Пещерный медведь

Пещерные медведи — вымерший вид медведей, живший около 24 000 лет назад. Ученые назвали их пещерными медведями, потому что подавляющее большинство окаменелостей этого вида они нашли в пещерах. Отсюда и научное название spelaeus, которое по-римски означает пещера.

В отличие от современных видов медведей, пещерные медведи, вероятно, проводили большую часть своего времени в пещерах, а не только во время спячки. Читайте дальше, чтобы узнать о пещерном медведе.

Описание пещерного медведя

Этот вид медведя, вероятно, был очень похож на современных бурых медведей. У них были широкие черепа с крутыми выпуклыми лбами, как у современных бурых медведей. Как и бурые медведи, самцы весили около 770–1320 фунтов. в среднем, а самки около 495–550 фунтов. в среднем. Однако некоторые особи вырастали до 2200 фунтов. или больше! В разные периоды времени их средний размер увеличивался и уменьшался в зависимости от более холодных и теплых условий.

Интересные факты о пещерном медведе

Эти вымершие медведи, как и многие вымершие существа, привлекают внимание человека. Мы любим хорошие загадки, и легендарное прошлое пещерных медведей, бродящих по земле, интригует многих.

  • Кости дракона— Большие черепа и зубы окаменелостей пещерного медведя первоначально привели первооткрывателей к выводу, что кости принадлежали драконам. Нахождение больших черепов, спрятанных глубоко в пещерах, всегда может разжечь воображение. В некоторых регионах люди называли пещеры с многочисленными окаменелостями пещерных медведей «пещерами драконов».
  • Опасный растительноядный– Несмотря на большие размеры и массивные зубы, ученые считают, что этот медведь был в основном травоядным. Хотя при возможности он, вероятно, был всеяден, как и многие современные виды медведей, их основной пищей была растительная пища. Исследователи, изучавшие зубы этих окаменелостей, пришли к выводу, что они, вероятно, питались в основном жесткой растительностью.
  • Самцы и самки. Как и многие виды животных, пещерные медведи проявляли половой диморфизм. Это означает, что вы можете легко отличить мужчину от женщины, взглянув на них. Самцы пещерных медведей были намного крупнее самок. На самом деле они были настолько крупнее, что ученые считали самок просто «карликовыми» версиями самцов!
  • Плодовитые ископаемые останки– Хотя вы можете представить окаменелости как редкие останки, которые находят раз в жизни, окаменелости пещерного медведя далеко не необычные находки. Фактически, только в Европе исследователи обнаружили сотни тысяч окаменелостей пещерного медведя! Этих окаменелостей так много, что во время Первой мировой войны ученые кипятили сотни для извлечения фосфатов.

Среда обитания пещерного медведя

Этот вымерший вид обитал в местах обитания, которые не были слишком ледяными, поэтому в основном в низких горных хребтах. Окаменелости гораздо чаще находят в районах с известняковыми пещерными системами. Ученые установили, что они избегали открытых местностей, предпочитая жить вблизи лесов или лесных опушек. Они пришли к такому выводу, основываясь на большом количестве окаменелостей в непосредственной близости от этих областей.

Распространение пещерного медведя

Поскольку окаменелости пещерного медведя так многочисленны, мы можем предположить, что области, в которых отсутствует в окаменелостях не было много пещерных медведей. Их было много в Южной, Восточной и Центральной Европе.

Люди находили окаменелости в Испании, Великобритании, Италии, Германии, Польше, Румынии, России, на Балканах, в Иране, Австрии, Швейцарии и других странах. Вообще говоря, они населяли в основном Альпы, Карпаты и Пиренеи.

Питание пещерного медведя

Исследователи полагают, что пещерные медведи были либо преимущественно травоядными, либо всеядными. Стираемость зубов убедительно свидетельствует о том, что эти медведи питались жесткой растительностью, но, вероятно, иногда ели и мясо.

Возможно, рацион варьировался в зависимости от региона или наличия пищи. Несмотря на это, они питались большей частью растительности, а если они были всеядными, то, вероятно, большую часть их рациона составляли растения.

Пещерный медведь и взаимодействие с человеком

Некоторые данные свидетельствуют о том, что очень ранние люди боготворили или поклонялись пещерным медведям. Ряд различных археологических находок содержал кости медведя, которые, по-видимому, использовались в каком-то ритуале или поклонении.

Люди, вероятно, охотились на этих животных или использовали кости, найденные у пещерных медведей, которые уже погибли. Ученые подсчитали, что растущие человеческие популяции использовали доступные пещеры, которые были необходимы для зимней спячки, и медленно вытесняли пещерных медведей к вымиранию.

Одомашнивание

Люди никогда не приручали пещерных медведей.

Прекрасный ли питомец из пещерного медведя?

Нет, пещерный медведь не стал бы хорошим питомцем. Даже если бы они были живы, это были бы крупные и опасные животные.

Уход за пещерными медведями

Пещерные медведи вымерли, поэтому зоопарки не могут их содержать. Однако, если бы они были еще живы, забота о них, вероятно, была бы такой же, как и у многих других видов медведей. Им потребуется разнообразная, в основном вегетарианская диета с дополнительными источниками белка. Как можно предположить, они также, вероятно, предпочли бы места обитания с большим количеством укрытий, такие как пещеры.

Поведение пещерного медведя

Мы можем сделать очень мало выводов о поведении животных, основываясь на окаменелых останках. Есть несколько наскальных рисунков пещерных медведей, поэтому они также не дадут много информации. Однако мы можем предположить, что эти медведи могли быть социальными, потому что в одной и той же пещере часто бывает несколько окаменелостей. Конечно, эти окаменелости также могли накапливаться в течение длительного периода, так что это просто предположение.

Репродукция пещерного медведя

Никто не знает, как пещерные медведи выбирали себе пару и каковы были их привычки размножения. Их период беременности неизвестен, как и количество детенышей, которых они рожают в помете. Некоторые окаменелости свидетельствуют о том, что они сражались друг с другом во время сезона размножения, что, вероятно, позволяло наиболее доминирующим животным размножаться. Кроме того, методы размножения и особенности пещерных медведей остаются загадкой.

Оставьте комментарий