Zorro Ártico (Vulpes lagopus)

Los zorros árticos son pequeños caninos que viven en todo el Círculo Polar Ártico. Si hay algún animal al que podrías llamar «sobreviviente», definitivamente es el zorro ártico. Estas pequeñas criaturas viven en hábitats donde la temperatura puede descender muy por debajo de -50º F.

Tienen un pelaje blanco brillante, que mudan en el verano y asumen un color gris/marrón opaco hasta que vuelve la nieve. Siga leyendo para aprender sobre el zorro ártico.

Descripción del zorro ártico

Estos zorros son pequeños miembros de la familia canina. La mayoría de las personas pesan entre 5 libras. y 20 libras. y no miden más de 4 pies de largo. Se parecen al zorro rojo, pero tienen un pelaje blanco y espeso. En el verano, se despojan de su pelaje blanco y les crece un pelaje marrón grisáceo. Cada pelaje coincide perfectamente con su hábitat en ese momento.

Datos interesantes sobre el zorro ártico

Los zorros árticos son criaturas interesantes y resistentes. Son sobrevivientes increíbles y viven en condiciones extremadamente duras. Obtenga más información sobre estos pequeños animales únicos a continuación.

  • Adaptado al frío– Al igual que el lobo ártico, los zorros árticos están bien adaptados a vivir en condiciones frías. Tienen patas pequeñas y orejas pequeñas, para ayudarlos a conservar el calor. Las orejas más pequeñas ayudan a reducir la pérdida de calor y mantienen a los animales calientes.
  • Familia canina: los zorros árticos pertenecen a la familia Canidae. Sus parientes más cercanos son otros zorros, pero también son parientes lejanos de lobos, coyotes, perros y más.
  • Polar Pals– Cuando los tiempos se ponen difíciles, estos zorros astutos saben dónde encontrar las mejores sobras. Siguen a los enormes osos polares, y cuando los osos han terminado de comer, los zorros sacan a escondidas restos de sus presas. Este pasatiempo es obviamente increíblemente peligroso, afortunadamente los zorros árticos son pequeñas criaturas rápidas y hábiles.

Hábitat del zorro ártico

Los ecosistemas en el Ártico son increíblemente duros. La tundra ártica es fría, congelada y no tiene árboles. El suelo es permafrost, o permanentemente congelado. Durante el verano crecen pastos exuberantes y plantas con flores, pero solo por períodos cortos. Estos zorros viven en la tundra y en la banquisa del Ártico. También viven en áreas boscosas en el borde del Ártico.

Distribución del Zorro Ártico

Esta especie de zorro está muy extendida en todo el Círculo Polar Ártico. Se encuentran en todo el polo, también conocida como distribución circumpolar. Los zorros árticos viven en el norte de América del Norte y Groenlandia, en gran parte de Canadá y Alaska. También viven en vastas extensiones de Rusia y el norte de Europa.

Dieta del zorro ártico

La presa es relativamente escasa, ¡pero estos pequeños zorros toman lo que pueden encontrar! Su principal fuente de presa son los lemmings, y la población de lemmings afecta directamente a la población de zorros árticos. También comen liebres, crías de foca, pequeños roedores, pájaros y más. Estos zorros también son carroñeros y felizmente roban bocados de las matanzas de osos polares y lobos.

Zorro ártico e interacción humana

Por lo general, los humanos y los zorros no interactúan. Particularmente en los confines más lejanos del norte, las temperaturas bajo cero tienden a hacerlo inhóspito para los humanos. Sin embargo, eso no significa que los humanos nunca interactúen con estos zorros.

Los zorros árticos tienen una capa blanca y suave, y los cazadores de pieles comúnmente se dirigen a esta especie en los rangos más bajos de su hábitat. Independientemente de esta caza, la UICN cataloga a la población como un todo como de Preocupación Menor.

Domesticación

Los humanos no han domesticado zorros árticos de ninguna manera.

¿Sí? el zorro ártico es una buena mascota

Algunas personas tienen zorros árticos como mascotas. Sin embargo, son animales salvajes y no domesticados. Debido a esto, requieren atención especializada y la mayoría de las personas no pueden brindarla.

Cuidado del zorro ártico

Estos zorros prosperan en un entorno zoológico. No requieren mucho espacio y no son particularmente quisquillosos con la comida. Los cuidadores del zoológico les dan de comer una variedad de ratas, ratones, conejos y otros pequeños mamíferos. Debido a que son tan inteligentes, el enriquecimiento ambiental, como juguetes y alimentadores de rompecabezas, es muy importante.

Esta especie también aprende muy rápido y los cuidadores del zoológico usan el refuerzo positivo para enseñarles una variedad de comportamientos. Los zorros pueden aprender a pararse en balanzas para controlar su peso, abrir la boca para revisar sus dientes e incluso donar sangre voluntariamente.

Comportamiento del zorro ártico

Los zorros árticos son solitarios , y vagan por grandes extensiones de tierra en busca de alimento. Para escapar de los vientos helados, cavan madrigueras debajo de la nieve y en el suelo en áreas donde el suelo no está congelado. Usan sus largas colas para protegerse la cabeza y el cuerpo del frío. Mientras escapan del frío en sus madrigueras, no hibernan y están activos todo el año.

Reproducción del zorro ártico

Estos zorros se reproducen en primavera y dan a luz durante el verano más cálido. Su período de gestación es de casi 2 meses y la cantidad de cachorros en la camada varía según la disponibilidad de alimentos.

En años con mucha comida, como los lemmings, ¡algunas hembras tienen camadas de hasta 18 cachorros! La madre desteta a los cachorros de su leche cuando tienen 9 semanas de edad y, a menudo, permanecen en el territorio de sus padres durante varias temporadas.

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