Однопроходные

Однопроходные — это особая группа млекопитающих, которые откладывают яйца вместо живорождения. Однопроходные встречаются довольно редко — ученые признают лишь несколько живых видов — поэтому многие люди никогда не слышали об этом термине. Это позор, поскольку эти очаровательные животные предлагают уникальное понимание эволюции млекопитающих.

Мы поговорим о однопроходных ниже и немного объясним, как они выживают.

Живые однопроходные: четыре разных вида

Ученые описали только четыре однопроходных вида, живущих в современном мире.

Ученые считают, что ряд однопроходных видов ранее ходил по земле. Но в настоящее время осталось только четыре живых однопроходных. К ним относятся:

  • западная длинноклювая ехидна;
  • длинноклювая ехидна сэра Дэвида;
  • восточная длинноклювая ехидна;
  • Утконос.

Многие люди знакомы с последним видом в этом списке. Утконос известен своим причудливым набором физических черт, включая перепончатые лапы, бобровый хвост и утиный клюв. Но мало кто знаком с ехиднами.

Ехидны тоже относительно необычно выглядящие животные. Они могут вырасти примерно до размера енота или небольшого домашнего кота. У них четыре мощные конечности с длинными когтями, а на их телах есть шипы, которые помогают защитить их от хищников. У ехидн также длинные клювовидные морды, что делает их похожими на муравьедов.

Интересно, что и у утконосов, и у ехидн в клюве есть маленькие клетки, способные улавливать электрические сигналы. Это помогает им находить добычу, так как все живые животные производят электрическое поле. Однако у утконоса таких клеток в 20 раз больше, чем у ехидн.

Размножение однопроходных животных

Однопроходные обладают необычным сочетанием репродуктивных признаков.

Однопроходные размножаются совершенно иначе, чем большинство других млекопитающих. Самая большая разница в том, что они откладывают яйца, а не рожают живых детенышей. Яйца кожистые, как у многих яиц рептилий, а не ломкие, как яйца кур и других птиц.

Молодь вылупляется примерно через 10 дней после откладки яиц. Это сильно отличается от большинства других яйцекладущих животных. Большинство птичьих яиц вылупляются примерно через 3 недели. Между тем, яйца черепах, змей и ящериц вылупляются примерно от 7 до 8 недель. Некоторые ящерицы даже откладывают яйца, которые вылупляются через 6 и более месяцев.

Как только молодые однопроходные вылупляются, они должны взобраться на тело своей матери. Это очень похоже на начало жизни детенышей сумчатых, за исключением того, что однопроходные не имеют сумки, в которой они могут прятаться. Однопроходные производят молоко для своих детенышей, как и все другие млекопитающие, но у них нет сосков. Вместо этого у них есть простые протоки, по которым течет молоко.

Где живут однопроходные?

Однопроходные обитают только в нескольких местах по всему миру.

Ученые подозревают, что раньше однопроходные обитали в некоторых частях Южной Америки. Неудивительно, что раньше они жили и на юге Африки. Однако в современном мире они встречаются только в двух местах: Австралии и Новой Гвинее.

Утконосы живут только в Австралии. В основном они живут вдоль восточного побережья континента, хотя они также живут в Тасмании. С другой стороны, ехидны обитают во многих частях Австралии, а также в Новой Гвинее. Они часто живут в лесах, так как не могут переносить высокие температуры, характерные для внутренних австралийских пустынь.

Утконосы в основном водные животные, но время от времени они перемещаются по суше. Ехидны в первую очередь наземные животные, но они на удивление хорошие пловцы. На самом деле, большинство ученых считают, что современные ехидны произошли от полностью водных предков.

Чем питаются однопроходные?

Все однопроходные — плотоядные животные, но они охотятся на разные виды добычи.

И ехидны, и утконосы едят других животных. Они не едят никакой растительности, за исключением небольших кусочков растительного вещества, которые они случайно проглатывают, ловя добычу.

Различные виды ехидн питаются немного по-разному. Однако большинство из них питаются муравьями и термитами. Они также будут потреблять червей, слизней, личинок жуков и других мягкотелых беспозвоночных, когда у них будет такая возможность. На самом деле они используют свои длинные языки с шипами, чтобы схватить свою добычу. После поимки они вытаскивают добычу на открытое пространство, где могут легко ее съесть.

Напротив, утконосы в основном питаются водными организмами. Они будут есть практически любое мелкое животное, с которым столкнутся, но креветки, раки и водные черви являются одними из их любимых. На самом деле, утконосы часто находят этих животных, когда они зарыты в песок. Для этого они используют свою способность обнаруживать электрические токи.

У утконосов внутри щек есть мешочки, похожие на мешки бурундуков и сусликов. Они будут использовать эти мешочки, чтобы удерживать добычу, пойманную под водой. Вернувшись на поверхность, они поедают любую пойманную добычу.

Смотри, но не трогай: у однопроходных есть эффективная защита

Несмотря на то, что это мирные животные, у всех живых однопроходных есть очень эффективные защитные механизмы.

Если вы не живете в Австралии или Новой Гвинее, вы вряд ли встретите ехидну или утконоса за пределами зоопарка. Просто убедитесь, что вы держите дистанцию, если вы встретите их. Ни ехидны, ни утконосы не агрессивны, но они очень хорошо защищены и могут нанести болезненные раны.

Ехидны имеют явные защитные черты. Их длинные шипы могут нанести очень серьезные колющие раны любому животному, достаточно глупому, чтобы угрожать им. У утконоса, с другой стороны, нет такого очевидного оружия. Их защитное оружие расположено возле ног и имеет форму ядовитых шипов.

Эти шипы есть только у самцов, и они, вероятно, используются самцами, которые сражаются за территорию или партнеров. Тем не менее, они также могут пронзить нападающих этими шипами, если это необходимо. Не многие люди сталкивались с шипами утконоса, но те, кто сообщал, что это одна из самых болезненных вещей, которые они могут себе представить.

Однопроходные обитают лишь в нескольких местах по всему миру, вероятно, потому, что плацентарные млекопитающие (те, которые рожают живых детенышей) превзошли их в недавнем прошлом. Как вы думаете, почему плацентарные млекопитающие смогли это сделать? Какие черты однопроходных животных могли затруднить их выживание?

Оставьте комментарий