Vicugna pacos

La alpaca es un mamífero doméstico con pezuñas que se originó en América del Sur. Sus parientes más cercanos son la llama doméstica, la vicuña salvaje y el guanaco. Los investigadores creen que los humanos criaron estos animales modernos a partir de vicuñas.

Las alpacas y las llamas se parecen bastante, pero las alpacas son significativamente más pequeñas que las llamas. Solo existen dos razas de Alpaca: la Huacaya y la Suri. Siga leyendo para obtener más información sobre la alpaca.

Descripción de la Alpaca

Estos animales esponjosos miden alrededor de 3,5 pies de alto hasta el hombro. Son relativamente pequeños en comparación con los otros miembros de su familia y pesan alrededor de 130 libras. de media. Tienen patas largas, cuellos largos y orejas largas.

Su pelaje es largo y denso, y varía en color de blanco a negro, y muchos tonos diferentes de marrón o tostado. Algunas alpacas tienen pelaje de un solo color, mientras que otras tienen manchas o parches de diferente color.

Datos interesantes sobre la alpaca

Estos son animales peludos y carismáticos que los humanos crían en muchas partes diferentes del mundo. Obtenga más información sobre lo que los hace únicos a continuación.

  • Camélidos: al igual que las llamas, las vicuñas y los guanacos, las alpacas son miembros de la familia Camelidae. Dentro de la familia de los camellos, los humanos han domesticado 4 de las 7 especies diferentes. De los camélidos domésticos, que también incluyen el camello bactriano, el camello dromedario y la llama, la alpaca es el más pequeño.
  • Parientes más cercanos– Dentro de la familia, este animal es genéticamente bastante similar a la llama. De hecho, están tan estrechamente relacionados que pueden cruzarse. Un híbrido entre una llama y una alpaca es un “huarizo”. Al igual que las mulas, que son híbridos de caballos y burros, los huarizos generalmente no pueden reproducirse.
  • Escupir– Al igual que las llamas, las alpacas pueden “escupir” si se sienten amenazadas. Sin embargo, esta saliva no es en realidad saliva, sino una gota pegajosa de lo que sea que esté en su estómago en ese momento. Nunca es una buena idea agitar a uno de estos animales, ¡pero no creas que la distancia te mantendrá a salvo! ¡Su radio de escupir es de unos 10 pies!
  • Colmillos: escupir no es la única defensa de este mamífero. Los machos también desarrollan dientes caninos alargados. Usan estos dientes, o colmillos, cuando luchan entre sí o contra depredadores. La mayoría de los colmillos miden un poco más de una pulgada de largo.

Hábitat de la alpaca

Como animales domésticos, estos no tienen hábitats salvajes. Su antepasado, la vicuña, vive en un hábitat montañoso duro en elevaciones extremas.

Las alpacas suelen tenerlo mucho mejor. La mayoría vive en granjas o ranchos, donde necesitan mucho espacio con mucha hierba para pastar. A diferencia de las llamas, no hay poblaciones salvajes de estos animales en las regiones montañosas de América del Sur.

Distribución de la alpaca

Los humanos criaron originalmente estos mamíferos en América del Sur, principalmente de Perú a Argentina en la Cordillera de los Andes. No fue hasta la década de 1980 que estos animales comenzaron a aparecer en otras regiones del mundo.

Los granjeros vendían y comerciaban con estos animales en esa época, y ahora viven en gran parte del mundo. La gente los guarda en los Estados Unidos, Australia, Nueva Zelanda y los Países Bajos. Sin embargo, la gran mayoría aún vive en granjas sudamericanas.

Dieta de la Alpaca

Las alpacas son herbívoras y solo comen plantas. Aunque la gente los ha domesticado, tienen una dieta muy similar a la de sus antepasados, las vicuñas. Su dieta consiste casi exclusivamente en pastos y normalmente no comen muchas hojas, brotes u otras partes de plantas. Algunas de sus hierbas favoritas son la hierba cespitosa, los juncos, el centeno y más.

Alpaca e interacción humana

Los humanos y las alpacas interactúan todo el tiempo, y estos animales no existirían sin ellos. humanos Las personas los crían principalmente por su pelaje denso, que recortan anualmente.

Algunas personas hacen alfombras o ropa con sus pieles, cosechando su piel año tras año recortándola de forma segura como una oveja. Algunas personas también comen su carne, pero esto es relativamente poco común. En América del Sur, esta especie es un animal de granja increíblemente importante.

Domesticación

La gente de América del Sur domesticó las alpacas hace miles de años. Los nativos criaron selectivamente a la vicuña para eventualmente crear este animal. Seleccionaron solo los animales más dóciles con el pelaje de la mejor calidad para criar. Sin embargo, los agricultores en otras áreas del mundo no comenzaron a criarlos y manejarlos hasta hace relativamente poco tiempo.

¿La alpaca es una buena mascota?

Si bien estos animales son buenos animales de granja, no son buenas mascotas domésticas. Si tiene el espacio y los recursos para cuidar uno, entonces una Alpaca podría ser la opción correcta para usted. Sin embargo, no olvides que debes socializarlos adecuadamente, ¡o corres el riesgo de que te escupan!

Cuidado de la alpaca

Estos animales dependen de los humanos para satisfacer todas sus necesidades. Los granjeros deben mantenerlos en manadas, para que no se sientan solos. Las manadas necesitan grandes espacios para pastar en busca de pasto y cercas sólidas para mantenerlos adentro y mantener alejados a los depredadores.Los agricultores también complementan su dieta con heno, para asegurarse de recibir todos los nutrientes que necesitan. También les proporcionan agua fresca en todo momento.

Comportamiento de la Alpaca

Estos mamíferos son animales bastante sociales, y siempre viven en grupos. Algunos granjeros incluso las mantienen con otro ganado, como llamas, cabras, ovejas y más.

Las peleas y las disputas por el dominio generalmente se dispersan antes de que ocurra cualquier comportamiento agresivo, aunque a veces las alpacas se escupen entre sí cuando están molestas. Cuando están enojados, aplanan las orejas, resoplan, levantan la cola, empujan y escupen.

Reproducción de la Alpaca

Las hembras pueden criar en cualquier época del año. Los machos controlan harenes de hasta 10 hembras y se reproducen con todas ellas. Su período de gestación que dura entre 8 y 11 meses. Por lo general, dan a luz a un solo bebé, conocido como «crias».

La hembra desteta al joven cuando tiene entre 6 y 8 meses. Las hembras pueden reproducirse cuando tienen alrededor de un año, mientras que los machos no lo hacen hasta que tienen alrededor de 3 años.

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