Vaca

Las vacas, conocidas en plural como ganado, son grandes miembros de la familia de los bóvidos. Sus parientes más cercanos son bisontes, búfalos, antílopes, ovejas, impalas y más.

Los investigadores creen que nuestro ganado doméstico desciende de los uros salvajes, que ahora están extintos. Los científicos creen que la domesticación del ganado ocurrió hace unos 10.500 años. Siga leyendo para obtener más información sobre la vaca.

Descripción de la vaca

Hoy en día, las vacas vienen en muchas formas y tamaños. Son mamíferos grandes con pezuñas, aunque la gente ha criado razas «enanas» en tamaños más pequeños. Estos bovinos varían en tamaño desde el diminuto Vechur, que mide apenas un metro de altura, hasta la enorme Chianina de Italia. ¡Esta raza enorme crece más de metro y medio de altura y pesa varios miles de libras!

Datos interesantes sobre la vaca

Todas las diferentes razas de vaca son en realidad la misma especie. Aprende un poco más sobre algunas razas divertidas de estos animales a continuación.

  • Chianina– ¡Esta raza es demasiado interesante para mencionarla solo una vez! Originalmente criado para tirar de arados y carretas, esta raza ahora se usa para la producción de carne y para espectáculos. Los granjeros a menudo cruzan esta vaca con otras razas para cambiar la calidad de la carne.
  • Holstein Friesian: la Holstein Friesian, también conocida simplemente como «Holstein», es la «vaca lechera» estereotipada. .” Esta es la versión en blanco y negro que imaginas cuando piensas en la leche, y que adorna casi todos los cartones de leche. Los humanos criaron originalmente esta variedad en Friesland, en los Países Bajos, y en Schleswig-Holstein en Alemania.
  • Texas Longhorn– Atraída por la notoriedad, esta raza es mejor conocida por su enorme casco. Ya sea una mascota de fútbol o una cadena de restaurantes, los cuernos largos causan una gran impresión. ¡El toro de cuernos largos de Texas puede lucir un par de cuernos de hasta siete pies de ancho!
  • American Brahma– Esta raza de aspecto tonto es francamente adorable. El ganado brahma estadounidense tiene orejas largas y flexibles y una gran joroba en los hombros. Para colmo, su cuello y pecho tienen un gran colgajo de piel suelta, conocido como papada.

Hábitat de la vaca

Los investigadores no están del todo Estoy seguro de cuál era el hábitat original exacto de los uros, aunque probablemente era una tierra de pastoreo abierta. Hoy en día, el ganado vive en pastos y pastizales de áreas abiertas.

Algunos de los diferentes tipos de hábitats que utilizan incluyen sabanas, bosques de matorrales e incluso bordes desérticos. Mientras tengan mucho espacio y mucha hierba, las vacas son felices.

Distribución de la vaca

Estos no son animales salvajes y, por lo tanto, no tienen una distribución salvaje. Sin embargo, viven prácticamente en todo el mundo. Cada región habitable, con la excepción de la Antártida (no estamos seguros si esto cuenta como habitable en primer lugar) contiene ganado.

Las vacas tienen una distribución mundial, gracias a las personas que las crían. Diferentes razas de ganado son más comunes que otras, particularmente en diferentes regiones del mundo.

Dieta de la vaca

El ganado es herbívoro, lo que significa que solo come plantas. Como herbívoros, pastan principalmente en busca de pasto, en lugar de buscar plantas y arbustos. ¡Una sola Vaca puede comer más de cien libras de hierba en un día!

Estos prodigiosos comedores pasan la mitad de sus días pastando, y la otra mitad masticando la comida que acaban de comer. Mientras el ganado descansa, regurgita su comida y la mastica para facilitar la digestión. A esto se le llama “rumiar”. El ganado tarda mucho tiempo en digerir completamente las comidas de pasto.

Interacción entre humanos y vacas

Los humanos y las vacas interactúan con bastante frecuencia, principalmente porque son animales domésticos. Las personas dependen en gran medida del ganado para varios propósitos diferentes, que incluyen carne, leche, trabajo y compañía.

Son animales increíblemente comunes, aunque las diferentes razas son más raras que otras. La especie en su conjunto no está en peligro de extinción, pero algunas razas tienen números más bajos que otras debido al desuso.

Domesticación

Los humanos tienen ganado completamente domesticado. Las personas los crían para varios propósitos diferentes, que incluyen carne, leche, productos lácteos y para tirar de arados o carretas. Su domesticación se produjo hace unos 10.500 años.

¿La vaca es una buena mascota?

Las vacas son buenas mascotas en un entorno agrícola. Algunas razas son más amigables que otras, mientras que otras pueden ser bastante agresivas. Es importante hacer toda su investigación antes de comprar cualquier animal para asegurarse de que pueda cuidarlos adecuadamente.

Cuidado de las vacas

Estos animales requieren mucho cuidado y espacio, ya que son bastante grandes. Las vacas son sociales, por lo que deben vivir en grupos, y esos grupos deben tener muchos acres para vagar. Necesitan mucha hierba para comer y heno adicional para complementar su dieta si la hierba no es óptima, especialmente en invierno.

También debe ordeñar vacas lecheras diariamente mientras están produciendo leche. El cuidado del ganado varía ligeramente en función del uso y el número de cabezas de ganado.

Comportamiento de la vaca

Estos mamíferos son diurnos y en su mayoría activos durante el día. Son sociales y viven en manadas. Dentro de los rebaños, el ganado tiene jerarquías sociales, o animales más dominantes y menos dominantes. Las vacas en la parte superior de la jerarquía del «tótem» varían según la edad, el tamaño y el sexo.

Por lo general, no pelean con mucha frecuencia, pero mantienen vínculos entre los individuos y usan peleas simuladas para resolver disputas. Los animales menos dominantes lamen a los que están más arriba en el orden jerárquico. Las manadas de ganado pasan gran parte de su tiempo buscando comida y luego descansan mientras mastican esa comida por segunda vez como bolo alimenticio.

Reproducción de la vaca

El ganado es polígamo y un solo macho se reproduce con muchas hembras diferentes en su rebaño. Después de la reproducción, las hembras tienen un período de gestación de nueve meses antes de dar a luz a una sola cría o un par de crías. La cría puede ponerse de pie poco después del nacimiento y rápidamente comienza a caminar y a seguir a su madre.

La madre desteta al ternero cuando tiene unos seis meses. Cuando los terneros tienen un año, son completamente independientes de sus madres. Al año de edad, las vacas alcanzan la madurez sexual y pueden reproducirse.

Creencias, supersticiones y fobias sobre la vaca

El ganado es un animal importante en la cultura humana. Su importancia y simbolismo varían según la región, la gente y la religión en cuestión. Aquellos en la religión hindú veneran el ganado, y en algunas áreas está prohibido matar ganado o comer carne de res.

El ganado también está presente en muchas otras religiones, obras de arte y medios de cultura pop, aparecen en pinturas y estatuas, programas de televisión, el zodiaco chino y más.

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