Линька

Линька — это процесс, который происходит, когда животные сбрасывают свои старые шкуры или покровы тела. Как только они сбрасывают свое старое покрытие тела, открывается новая, свежая кожа. Этот процесс также известен как линька, но большинство биологов называют этот процесс шелушением. Линька также может относиться к замене других покровов тела, таких как волосы, перья или экзоскелеты.

Подавляющее большинство животных линяют, но они делают это по-разному. Некоторые животные линяют медленно, заменяя крошечные кусочки кожи в течение длительного периода времени. Другие линяют внезапно, в течение нескольких минут или часов. Некоторые животные линяют каждые несколько недель или месяцев, некоторые линяют в определенное время года, а третьи линяют всего несколько раз за всю свою жизнь.

Ниже мы поговорим о процессе линьки и некоторых лучших примерах из царства животных.

Линька: процесс замены кожи

Животные линяют, чтобы избавиться от старых клеток кожи и освободить место для новых клеток кожи.

Как и все другие клетки в организме, клетки кожи животного со временем изнашиваются и умирают. Это означает, что животные должны производить новые клетки, чтобы заменить те, которые умерли. При этом старые клетки должны быть удалены, чтобы освободить место для новых клеток кожи.

Как правило, новые клетки кожи формируются под существующих клеток кожи. Таким образом, когда животное сбрасывает старую кожу, свежий новый слой клеток кожи готов к действию. Обратите внимание, что, поскольку клетки кожи со временем часто тускнеют, недавно линявшие животные часто имеют очень яркую окраску.

Два типа линьки: точечная и постепенная

Некоторые животные сбрасывают всю кожу или наружный скелет сразу, в то время как другие делают это со временем.

Многие животные сбрасывают весь внешний кожный покров за один раз. Те, кто это делает, часто оставляют целый костюм после завершения процесса. Старая шкура обычно выглядит точно так же, как у животного, за исключением того, что обычно она прозрачного цвета.

Змеи известны тем, что периодически линяют их старая кожа и обнажая новую кожу под ней. Однако многие другие животные линяют аналогичным образом. Одними из лучших примеров животных, которые полностью и за один раз линяют, являются членистоногие. Сюда входят крабы, омары, насекомые, скорпионы и пауки, среди прочих.

Другие животные сбрасывают небольшие кусочки клеток кожи за раз. Это означает, что они не сбрасывают всю кожу сразу. Вместо этого новые клетки кожи постепенно заменяют те, которые отмирают и отшелушиваются. Большинство млекопитающих, в том числе человек, линяют таким образом.

Линька не всегда связана с кожей

Большинство животных периодически сбрасывают кожу, а некоторые также сбрасывают свои перья или экзоскелеты.

В то время как некоторые животные сбрасывают кожу или чешую (чешуя – это просто видоизмененная кожа), некоторые животные сбрасывают другие типы внешних покрытий тела.

Например, когда вы видите, как сбрасывает насекомое или паукообразное, вы на самом деле наблюдаете, как животное сбрасывает свой экзоскелет, а не кожу. Экзоскелет выполняет те же функции, что и кожа, но он также содержит химическое вещество под названием хитон, которое делает его жестким, как скелет.

Птицы тоже несколько необычны. Они постепенно сбрасывают клетки кожи, как и большинство млекопитающих. Однако они также сбрасывают свои перья. Многие виды делают это за относительно короткий период времени, длящийся всего неделю или около того. Большинство птиц линяют в определенное время года.

Например, птицы линяют осенью или зимой, чтобы подготовиться к грядущим холодам. Многие виды птиц также линяют весной, незадолго до начала сезона размножения. Это позволяет им демонстрировать свои самые смелые и яркие цвета, что часто помогает им привлекать партнеров.

Линька во время метаморфоза

Многие животные со сложными жизненными циклами линяют при переходе от одной формы к следующей.

Многие насекомые проходят сложный жизненный цикл, состоящий из нескольких различных фаз. Бабочки, например, начинают жизнь как яйцо, прежде чем вылупиться в гусеницу. Затем они образуют куколку или кокон и претерпевают метаморфоз, превращаясь во взрослую бабочку. Во время своего появления бабочки, по сути, линяют, сбрасывая свой внешний покров.

Похожий процесс происходит и с цикадами. Цикады проводят большую часть своей жизни, живя под землей и питаясь корнями деревьев. Как только они готовы трансформироваться и превратиться во взрослую цикаду, они взбираются на ближайший ствол дерева. Через некоторое время они освобождаются от своего старого экзоскелета, который открывает совершенно другое насекомое.

Линька: опасное время для многих видов

Некоторые животные становятся особенно уязвимыми для хищников во время линьки.

Многие животные особенно уязвимы до, во время или после линьки. Это заставляет многие виды прятаться во время процесса линьки.

Змеи, например, часто слепнут на несколько дней, прежде чем линять. В это время их глаза на самом деле будут ярко-голубыми. Змеи, очевидно, уязвимы для хищников, когда не видят, поэтому они часто прячутся под камнями или бревнами, пока не видят.

Другие виды становятся уязвимыми после того, как они проходят процесс линьки. Например, когда омары, раки и крабы сбрасывают свои экзоскелеты, под ними открывается очень мягкая и нежная кожа. Эта кожа затвердеет и превратится в настоящий экзоскелет в течение следующих нескольких дней, но до тех пор их, скорее всего, съедят хищники.

На самом деле, некоторые хищники явно отдают предпочтение этим только что перелинявшим ракообразным. Некоторые, например раки-змеи, почти полностью выживают за счет только что перелинявших ракообразных.

Линька является необходимой частью жизненного цикла большинства животных, хотя она явно происходит по-разному. Мы обсудили некоторые из наиболее интересных примеров линьки выше, но мы хотели бы услышать о некоторых других примерах, которые вы можете придумать.

Поделитесь своими примерами странного поведения во время линьки в комментариях ниже.

Оставьте комментарий