparazones abovedados altos. Su apariencia exacta varía según la especie.

Algunas tortugas de caja tienen caparazones oscuros con patrones amarillos, otras tienen manchas o motas y otras son de colores sólidos. Estas tortugas varían en tamaño desde aproximadamente cinco pulgadas de largo hasta siete pulgadas de largo.

Datos interesantes sobre la tortuga de caja

Las tortugas de caja son pequeñas criaturas únicas y se diferencian de otras tortugas en un pocas maneras. Aprende sobre algunas de sus adaptaciones y características a continuación.

  • Tortuga parecida a una tortuga– La gran mayoría de las tortugas de caja se mantienen alejadas del agua. Son únicos en el mundo de las tortugas a este respecto, y este comportamiento los hace mucho más parecidos a las tortugas. Sin embargo, existe una sola especie acuática de tortuga de caja; la tortuga de caja de Coahuila.
  • Caja sellada: estas tortugas tienen la extraña habilidad de sellarse dentro de su caparazón. Cuando se sienten amenazados, se retiran y cierran la abertura usando una bisagra en su caparazón. Esto las mantiene a salvo de la mayoría de los depredadores, aunque las tortugas más pequeñas tienen caparazones más blandos.
  • Rasgo único– La capacidad de sellar su caparazón es increíblemente única entre las tortugas. De hecho, solo ves esto en algunas especies de tortugas. La mayoría de las tortugas terrestres usan sus resistentes patas para bloquear la abertura del caparazón.
  • Estructura del caparazón: la mitad superior del caparazón es el caparazón y la mitad inferior es el plastrón . La columna vertebral de la tortuga en realidad está fusionada con el interior del caparazón. Esto significa que las tortugas nunca pueden salir de sus caparazones.

Hábitat de la tortuga de caja

Estos reptiles viven en una variedad de ecosistemas diferentes, particularmente en diferentes regiones. La preferencia de hábitat varía de una especie a otra, de una subespecie a otra, e incluso de un individuo a otro.

Viven en bosques de frondosas, pastizales, marismas, lechos de ríos, prados y más. Estos reptiles prefieren vivir en regiones templadas que no sean demasiado frías, pero tampoco demasiado tropicales.

Distribución de la tortuga de caja

Diferentes especies y subespecies de tortugas de caja viven en América del Norte y partes de América Central. Su área de distribución se extiende tan al norte como Maine y tan al sur como Florida en los Estados Unidos.

Desde la costa este, varias especies se extienden hasta Arizona, Colorado y Wyoming. También se extendieron hacia el sur de México, principalmente a lo largo de la costa este y las regiones del norte.

Dieta de la tortuga de caja

Estas tortugas son omnívoras, lo que significa que comen plantas y animales, generalmente insectos e invertebrados. Algunas de sus presas favoritas incluyen grillos, saltamontes, gusanos, arañas, ciempiés, caracoles y otras criaturas pequeñas.

Las porciones vegetarianas de su dieta generalmente consisten en bayas, frutas, hierbas, cactus y más. En su mayor parte, son oportunistas y se alimentan de cualquier cosa que puedan encontrar y atrapar.

Tortuga de caja e interacción humana

Fuera del comercio de mascotas, estas tortugas rara vez se benefician de la interacción humana. La destrucción del hábitat es devastadora para algunas especies, y los automóviles son una némesis obvia para sus impenetrables caparazones.

Estas tortugas también se desorientan cuando humanos bien intencionados las toman como mascotas y las liberan en otro lugar. Lamentablemente, la interacción humana ha provocado la disminución de algunas poblaciones. La UICN clasifica a la tortuga de caja del este como Vulnerable y a la de Coahuila como En Peligro.

Domesticación

Los humanos no han domesticado a las tortugas de caja de ninguna manera.

¿La La tortuga de caja es una buena mascota

Sí, algunas especies de tortugas de caja son buenas mascotas. Sin embargo, muchas poblaciones están disminuyendo, por lo que siempre debes elegir una mascota que haya nacido en cautiverio. También es importante nunca liberar una mascota en la naturaleza, ya que podría propagar enfermedades a la población silvestre.

Cuidado de la tortuga de caja

Como todas las tortugas, las tortugas de caja necesitan una fuente de luz y una fuente de calor para prosperar. Debe elegir su configuración a discreción de su criador o veterinario. Estas tortugas prefieren una dieta variada, con una mezcla de insectos, frutas y verduras.

Como la mayoría de los reptiles, solo debes manipularlos con delicadeza y cuidado. El contacto brusco o demasiado frecuente aumenta el estrés y, por lo tanto, las hace más susceptibles a las enfermedades.

Comportamiento de la tortuga de caja

Como la mayoría de los reptiles, las tortugas de caja prefieren vivir solas y son criaturas solitarias. Tienen territorios y, por lo general, permanecen dentro de estos territorios mientras buscan comida.

Cuando se ven amenazadas, estas tortugas simplemente se encierran en sus caparazones y esperan a que el depredador se dé por vencido. En su mayor parte, sus caparazones son lo suficientemente fuertes como para resistir a la mayoría de los depredadores, aunque los animales más jóvenes son más vulnerables.

Reproducción de la tortuga de caja

Estas pequeñas tortugas ponen huevos pequeños, generalmente en nidos bajo tierra o debajo de la vegetación. Los animales más jóvenes tienen nidadas de huevos más pequeñas, mientras que los animales mayores suelen poner hasta siete huevos. Su puesta de huevos también depende de la cantidad de comida disponible para ellos en esa temporada.

Las crías salen de sus huevos después de varios meses, dependiendo de la temperatura. Las crías son completamente independientes y se ponen en marcha por su cuenta cuando nacen.

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