Мастадон

Мастодонты — это слоноподобные млекопитающие, обитавшие в Северной и Центральной Америке примерно 10 000 лет назад. Эти существа были членами таксономического рода Mammut. Наиболее известным видом является американский мастодонт.

Эти существа жили рядом с похожими на них шерстистыми мамонтами, но виды различались по ряду признаков. Читайте дальше, чтобы узнать о мастодонте.

  • Человек стоит рядом с задней ногой мастадона
  • Слепок тазовой кости и хвоста мастадона
  • Скелет мастадона в сравнении с человеком Фото: Смитсоновский институт
  • Скелет мастадона Фото: Билл Эббот CC BY-SA 2.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0
  • Изображение мастадона в музейной обстановке. Фото: Кевин Сафф. CC BY-SA 2.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0

Описание мастодонта

Мастодонты были очень похожи на современных слонов и их соседей, шерстистых мамонтов. Однако они были лишь отдаленно связаны с обоими существами. У американских мастодонтов были короткие ноги и крепкое тело, и они напоминали азиатских слонов с более длинными бивнями. Самцы этого вида были крупнее, с более толстыми и заметно изогнутыми бивнями.Мастодонты были внушительно крупными существами с мускулистым туловищем и длинными бивнями. В отличие от некоторых доисторических видов, люди действительно взаимодействовали с мастодонтами и, вероятно, привели их к исчезновению. Узнайте больше об этих уникальных существах ниже.

  • Кусаки. У мастодонтов были довольно примечательные зубы, которые сильно отличались от зубов современных слонов. У каждого зуба были длинные конусообразные бугры, которые могли раздавить густую растительность. Это позволяло этим существам жевать грубые листья, ветки, стебли и ветки.
  • Humpday– Чтобы выжить в суровом климате доисторической Северной Америки, этим существам потребовалось несколько приспособлений. Во-первых, они собирали жир на горбе за плечами, подобно современным верблюдам. Во-вторых, у них была густая лохматая шерсть поверх шкуры, как у шерстистого мамонта.
  • Туберкулез– Исследования костей мастодонтов выявили рубцевание от бактериальной инфекции туберкулеза. Из-за этого ученые считают, что ранние поселенцы, переселившиеся в Северную Америку, могли заразить мастодонтов этой болезнью. Это потенциально могло усугубить их падение.
  • Первое открытие. Исследователи обнаружили самые первые окаменелые доказательства существования мастодонта в Нью-Йорке в 1705 году. Фермер нашел огромный зуб весом пять фунтов, который первоначально считался зубом великана. Ученые не идентифицировали должным образом, пока не обнаружили более полные скелеты.

Среда обитания мастодонта

Когда дело доходит до среды обитания и распространения, исследователям приходится использовать некоторый уровень предположений. Только американский мастодонт имеет широко распространенные окаменелости, чтобы дать лучшее представление о выборе среды обитания.

Из-за их уникальной структуры зубов исследователи полагают, что эти существа жили в основном в районах с густой растительностью. Вероятно, они жили в основном в лесах и лесных массивах и питались ветвями и кустарниками. Вполне вероятно, что у разных видов были разные места обитания в зависимости от их предпочтительной диеты.

Распространение мастодонта

Различные виды мастодонтов, вероятно, имели разные ареалы, за исключением американского мастодонта, который имел очень широкое распространение. Археологи находили останки на севере до Аляски и на юге до Мексики. Эти существа также обитали на востоке вплоть до Флориды.

Исследователи полагают, что они никогда не распространялись в Южную Америку из-за своих особых диетических предпочтений. Поскольку большинство обнаруженных экземпляров были американскими мастодонтами, неизвестно, насколько обширными были ареалы других видов.

Питание мастодонтов

Вместо того, чтобы питаться травой, мастодонты питались ветвями, кустами и листьями. Процесс окаменения сохранил некоторые образцы достаточно хорошо, чтобы можно было изучить содержимое их кишечника.

В этих исследованиях основной пищей оказались ветки, низкие травы, кустарники и другая густая растительность. Исследователи полагают, что эти существа адаптировали свой рацион к доминирующим видам в экосистеме, а не к определенному типу растений.

Мастодонт и взаимодействие с человеком

Мастодонты и ряд других крупных животных Северной Америки вымерли примерно 10 500 лет назад. Исследователи полагают, что охотничье давление вновь прибывших людей в сочетании с изменением климата привело к быстрому исчезновению этих существ.

Анализ бивней даже показал, что до своего исчезновения у этих млекопитающих была снижена конкуренция за размножение. Эти данные свидетельствуют о том, что люди сокращали популяцию настолько, чтобы затруднить поиск партнеров. По существу, весьма вероятно, что расширение человеческой популяции было основной причиной исчезновения мастодонтов.

Одомашнивание

Люди никогда не приручали мастодонтов.

Является ли мастодонт хорошим питомцем

Даже если бы можно было завести мастодонта в качестве домашнего питомца, это было бы нецелесообразно. Они могут вырасти довольно большими, и это сделает их плохими домашними животными. Содержать их, кормить и убирать за ними оказалось невероятно дорого и трудоемко.

Уход за мастодонтами

Если бы они были живы сегодня, мы можем предположить, что уход за мастодонтами в зоологических условиях требовал бы таких же условий, как и для современных слонов. Однако мастодонты с густым мехом, вероятно, нуждаются в некотором уровне контроля температуры в сегодняшнем климате.

Этим существам потребуются большие вольеры с надежным ограждением, а также огромное количество еды. Было бы важно точно воспроизвести их дикую диету, поскольку у слонов другие потребности в питании, чем у мастодонтов.

Поведение мастодонта

Хотя ученые считают, что мастодонты были социальными существами, они, вероятно, не были такими социальными, как мамонты или современные слоны. Ископаемые останки предполагают, что мастодонты собирались небольшими стадами, обычно состоящими из нескольких самок и их детенышей. Исследователи также считают, что самцы покинули эти группы, когда достигли половой зрелости. Вероятно, они жили поодиночке или формировали стада, состоящие только из самцов.

Размножение мастодонтов

Хотя у нас есть некоторые свидетельства того, что молодые мастодонты оставались со своими матерями, по крайней мере, до половой зрелости, и что у них, вероятно, не было определенного сезона размножения, мы мало что знаем об их размножении.

Мы знаем, что самцы сражались друг с другом своими длинными бивнями, и, вероятно, это было сделано за репродуктивные права. Также вероятно, что их размножение было похоже на размножение современных слонов.

Убеждения, суеверия и фобии о мастодонтах

Многие люди либо не знают разницы между мастодонтами и мамонты, или они думают, что они два в том же самом. Несмотря на сходство, мастодонты и мамонты — не одни и те же существа. Они даже близко не родственники! У этих двух крупных млекопитающих были очень разные стратегии питания и, вероятно, они жили в совершенно разных экосистемах.

Оставьте комментарий